RTL acquiert Gruner + Jahr de Bertelsmann, le PDG se tourne vers ProSieben

Le PDG du groupe de médias allemand Bertelsmann Thomas Rabe arrive pour la conférence de presse annuelle à Berlin, en Allemagne, le 28 mars 2017. REUTERS/Hannibal Hanschke/File Photo

BERLIN, 6 août (Reuters) – Le diffuseur européen RTL a annoncé que son unité allemande allait acquérir la maison d’édition Gruner + Jahr de sa société mère Bertelsmann (BTGGg.F) pour 230 millions d’euros (272 millions de dollars), car il a annoncé d’excellents résultats et leva son guide.

L’accord conclu « créera le premier champion cross-média d’Allemagne », a déclaré Thomas Rabe, PDG de RTL, après avoir lancé cette année une série d’accords pour fusionner ou vendre ses activités de télévision en France et dans les pays du Benelux.

Rabe, qui dirige également Bertelsmann, s’est lancé dans une stratégie de consolidation des marchés nationaux de la télévision européenne face à la concurrence des géants américains du streaming menés par Netflix (NFLX.O) et Amazon Prime (AMZN.O).

Son plus grand mouvement à ce jour a été la fusion de l’unité française de RTL M6 avec TF1 (TFFP.PA). L’accord a été largement interprété comme un prélude à une fusion de télévision axée sur l’Allemagne avec ProSiebenSat.1 Media (PSMGn.DE).

Rabe n’a pas fait grand-chose pour dissiper cette idée et, lors d’un appel téléphonique avec des journalistes, a établi la possibilité d’une connexion avec ProSieben, basée à Munich, ajoutant que RTL devrait d’abord conclure sa récolte actuelle d’accords.

« Au cours des deux ou trois prochaines années, je n’exclurais pas que nous puissions nous rapprocher de ProSieben », a déclaré Rabe aux journalistes.

Il a ajouté que les accords français et néerlandais auraient d’abord une approbation antitrust et, si celle-ci était accordée, créeraient un précédent important pour une éventuelle liaison télévisuelle en Allemagne.

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ProSieben, dans laquelle l’italien Mediaset (MS.MI) détient une importante participation minoritaire, est largement considérée comme un enjeu en tant que cible de fusion, bien que le PDG Rainer Beaujean affirme qu’elle a un avenir viable en tant qu’entreprise numérique diversifiée.

RÉORGANISER

L’accord Gruner + Jahr consiste en une réorganisation interne des activités journalistiques du groupe Bertelsmann, réunissant des publications telles que l’hebdomadaire d’information Stern et le magazine féminin Brigitte avec l’activité audiovisuelle allemande de RTL.

RTL estime qu’il générera des synergies de l’ordre de 100 millions d’euros par an.

RTL a également connu une forte reprise de son activité au deuxième trimestre, avec des revenus en hausse de 36% par rapport à la même période un an plus tôt, lorsque la pandémie de coronavirus avait conduit les gouvernements européens à bloquer leurs économies.

Les revenus de la publicité télévisée ont augmenté de 65% au cours du trimestre, faisant écho à la force similaire du rival allemand ProSiebenSat.1 Media (PSMGn.DE) dans les résultats de jeudi qui ont montré une multiplication par sept des bénéfices.

RTL a relevé ses perspectives de revenus pour l’année à 6,5 milliards d’euros contre 6,2 milliards d’euros et a relevé ses prévisions de bénéfice ajusté avant intérêts, impôts et amortissements (EBITA) à 1,05 milliard d’euros contre 975 millions d’euros.

RTL a également fixé un objectif à long terme pour son activité mondiale de contenu de Fremantle d’atteindre un chiffre d’affaires annuel de 3 milliards d’euros d’ici 2025 grâce à une croissance organique et des acquisitions.

(1 $ = 0,8457 euros)

Reportage de Douglas Busvine; Montage par Maria Sheahan et David Evans

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