Signes clairs qu’une partie de la calotte glaciaire du Groenland est proche d’un point de basculement

Dissolution accélérée. Crédit: TiPES / HP

L’analyse de l’état de fonte de la calotte glaciaire du centre-ouest du Groenland révèle des signes évidents d’un renversement.

Les données du bassin de drainage Jakobshavn de la calotte glaciaire du centre-ouest du Groenland révèlent que la marque distinctive de cette partie de la calotte glaciaire a atteint son point de basculement. C’est la conclusion à laquelle Niklas Bowers de l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique en Allemagne et Martin Rieddel de l’Université de l’Arctique en Norvège sont arrivés après des études minutieuses de l’évolution des taux de fonte et des changements de la hauteur de la couverture de glace au cours des 140 dernières années. Les auteurs suggèrent une surveillance attentive de la calotte glaciaire du Groenland pour évaluer la situation. L’ouvrage a été publié le PNAS Aujourd’hui, il fait partie du projet TiPES, coordonné et dirigé par l’Université de Copenhague, au Danemark, et l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact du climat, en Allemagne.

Dans l’article, Rypdal et Boers ont analysé les reconstructions des changements d’altitude de la calotte glaciaire dans le centre et l’ouest du Groenland depuis 1880, et les ont comparées avec des simulations de modèles correspondants. À partir de l’analyse, ils concluent que cette partie de la calotte glaciaire du Groenland perd de sa stabilité, ce qui est conforme à l’idée qu’elle est très proche du passage à un état de fonte accélérée, que la tendance au réchauffement de l’Arctique soit ou non au point mort dans les décennies à venir.

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«Nous pouvons assister au début d’une déstabilisation généralisée, mais pour le moment, nous ne pouvons pas le dire avec certitude, malheureusement. Jusqu’à présent, les signaux que nous voyons ne sont que régionaux, mais cela peut simplement être dû au manque de données précises et à long terme pour d’autres parties de la calotte glaciaire », déclare le Dr Niklas Bowers.

La calotte glaciaire ne peut conserver son volume que si la perte de masse due à la fonte et à la disparition des glaciers est remplacée par de la neige tombant à sa surface. Le réchauffement de l’Arctique perturbe cet équilibre de masse car la neige à la surface fond souvent pendant l’été plus chaud.

La fonte augmentera principalement à des altitudes plus basses, mais en général, la calotte glaciaire se rétrécira à cause du déséquilibre de masse. Par conséquent, le mécanisme de rétroaction positive commence: à mesure que la surface de la calotte glaciaire diminue, sa surface est exposée à des températures moyennes plus élevées, ce qui entraîne plus de fonte, plus de diminution de l’élévation et donc une accélération de la perte de masse. Au-delà du seuil critique, ce processus ne peut pas être inversé, car à mesure que l’élévation diminue, un climat beaucoup plus frais sera nécessaire pour restaurer la calotte glaciaire à sa taille d’origine.

L’instabilité que Boers et Rypdal ont trouvée dans les données de hauteur de fonte de la calotte glaciaire et reconstituées à partir de la calotte glaciaire du centre-ouest du Groenland indique que le seuil critique régional a été atteint au moins en raison de l’accélération de la fonte de 100 ans.

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L’augmentation de la fonte de la surface sera probablement au moins partiellement compensée par l’augmentation des chutes de neige, car les régimes de précipitations sur la couverture de glace changeront en raison du changement de hauteur de la couverture de glace.

Cependant, si la calotte glaciaire du Groenland dans son ensemble évoluait vers une fonte accélérée, il y aurait des conséquences désastreuses pour la planète entière. La calotte glaciaire du Groenland a une masse équivalente à une hauteur globale du niveau de la mer de 7 mètres. La perte de la couverture de glace du Groenland devrait également augmenter le réchauffement climatique en raison de la diminution de l’albédo et perturber les principaux courants océaniques, les ceintures de mousson, les forêts tropicales, les systèmes éoliens et les régimes de précipitations.

« Nous devons également surveiller de près d’autres parties de la calotte glaciaire du Groenland, et nous avons besoin de toute urgence d’une meilleure compréhension de la façon d’équilibrer les diverses réactions positives et négatives, pour avoir une meilleure idée de l’évolution future de la calotte glaciaire », dit Niklas Bowers, qui attend avec Martin, mais plutôt une fonte accélérée dans un proche avenir.

La référence: «Un ralentissement grave indique que l’inlandsis occidental du Groenland est proche d’un point de basculement» par Niklas Bowers et Martin Ribdl, 17 mai 2021, Actes de l’Académie nationale des sciences.
DOI: 10.1073 / pnas.2024192118

Le projet TiPES est le projet européen interdisciplinaire de science du climat de l’Union européenne dans le cadre d’Horizon 2020 sur les points de basculement dans le système terrestre.

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