Tous les serpents vivants ont évolué à partir de quelques survivants d’un astéroïde tueur de dinosaures

Les serpents modernes ont évolué à partir de quelques survivants

Tous les serpents vivants ont évolué à partir d’une poignée d’espèces qui ont survécu à l’impact d’un astéroïde géant qui a anéanti les dinosaures et la plupart des autres êtres vivants à la fin du Crétacé. Crédit : Joschua Knuppe

Les recherches du Milner Center for Evolution suggèrent que les serpents modernes ont évolué à partir d’une poignée d’ancêtres qui ont survécu à l’astéroïde qui a tué les dinosaures.

Une nouvelle étude suggère que tous les serpents vivants ont évolué à partir d’une poignée d’espèces qui ont survécu à l’impact d’un astéroïde géant qui a finalement anéanti les dinosaures et la plupart des autres êtres vivants. crayeux. Les auteurs disent que cet événement d’extinction dévastateur était une forme de «destruction créatrice» qui a permis aux serpents de se diversifier dans de nouvelles zones que leurs concurrents avaient précédemment occupées.

Recherche publiée dans Connexions naturelles, montre que les serpents, qui comptent aujourd’hui près de 4 000 espèces vivantes, ont commencé à se diversifier à l’époque où un impact extraterrestre a anéanti les dinosaures et la plupart des autres espèces de la planète.

L’étude, qui a été dirigée par des scientifiques de l’Université de Bath et comprenait des collaborateurs de Bristol, de Cambridge et d’Allemagne, a utilisé des fossiles et analysé les différences génétiques entre les serpents modernes pour reconstruire l’évolution des serpents. Les analyses ont aidé à déterminer quand les serpents modernes ont évolué.

Leurs résultats montrent que tous les serpents vivants appartiennent à une poignée d’espèces qui ont survécu à l’impact de l’astéroïde il y a 66 millions d’années, la même extinction qui a anéanti les dinosaures.

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Les auteurs soutiennent que la capacité des serpents à s’enfouir sous terre et à passer de longues périodes sans nourriture les a aidés à survivre aux effets dévastateurs de l’impact. Dans la foulée, l’extinction de leurs rivaux, y compris les serpents du Crétacé et les dinosaures eux-mêmes, a permis aux serpents de se déplacer vers de nouvelles niches, de nouveaux habitats et de nouveaux continents.

Ensuite, les serpents ont commencé à se diversifier, produisant des sous-espèces telles que des vipères, des cobras, des couleuvres rayées, des pythons et des boas, exploitant de nouveaux habitats et de nouvelles proies. La diversité des serpents modernes, y compris les serpents arboricoles, les serpents de mer, les vipères et les cobras venimeux, et les énormes anguilles comme les boas et les pythons, n’est apparue qu’après l’extinction des dinosaures.

Les fossiles montrent également un changement dans la forme des vertèbres du serpent suite à l’extinction des lignées du Crétacé et à l’émergence de nouveaux groupes, dont des serpents de mer géants pouvant atteindre 10 mètres de long.

“C’est remarquable, car non seulement ils survivent à l’extinction qui a anéanti de nombreux autres animaux, mais en quelques millions d’années, ils innovent en utilisant leurs habitats de nouvelles manières”, a déclaré l’auteur principal et récent étudiant diplômé de l’Université de Bath, Dr. à la Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) en Allemagne.

L’étude indique également que les serpents ont commencé à se répandre dans le monde à cette époque. Bien que les ancêtres des serpents vivants aient pu vivre quelque part dans l’hémisphère sud, les serpents semblent s’être propagés en Asie après l’extinction.

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Le Dr Nick Longrich, du Milner Center for Evolution de l’Université de Bath et auteur correspondant a déclaré : expérimenter de nouveaux modes de vie et habitats. .

“Cela semble être une caractéristique générale de l’évolution – ce sont les périodes qui suivent immédiatement les extinctions majeures où nous voyons l’évolution à son état le plus expérimental et innovant.

“La destruction de la biodiversité fait place à de nouvelles choses qui émergent et colonisent de nouvelles zones de terres. Finalement, la vie devient plus diversifiée qu’avant. “

L’étude a également trouvé des preuves d’un deuxième événement majeur de diversification à l’époque où le monde est passé d’un climat de « serre » chaud à un climat de « glacière » froid, qui a vu la formation de calottes glaciaires polaires et le début des périodes glaciaires.

Les schémas observés chez les serpents suggèrent un rôle clé des catastrophes – des perturbations environnementales graves, rapides et mondiales – dans la conduite du changement évolutif.

Référence : « Évolution et dispersion des serpents à travers les extinctions massives du Crétacé et du Paléogène » par Catherine J. Klein, David Pisani, Daniel J. Field, Rebecca Lakin, Matthew A. Wells et Nicholas R. Longrich, 14 septembre 2021, Connexions naturelles.
DOI : 10.1038 / s41467-021-25136-y

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