Sciences de la Terre : le Cervin dans les Alpes se déplace doucement d’avant en arrière toutes les deux secondes environ.

L’édifice apparemment inébranlable du Cervin – l’un des plus hauts sommets des Alpes – fait un va-et-vient toutes les deux secondes.

C’est la conclusion de chercheurs dirigés par l’Université technique de Munich qui ont mesuré les vibrations normalement imperceptibles de la montagne emblématique.

L’équipe explique que les mouvements sont stimulés par l’énergie sismique de la Terre qui a ses origines dans les océans du monde, les tremblements de terre et l’activité humaine.

Le Cervin est situé à la frontière entre la Suisse et l’Italie et avec ses sommets s’élevant à 14 692 pieds (4 478 mètres) au-dessus du niveau de la mer, il surplombe la ville de Zermatt.

Faites défiler vers le bas pour les vidéos

L’édifice apparemment inébranlable du Cervin (photo) – l’un des plus hauts sommets des Alpes – se déplace en fait une fois toutes les deux secondes

C'est la conclusion de chercheurs dirigés par l'Université technique de Munich qui ont mesuré les vibrations normalement imperceptibles de la montagne emblématique.  Sur la photo : un sismomètre installé au sommet du Cervin

C’est la conclusion de chercheurs dirigés par l’Université technique de Munich qui ont mesuré les vibrations normalement imperceptibles de la montagne emblématique. Sur la photo : un sismomètre installé au sommet du Cervin

Qu’est-ce que la mère ?

Le Cervin est une montagne des Alpes située à la frontière entre la Suisse et l’Italie.

Il a une altitude de 14 700 pieds (4 478 m).

Le Cervin a été désigné pour la première fois par écrit sous le nom de « Monte Cervin » en 1581, et plus tard également sous les noms de « Monte Silvio » et « Monte Servino ».

Le nom allemand « Matterhorn » est apparu pour la première fois en 1682.

Entre 1865 et la fin de la saison estivale 2011, environ 500 alpinistes sont morts sur le Cervin.

Chaque année, entre 300 et 400 personnes tentent de gravir le sommet avec un guide ; Parmi eux, 20 n’ont pas atteint le sommet.

Environ 3 500 personnes manipulent le Cervin sans guide chaque année ; Environ 65% se replient sur la route, généralement en raison d’un manque de forme physique ou d’une tête insuffisante pour l’altitude.

Des diapasons aux ponts, tous les objets vibrent lorsqu’ils excitent la fréquence dite naturelle, qui dépend de leur géométrie et de leurs propriétés physiques.

READ  Un cerveau fossilisé de 310 millions d'années parfaitement conservé a été trouvé

« Nous voulions voir si de telles vibrations résonantes pouvaient également être détectées sur une montagne aussi grande que le Cervin », a déclaré l’auteur de l’article et scientifique de la Terre, Samuel Weber, qui a mené l’étude alors qu’il résidait à l’Université technique de Munich.

Pour le savoir, le Dr Weber et ses collègues ont installé plusieurs sismographes sur le Cervin, dont le plus haut était juste en dessous du sommet, à 14 665 pieds (4 470 mètres) au-dessus du niveau de la mer.

Un autre a été placé dans le bivouac de Solvay – un abri d’urgence à Hörnligrat, la crête nord-est du Cervin, qui date de 1917 – tandis qu’une station de mesure au pied de la montagne a servi de référence.

Chaque capteur du réseau de mesure est configuré pour envoyer automatiquement ses enregistrements de tout mouvement au Service Sismologique Suisse.

En analysant les lectures du sismomètre, les chercheurs ont pu déterminer la fréquence et l’écho de l’écho de la montagne.

Ils ont découvert que le Cervin oscille à la fois dans une direction nord-sud avec une fréquence de 0,42 Hz et dans une direction est-ouest avec une fréquence similaire.

En accélérant les vibrations mesurées 80 fois, l’équipe a pu rendre les vibrations environnantes du Cervin audibles à l’oreille humaine – comme le montre la vidéo ci-dessous. (Les écouteurs sont recommandés pour les sons à très basse fréquence.)

En moyenne, les mouvements du Cervin étaient petits, de l’ordre du nanomètre au micromètre, mais au sommet, il s’est avéré jusqu’à 14 fois plus fort que ceux enregistrés au pied de la montagne.

L’équipe a expliqué que cela est dû au fait que le sommet est capable de se déplacer plus librement tandis que le flanc de la montagne est stabilisé, un peu comme la cime d’un arbre se balance davantage sous le vent.

L’équipe a également découvert que l’amplification du mouvement du sol dans le Cervin se répercutait également sur les tremblements de terre – un fait, ont-ils ajouté, qui peut avoir des implications importantes pour la stabilité des pentes en cas de tremblement de terre, même fort.

READ  Le premier booster Super Heavy de classe orbitale de SpaceX rejoint Starship sur la rampe de lancement

« Les régions montagneuses qui subissent des mouvements de terrain amplifiés sont susceptibles d’être plus sensibles aux glissements de terrain, aux roches et aux dommages causés par les roches lorsqu’elles sont secouées par un fort tremblement de terre », a déclaré l’auteur de l’article et géologue Jeff Moore de l’Université de l’Utah.

Le sismomètre est positionné au bivouac Solvay (photo) - un abri d'urgence à Hörnligrat, la crête nord-est du Cervin, datant de 1917

Le sismomètre est positionné au bivouac Solvay (photo) – un abri d’urgence à Hörnligrat, la crête nord-est du Cervin, datant de 1917

L'équipe explique que les mouvements sont stimulés par l'énergie sismique de la Terre qui a ses origines dans les océans du monde, les tremblements de terre et l'activité humaine.  Sur la photo : un sismomètre installé au sommet du Cervin

L’équipe explique que les mouvements sont stimulés par l’énergie sismique de la Terre qui a ses origines dans les océans du monde, les tremblements de terre et l’activité humaine. Sur la photo : un sismomètre installé au sommet du Cervin

Les vibrations telles que celles détectées par l’équipe ne sont pas uniques au Cervin, a déclaré l’équipe, où de nombreux pics devraient se déplacer de la même manière.

En fait, dans le cadre de l’étude, des chercheurs du Service sismologique suisse ont mené une enquête supplémentaire sur le sommet suisse central de Gross Methen, une montagne de forme similaire au Cervin mais beaucoup plus petite.

L’analyse révèle que Grosse Mythen oscille à une fréquence environ quatre fois supérieure à celle du Cervin, car les objets plus petits vibrent à des fréquences plus élevées que les objets plus gros.

Ces exemples représentent l’une des premières fois que l’équipe a examiné les vibrations d’objets aussi gros, car les études précédentes se sont concentrées sur de petites entités, telles que les formations rocheuses du parc national des Arches dans l’Utah.

Le professeur Moore a commenté : « C’était passionnant de voir que notre approche de simulation fonctionne également pour une montagne aussi grande que le Cervin et que les résultats sont confirmés par les données de mesure.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue Lettres des sciences de la Terre et des planètes.

Le Cervin - qui chevauche la frontière entre la Suisse et l'Italie - se trouve à 14 692 pieds (4 478 mètres) au-dessus du niveau de la mer, surplombant la ville de Zermatt

Le Cervin – qui chevauche la frontière entre la Suisse et l’Italie – se trouve à 14 692 pieds (4 478 mètres) au-dessus du niveau de la mer, surplombant la ville de Zermatt

Les tremblements de terre se produisent lorsque deux plaques tectoniques glissent dans des directions opposées

Les tremblements de terre catastrophiques se produisent lorsque deux plaques tectoniques qui glissent dans des directions opposées se collent ensemble puis glissent soudainement.

READ  Le vol d'essai du Boeing Starliner a été reporté

La tectonique des plaques se compose de la croûte terrestre et du manteau supérieur.

En dessous se trouve l’asthénosphère : la bande transporteuse de roches chaudes et visqueuses sur laquelle les plaques tectoniques se déplacent.

Ils ne vont pas tous dans le même sens et se heurtent souvent. Cela crée une énorme pression entre les deux plaques.

En fin de compte, cette pression fait vibrer l’une des plaques soit sous l’autre, soit au-dessus de l’autre.

Cela libère une énorme quantité d’énergie, provoquant des tremblements et la destruction de toute propriété ou infrastructure à proximité.

Les tremblements de terre sévères se produisent généralement au-dessus des lignes de faille où les plaques tectoniques se rencontrent, mais de petites secousses – toujours enregistrées à Richter Selling – peuvent se produire au milieu de ces plaques.

La Terre contient quinze plaques tectoniques (photo) qui forment ensemble le paysage que nous voyons autour de nous aujourd'hui.

La Terre contient quinze plaques tectoniques (photo) qui forment ensemble le paysage que nous voyons autour de nous aujourd’hui.

On les appelle séismes intraplaques.

Celles-ci sont encore largement mal comprises, mais on pense qu’elles se produisent le long de failles mineures sur la plaque elle-même ou lorsque d’anciennes failles ou failles sous la surface sont réactivées.

Ces zones sont relativement faibles par rapport à la plaque environnante, et peuvent facilement glisser et provoquer un tremblement de terre.

Les tremblements de terre sont détectés en suivant la taille ou l’intensité des ondes de choc qu’ils produisent, appelées ondes sismiques.

La magnitude d’un séisme diffère de son intensité.

La magnitude du séisme fait référence à la mesure de l’énergie libérée à l’origine du séisme.

Les tremblements de terre ont leur origine sous la surface de la Terre dans une zone appelée hypocentre.

Lors d’un tremblement de terre, une partie du sismographe reste immobile et une autre partie se déplace avec la surface de la Terre.

Le séisme est alors mesuré par la différence des positions des parties fixes et mobiles du sismographe.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here