Sean Long affirme que la France a « quelques tours » prêts pour l’Angleterre

Laurent Frayssinous, entraîneur adjoint des Saints, sera également sur le banc français.

L’ancienne légende des Saints Sean Long et Laurent Frayssinous – qui sera l’entraîneur adjoint de Paul Wellens au Totally Wicked Stadium la saison prochaine – unissent leurs forces samedi alors que la France tente de baisser les couleurs de l’Angleterre lors de la confrontation du groupe A. Coupe du monde à Bolton.

Le demi de mêlée britannique Long, qui a fait plus de 300 apparitions pour St Helens au cours d’une carrière riche en trophées entre 1997 et 2009, insiste sur le fait qu’il a quelques tours dans sa manche avant le match du week-end.

Long, 46 ans, est l’assistant du manager français Frayssinous et cherchera à percer des trous dans la défense anglaise dans son rôle de manager offensif.

Les Français ont commencé le tournoi en toute confiance avec une victoire 34-12 sur la Grèce à Doncaster lundi, mais Long sait qu’ils doivent changer de vitesse contre une Angleterre qui a fléchi ses muscles de manière menaçante avec une défaite 60-6 contre une dangereuse équipe des Samoa.

« C’est un énorme test pour nous », a-t-il beaucoup dit après la dernière course de l’équipe de France au stade de l’université de Bolton vendredi après-midi.

« Nous devrons tous jouer notre meilleur match pour les battre, c’est une équipe tellement bonne et bien entraînée.

« Je n’ai pas du tout été surpris par leur victoire sur les Samoa quand on regarde la qualité de leur équipe.

« Leurs cinq défenseurs sont très forts, nous devons contenir tous leurs yards portés avant que (Jack) Welsby et (George) Williams et (Sam) Tomkins n’attrapent le ballon. »

Les attaquants français ont préparé le terrain pour la victoire sur la recrue du tournoi, la Grèce, mais Long dit que son équipe devra montrer son célèbre talent si elle veut remporter sa toute première victoire en Coupe du monde contre l’Angleterre.

« Nous sommes connus pour jouer avec style, mais nous ne l’avons pas fait la semaine dernière contre la Grèce parce que nous n’en avions pas besoin », a expliqué Long.

« Nous voulions juste terminer. Nous avons entendu dire que leurs centrales électriques étaient faibles mais, contre l’Angleterre, elles ne sont faibles dans aucun département.

« Il va donc falloir trouver quelque chose de différent, un peu plus de style et quelques astuces.

« Nous devrons lancer le ballon parce que vous ne pouvez pas faire un seul report contre l’Angleterre. Les Samoa ont essayé et sont des géants. »

Frayssinous a ajouté l’accessoire de Featherstone Gadwin Springer à l’équipe qui a battu la Grèce lundi et Long, qui a été nommé successeur de Brian McDermott au club de championnat du West Yorkshire, s’attend à ce qu’il renforce le groupe.

« Gadwin nous donne un peu plus de punch et un peu plus de taille », a déclaré Long. « Nous ne sommes pas une grande équipe, mais nous travaillons dur les uns pour les autres, c’est probablement notre force. »

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