Un étudiant emprisonné pendant 12 semaines pour avoir exposé d’autres personnes au risque de COVID

Les tribunaux d’État de Singapour. (PHOTO : Dhany Osman / Yahoo News Singapour)

SINGAPOUR – Un étudiant qui est rentré de Londres à Singapour et a reçu un avis de séjour à domicile (SHN) mais s’est rendu dans une aire de restauration et une clinique a été condamné à 12 semaines de prison lundi 30 août.

Esther Tan Ling Ying est arrivée à Singapour en mars de l’année dernière. L’étudiante de 24 ans, qui avait perdu son sens du goût et de l’odorat, a ensuite été testée positive pour COVID-19.

Dans un geste sans précédent, l’accusation a demandé une peine de prison maximale de six mois pour Tan au motif que sa conduite, ainsi que ses circonstances, étaient de la « nature la plus grave et la plus flagrante ».

Le dommage dans cette affaire, a noté le sous-procureur de la République (DPP) Nicholas Lim, était la possibilité de transmission, qui différait des cas passés.

« Contrairement à tous les autres accusés (personnes), cet accusé était un cas positif de COVID-19 », a déclaré le DPP Lim, ajoutant que cela place Tan à un risque très élevé de transmission. Tan avait retiré son masque en mangeant, comme le montrent les images de vidéosurveillance.

De plus, Tan avait menti à son médecin traitant au sujet de ses voyages, a déclaré le DPP Lim. Si elle ne l’avait pas fait, elle aurait été testée pour le COVID-19 huit jours avant son diagnostic et moins de personnes auraient été exposées à la transmission, a-t-elle ajouté.

Pour son infraction à la loi sur les maladies infectieuses, Tan aurait pu être emprisonnée jusqu’à six mois et/ou condamnée à une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 $ pour la première infraction.

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J’ai décidé de revenir après avoir lu l’avis

À l’issue d’un procès, Tan a été reconnu coupable le 16 août d’un chef d’accusation d’exposition d’autres personnes à un risque d’infection en étant présent dans deux lieux publics, l’Orchis Food Court du terminal 1 de l’aéroport de Changi et la Clementi Family and Aesthetic Clinic, où il menti sur son récit de voyage.

Tan étudiait dans une université à Londres depuis août 2017 et a décidé de rentrer chez lui avant la fin de son cours en raison d’un conseil gouvernemental recommandant que tous les étudiants singapouriens rentrent chez eux.

Avant de quitter Londres, il se sentit mal mais ne consulta pas de médecin. Au lieu de cela, il a choisi de s’isoler pour minimiser les contacts avec les autres jusqu’à ce qu’il rentre chez lui.

Elle est arrivée à Singapour le 23 mars de l’année dernière avec le nez bouché. Son sens du goût et de l’odorat n’était pas revenu.

Après être descendue, Tan a été dirigée vers une zone de détention et a reçu un SHN du 23 mars au 6 avril, ce qu’elle a reconnu. Elle a également reçu des instructions sur le SHN par un fonctionnaire de l’Autorité de l’immigration et des points de contrôle et lui a dit de rentrer directement chez elle.

Cependant, Tan et ses parents se sont rendus dans une aire de restauration T1 pour manger pendant environ 30 minutes. La famille a ensuite emmené le MRT à la station de MRT Clementi avant que Tan et sa mère ne se rendent à la clinique Clementi.

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À la clinique, Tan n’a pas divulgué au médecin tous ses antécédents de voyage. Elle a ensuite appelé l’Association du peuple (PA) le 29 mars 2020 pour dire qu’elle avait une légère démangeaison de la gorge et qu’elle pourrait être un porteur potentiel de COVID-19. Il a ajouté qu’il ne voulait pas mettre sa famille et la communauté en danger.

Elle s’est rendue chez un médecin indiqué par l’Autorité palestinienne et a été transportée en ambulance au Centre national des maladies infectieuses où elle a été testée positive pour COVID-19.

Aucune preuve que quiconque a contracté le COVID-19 de l’accusé : Défense

Arguant contre la peine de prison prononcée par l’accusation, l’avocate de la défense Tan Cheng Kiong a noté que pendant la période de retour de Tan, elle n’était pas obligée de porter un masque et était autorisée à prendre les transports en commun pour rentrer chez elle. Alors que Tan avait mangé dans l’aire de restauration, elle se trouvait dans un « coin tranquille » et il n’y avait aucune preuve qu’elle ait été exposée à d’autres clients.

Au moment des infractions, Tan n’était pas un cas connu de COVID-19 et le médecin lui avait diagnostiqué des antécédents de sinusite.

Selon la défense, il n’y avait aucune preuve que quelqu’un ait contracté le COVID-19 de Tan, qui avait porté un masque dans l’avion du Royaume-Uni à Singapour, bien qu’elle n’ait pas été obligée de le faire. Il avait également gardé le masque lors du voyage de retour à Singapour et ne l’avait enlevé qu’en mangeant et à la clinique.

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L’avocat de la défense a appelé le tribunal à être « équitable ». Bien que Tan méritait d’être punie pour ses erreurs, elle ne devrait pas être pénalisée au niveau requis par l’accusation, a déclaré l’avocat.

Lors de la condamnation de Tan, le juge de district Ng Peng Hong a déclaré qu’il considérait la dissuasion comme une considération majeure concernant la condamnation, mais qu’il était également conscient des circonstances de Tan.

Il a noté que le cas de Tan était l’un des premiers de sa nature et il ne pensait pas que cela justifiait une peine de six mois de prison.

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