L’écrivain américain Joan Didion est décédé à 87 ans

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New York (AFP) – L’auteur Joan Didion, une icône littéraire américaine créditée d’avoir inauguré le « nouveau journalisme » avec ses essais sur la vie à Los Angeles dans les années 60 tumultueuses, est décédée jeudi. Il avait 87 ans.

Didion, journaliste, scénariste et écrivain à succès connue pour ses idées perspicaces et son charme discret, est décédée à son domicile de New York des complications de la maladie de Parkinson, a déclaré son éditeur.

« Nous pleurerons sa mort mais célébrerons sa vie, sachant que son travail inspirera des générations de lecteurs et d’écrivains à venir », a déclaré sa rédactrice Shelley Wanger, à Penguin Random House Knopf.

Les premiers travaux de Didion comprenaient son recueil d’essais à la première personne de 1968 « Slouching Towards Bethlehem » – qui a ravi les critiques et fait d’elle une véritable star – et « Play It as It Lays », un roman sur les vies d’Hollywood.

« The White Album », une collection d’essais décrivant la contre-culture hippie de la côte ouest, la montée des Black Panthers et les meurtres infâmes de Manson, est peut-être l’œuvre la plus largement reconnue de Didion, commençant par la célèbre phrase :  » Là, nous racontons des histoires à vivre . « 

Didion et son mari John Gregory Dunne ont écrit des scénarios dont le drame romantique d’Al Pacino « The Panic in Needle Park ».

En 1976, ils ont réécrit la comédie musicale romantique « A Star is Born », qui a connu un énorme succès au box-office avec Barbra Streisand et Kris Kristofferson.

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D’autres scénarios comprenaient « True Confessions », avec Robert De Niro et Robert Duvall, et « Up Close and Personal », une adaptation d’une biographie de l’animatrice de télévision américaine Jessica Savitch avec Robert Redford et Michelle Pfeiffer.

En plus de son souci de décrire la société américaine contemporaine, Didion est devenue célèbre pour ses talents d’autobiographique.

Des décennies après son apogée en tant que mondaine, scénariste, essayiste et écrivain d’Hollywood, Didion s’est retrouvée sous les projecteurs pour ses écrits brûlants et honnêtes sur le deuil à la suite d’une double tragédie déchirante.

Didion avait 69 ans lorsque Dunne a subi une crise cardiaque mortelle et, moins de deux ans plus tard, la fille adoptive du couple, Quintana Roo, a été tuée à 39 ans d’une pancréatite aiguë.

Il a exploré sa perte dévastatrice dans ses mémoires de 2011 « Blue Nights ».

« Les classiques modernes »

« Didion était l’un des écrivains les plus forts et des observateurs les plus astucieux du pays », a déclaré le directeur de Knopf, Paul Bogaards, dans une déclaration à l’AFP.

« Ses œuvres de fiction, ses commentaires et ses mémoires les plus vendus ont reçu de nombreux prix et sont considérés comme des classiques modernes. »

Didion est né à Sacramento, en Californie, en 1934.

Il a commencé sa carrière comme correcteur d’épreuves chez Vogue à New York et a publié son premier roman « Run River », sur la désintégration d’une famille californienne, en 1963.

Il a rencontré Dunne, qui écrivait pour le magazine Life à New York à l’époque.

Ses autres romans incluent « A Book of Common Prayer », se déroulant dans un pays fictif d’Amérique centrale, et « The Last Thing He Wanted ».

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Didion a reçu la National Medal of Arts and Humanities des mains du président Barack Obama en 2013.

En 2017, elle a été présentée dans le documentaire Netflix « Joan Didion : The Center Will Not Hold », réalisé par Griffin Dunne, le fils de son beau-frère.

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