Une fuite de carburant sur la rampe de lancement retarde le lancement d’Atlas 5 – Spaceflight Now

Une fusée Atlas 5 se dresse sur la plate-forme 41 de la station spatiale de Cap Canaveral avant le lancement de la mission STP-3. Crédit : United Launch Alliance

United Launch Alliance a reporté dimanche le lancement prévu d’une fusée Atlas 5 depuis Cap Canaveral après la découverte d’une fuite de kérosène dans le système de stockage au sol de la rampe de lancement. Les responsables ont provisoirement reprogrammé le lancement à l’aide de deux satellites militaires américains pour lundi.

L’ULA a annoncé le retard du lancement vers 19 heures EDT samedi (0000 GMT dimanche), avant que le compte à rebours pour un décollage prévu ne commence avant l’aube dimanche.

« Au cours des opérations initiales, une fuite a été détectée dans le système de stockage au sol Rocket Propelant-1 (RP-1) », a déclaré l’ULA dans un bref communiqué.

Le RP-1 est un kérosène de haute précision utilisé dans le premier étage de la fusée Atlas 5. Le premier étage du moteur russe RD-180 consomme du kérosène dans un mélange avec de l’oxygène liquide surfondu.

Le kérosène devait être chargé sur le premier étage de l’Atlas 5 vendredi après-midi, après le lancement de la fusée depuis l’installation d’intégration verticale de l’ULA vers la rampe de lancement 41 de la station spatiale de Cap Canaveral. Mais le chargement du carburant a été reporté à samedi, et l’ULA n’a pas précisé pourquoi les équipes n’avaient pas pu terminer l’opération vendredi.

L’équipe de lancement de l’Atlas 5 charge du propergol cryogénique dans l’Atlas 5 quelques heures avant le décollage. L’étage supérieur de la fusée Centaur consomme de l’hydrogène liquide et de l’oxygène liquide ultra-froid.

La nouvelle heure de lancement cible est 04h04 HAE (0904 GMT) lundi, l’ouverture d’une fenêtre de lancement de deux heures, selon l’ULA.

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Les prévisions météorologiques officielles de lancement du 45e escadron météorologique de l’US Space Force prévoient 90 % de chances que les conditions météorologiques soient propices au décollage tôt lundi. Les prévisionnistes s’attendent à un ciel partiellement nuageux et à un brouillard épars sur la côte spatiale de la Floride, des vents du sud à 6 nœuds et une température de 64 à 66 degrés Fahrenheit.

La fusée Atlas 5 sera lancée avec deux satellites de l’US Space Force hébergeant une gamme de prototypes et d’expériences technologiques. Les ingénieurs militaires testeront leur aptitude à être utilisés dans de futures missions spatiales opérationnelles.

Le lancement est parrainé par le Military Space Testing Program, qui supervise de nombreuses missions spatiales expérimentales du ministère de la Défense. Les deux plus gros satellites de la fusée Atlas 5, appelés STPSat 6 et construits par Northrop Grumman, hébergent une expérience de communication laser de la NASA et une charge utile de la National Nuclear Security Administration conçue pour détecter les explosions nucléaires afin de vérifier le respect d’un traité international.

L’armée n’a pas divulgué les détails d’autres expériences sur la mission, mais les responsables ont déclaré qu’ils testeraient généralement les technologies liées à la sensibilisation au champ spatial, à la surveillance de la météo spatiale et aux communications.

Un satellite de partage de vol, baptisé ESPA propulsif à longue durée, ou LDPE 1, est également mis en orbite sur une fusée Atlas 5. Il est monté sur la fusée sous le STPSat 6 dans la charge utile aérodynamique de 17,7 pieds (5,4 mètres) .

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LDPE 1 accueillera ses propres expériences technologiques et disposera de son propre système de propulsion pour les manœuvres dans l’espace.

La fusée Atlas 5 visera à lancer les deux satellites en orbite géosynchrone à plus de 22 000 milles (près de 36 000 km) au-dessus de l’équateur environ sept heures après le décollage.

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