Retour sur le rallye : Belgique 2021

1. Le héros régnant à domicile Neuville
C’était dominant. C’était contrôlé. C’était sans pitié.

Promenez-vous dans le parc d’assistance Grote Markt dans le magnifique centre-ville d’Ypres avant le départ et il y avait peu de dissidents à l’idée que le Belge Thierry Neuville remporterait une victoire très convoitée par les supporters locaux.

Les coéquipiers de Hyundai Motorsport, Ott Tänak et Craig Breen, ont tous deux été en tête pendant une courte période, mais une fois que Neuville a pris la tête lors de la première étape vendredi après-midi, l’écriture était sur le mur.

Lui et Breen se sont battus jusqu’au milieu de la matinée de samedi, lorsque les deux i20 World Rally Cars avaient plus d’une demi-minute d’avance sur le trio Toyota Gazoo Racing composé d’Elfyn Evans, Kalle Rovanperä et Sébastien Ogier.

Avec un 1-2 à gagner et un coup de pouce significatif au défi du championnat de Neuville à gagner, le combat a été annulé et il a traversé la dernière journée sur le circuit de Spa-Francorchamps, près de chez lui dans les Ardennes.


Vidéo : Vainqueur spécial Ypres Rally Belgium 2021


2. La joie de Wydaeghe
Alors que Neuville célébrait sa 14e victoire en WRC, monter sur la plus haute marche d’un podium WRC était une nouvelle expérience pour son copilote Martijn Wydaeghe.

Cela aurait dû arriver presque quelques mois plus tôt, lorsque le couple a conduit le Safari Rally Kenya, uniquement pour la suspension qui s’est effondrée le dernier jour et les a mis à la retraite.

Bon, alors, cette victoire est enfin arrivée sur les routes des Flandres dans le nord-ouest de la Belgique d’où est originaire Wydaeghe.

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« Peut-être que cela fait partie du destin », sourit-il plus tard. «Je crois fermement que les choses se passent comme elles le devraient.

« Nous sommes également très fiers de partager ce moment avec les supporters belges. Nous avons eu beaucoup de soutien de leur part depuis le début de l’année, donc c’était génial de célébrer ensemble et de célébrer notre collaboration avec la victoire à Ypres était quelque chose de merveilleux. »


Martijn Wydaeghe célèbre sa première victoire en WRC avec l’aide de son coéquipier Craig Breen

3. La consolation de Toyota
Que ce soit le week-end de Hyundai a été souligné par le fait que Neuville, Breen et Tänak ont ​​remporté ensemble 15 des 19 étapes.

Après une crevaison qui a relégué Tänak et ruiné les espoirs de blocage de Hyundai dans le trio de tête, le quatuor Toyota a dû se battre pour la dernière marche du podium.

Le train de quatre voitures a été réduit à deux lorsque Takamoto Katsuta s’est écrasé pour la première fois, puis Ogier a crevé. Cela a laissé Rovanperä et Evans. Le jeune Finlandais a finalement remporté le butin après avoir échangé sa place avec le Gallois lors de l’événement.


Vidéo : Bilan du Ypres Rally Belgium 2021


4. Bouchées de Belgique
Ypres a la réputation de punir les erreurs. Les grands fossés le long de la route engloutissent les voitures rebelles qui errent hors ligne, et les énormes poteaux électriques en bois ne sont pas moins indulgents. Beaucoup n’ont pas tenu compte des avertissements.

Katsuta et le copilote recrue Keaton Williams se sont enfuis indemnes lorsqu’ils ont heurté une bosse dans un virage rapide qui a jeté leur Yaris dans un fossé. Il a filé dans les airs et a heurté un poteau avant un atterrissage brutal.

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Adrien Fourmaux est sorti après avoir coupé un talus et lancé sa Ford Fiesta dans un énorme tour de vol. Gus Greensmith, coéquipier de Ford M-Sport, et Pierre Louis-Loubet ont également jeté leurs voitures dans les fossés.

Spa-Francorchamps a été le décor spectaculaire de la dernière étape

5. Oasis thermale
Spa-Francorchamps est l’un des grands circuits du calendrier de la Formule 1 et ses virages légendaires ont honoré le rallye lors de deux essais lors de la dernière journée.

Dans une section classique, les coureurs ont plongé dans la courbe rapide de l’Eau Rouge avant de monter dans le virage à droite tout aussi rapide du Raidillon, au grand plaisir de Neuville.

« J’ai vraiment aimé la partie piste car l’adhérence était vraiment élevée et il faut adapter son pilotage car nos voitures sont très molles et hautes et elles gémissent un peu trop. Vous fait glisser à grande vitesse. C’était très amusant », s’est-il enthousiasmé.

• Une couverture complète du Ypres Rally Belgium sera disponible sur WRC + All Live icicomprenant toutes les étapes de transmission en temps réel, ainsi que des entretiens clés, des rapports et des analyses d’experts du parc de services


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