SpaceX reporte le vol d’essai d’un vaisseau spatial – Spaceflight Now

Note de l’éditeur: Mis à jour à 16h30 EST (2030 GMT) après le retard.

Missile d’essai Starship SN11 de SpaceX à Boca Chica, Texas. Crédits: SpaceX

SpaceX a annulé le lancement de sa prochaine fusée d’essai depuis le Starship vendredi après-midi, la prochaine opportunité pour un vol d’essai atmosphérique étant prévue lundi. SpaceX prévoit de lancer et d’atterrir le missile dans le complexe de développement de la société au sud du Texas après avoir perdu trois prototypes précédents dans des explosions.

Le véhicule d’essai Starship spécialement développé – désigné SN11 – sera le quatrième véhicule d’essai de taille réelle Starship à décoller du site d’essai SpaceX dans le comté de Cameron, au Texas. Comme trois précédents vols d’essai du Starship en décembre, février et plus tôt ce mois-ci, le prototype tentera de voler à une altitude d’environ 33000 pieds, soit 10000 mètres, avant de revenir sur Terre pour un atterrissage vertical à l’aide de missiles.

Le SN11 est le dernier d’une série de prototypes du lanceur de nouvelle génération de SpaceX qui atteindra finalement 400 pieds, soit environ 120 mètres, et transportera plus de 220000 livres, ou 100 tonnes métriques, de marchandises en orbite terrestre basse. Il s’agit d’une capacité de levage supérieure à n’importe quel missile au monde.

Avec des systèmes de survie et de ravitaillement dans l’espace, les vaisseaux spatiaux peuvent transporter de lourdes charges utiles et des personnes au-delà de l’orbite terrestre. SpaceX est l’une des trois équipes industrielles ayant un contrat avec la NASA pour concevoir et affiner les concepts d’un atterrisseur lunaire évalué par l’homme pour le programme Artemis Moon de l’agence spatiale.

Le programme Starship vise en fin de compte à transporter des passagers et des fournitures vers des destinations spatiales lointaines vers Mars, selon Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX.

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Le Starship sera constitué de la partie supérieure de l’énorme fusée en orbite, que SpaceX appelle également le Starship. Le premier booster de stade s’appelle Super Heavy. Les deux composés sont conçus pour être entièrement réutilisables.

SpaceX a confirmé ses plans pour le vol d’essai Starship SN11 vendredi sur son site Web, mais Musk a tweeté vendredi après-midi que la société «s’arrêterait» depuis son lancement, «probablement jusqu’à lundi».

«Des connexions supplémentaires sont requises. «Nous faisons de notre mieux pour atterrir et récupérer complètement», a tweeté Musk.

La société a annoncé son intention de diffuser une vidéo en direct du lancement et de l’atterrissage du vaisseau spatial.

SpaceX a testé le missile Starship sur la rampe de lancement vendredi matin, ouvrant la voie aux derniers préparatifs de lancement avant que les gestionnaires n’annulent finalement le vol d’essai.

Le véhicule Starship SN11 de 164 pieds (50 m) sera propulsé au décollage par trois moteurs Raptor alimentés au méthane et produira plus d’un million de livres de poussée à pleine capacité.

Après s’être éloigné de la rampe de lancement, le Starship arrêtera ses trois moteurs Raptor en séquence avant que le missile n’atteigne le sommet de sa trajectoire.

“Le SN11 effectuera une transition de propulsion vers les armoires de tête internes, qui portent une impulsion pour descendre, avant de se réorienter pour rentrer et une descente aérodynamiquement contrôlée”, a écrit SpaceX sur son site Web.

SpaceX écrit: “Le prototype du Starship tombera sous contrôle aérodynamique actif, réalisé par le mouvement indépendant de deux des panneaux avant et arrière du véhicule.” Les quatre panneaux sont actionnés par un ordinateur de vol embarqué pour contrôler la position de l’engin spatial pendant le vol et permettre un atterrissage précis à l’emplacement prévu.

“Le SN11 Raptor s’enflamme à nouveau lorsque le véhicule tente d’effectuer une manœuvre d’atterrissage directement avant d’atterrir sur la piste d’atterrissage adjacente à la rampe de lancement.”

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L’ensemble du trajet devrait durer entre six et sept minutes. Cette fois, SpaceX espère que Starship restera intact.

L’atterrissage brutal d’un vol d’essai réussi le 9 décembre a été réussi avec la basse pression des réservoirs verticaux alimentant les moteurs Raptor du véhicule pour une combustion critique juste avant l’atterrissage, et l’un des moteurs Raptor ne s’est pas rallumé pour brûler l’atterrissage le 2 février. vol d’essai.

Le missile SN10 a effectué son premier atterrissage en douceur du vaisseau pleine grandeur à la fin d’un vol d’essai le 3 mars, mais le missile a explosé quelques minutes plus tard.

Malgré l’explosion, le vol d’essai du Starship SN10 semble être une réalisation majeure du programme de vol d’essai Starship de SpaceX. SpaceX vise à tirer parti de cette expérience avec le vol SN11.

Le premier propulseur Super Heavy a été empilé dans une baie surélevée du complexe SpaceX à Boca Chica, au Texas. Crédits: Elon Musk

Le programme Starship de SpaceX était un premier objectif sur la construction d’infrastructures sur le site d’essai de Boca Chica, situé sur la côte du golfe du Texas près de la frontière américano-mexicaine. Plus tôt ce mois-ci, SpaceX a terminé l’empilement de son premier Super Heavy Booster, qui, selon Musk, était un «explorateur de la production».

SpaceX a rassemblé son premier article de test Super Heavy, appelé BN1, pour apprendre à construire et à transporter le premier étage de 229 pieds (70 mètres), qui est lui-même la hauteur de la fusée Falcon 9 que SpaceX utilise pour son satellite opérationnel. lancement.

Selon Musk, le deuxième propulseur Super Heavy, qui est en cours de fabrication mais pas encore assemblé, est conçu pour voler, très probablement lors du lancement d’un test suborbital.

SpaceX vise à lancer ses premiers Super Heavy et Starship entièrement empilés lors d’une tentative de lancement orbitale depuis le sud du Texas en juillet. “C’est notre objectif”, a écrit Musk dans un tweet.

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Tenter un lancement orbital d’ici juillet est un objectif fort, comme de nombreux délais fixés par le fondateur et PDG de SpaceX.

La version orbitale de Starship comportera six moteurs Raptor, dont trois moteurs en forme de cloche en forme de grande cloche optimisés pour une plus grande efficacité dans le vide spatial. Le vaisseau spatial en orbite contiendra également un bouclier thermique pour survivre dans l’atmosphère.

Au cours de la tentative de lancement orbital, le Super Heavy réutilisable se détachera du vaisseau spatial – servant d’étage supérieur et de transporteur dans l’espace – et reviendra sur Terre pour un atterrissage vertical. Le vaisseau spatial continuera en orbite et déploiera ses charges utiles ou se rendra à sa destination dans l’espace lointain, et retournera enfin sur Terre pour voler à nouveau.

Les plans à long terme de SpaceX pour les opérations du Starship incluent l’utilisation d’une rampe de lancement flottante stationnée dans l’océan. SpaceX est en train de convertir une plate-forme de forage offshore désaffectée pour une future installation de lancement Super Heavy et Starship.

Le propulseur Super Heavy sera propulsé par les 28 moteurs de Raptor, produisant environ 16 millions de livres de poussée, soit plus du double de la puissance générée par les cinq moteurs d’appoint de la fusée lunaire Saturn 5 de la NASA.

L’ensemble de la gamme Super Heavy et Starship mesure environ 9 mètres de large, soit environ une fois et demie le rayon du Boeing 747 Jumbo.

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