Un homme préhistorique a vécu et aimé les Néandertaliens dans le Néguev il y a 50 000 ans

Une nouvelle étude archéologique interdisciplinaire visant à déterminer quand et où les premiers humains se sont rencontrés et ont vécu aux côtés de leurs cousins ​​beaucoup plus âgés, les Néandertaliens, ont identifié cette douce rencontre dans le désert israélien du Néguev il y a environ 50 000 ans.

Selon l’étude, au cours de cette période, les ancêtres des humains modernes peuvent s’être croisés avec leurs voisins néandertaliens, ce qui a entraîné une empreinte génétique permanente des Néandertaliens même après l’extinction de l’espèce elle-même.

« Quelle est la nature de la rencontre que nous avons identifiée entre les deux espèces humaines ? Les Néandertaliens se sont-ils naturellement éteints dans tout le pays, ont-ils fusionné avec les humains modernes, ou ont-ils disparu de manière violente ? Dr Omri Barzilai, directeur des fouilles au Boker Takhtit site, a déclaré au nom de l’Autorité des antiquités d’Israël, « Ces questions continueront de nous préoccuper en tant que chercheurs dans les années à venir ».

Selon un communiqué de presse de l’International Society of America, il s’agit de la première étude à fournir des preuves scientifiquement collectées et analysées de la coexistence de deux cultures préhistoriques au Moyen-Orient.

« Cela montre que les Néandertaliens et les Homo sapiens dans le Néguev ont coexisté et probablement interagi les uns avec les autres, entraînant non seulement un métissage génétique, comme le postule la théorie de » l’origine africaine moderne « , mais aussi un échange culturel », ont déclaré les auteurs principaux A. Elisabetta Burrito du Weizmann Institute of Science et Barzilai de l’IAA dans un communiqué de presse de Weizmann.

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Fouilles sur le site de Boker Takhtit, vieux de 50 000 ans, dans le désert du Néguev. (Professeur Elisabetta Burretto, Institut des sciences Weizmann)

Une partie des preuves a été recueillie lors de fouilles récentes à Boker Tachtet, situé au sud du kibboutz moderne Sde Boker. « Böker Tachtetet est le premier site connu que les humains modernes ont atteint en dehors de l’Afrique, c’est pourquoi le site et son histoire exacte sont si importants », a déclaré Barzilai.

Pointe en silex de Bouker Takhtit, datée du début du Paléolithique supérieur. (Clara Amit, Autorité des antiquités d’Israël)

Selon les auteurs de l’étude, grâce à de nouvelles méthodes de haute technologie et à la réévaluation d’anciens spécimens, les chercheurs ont réussi à identifier la première preuve d’une activité humaine moderne qui se produisait en même temps que l’habitation de Néandertal dans la même zone.

L’étude, publiée mercredi dans les prestigieux Actes de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS), utilise des méthodes archéologiques traditionnelles, ainsi qu’une méthodologie de datation in vitro au carbone 14 et une nouvelle technologie de pointe stimulée optiquement. Dattes scintillantes (OSL).

« La datation du site à il y a 50 000 ans prouve que les humains modernes vivaient dans le Néguev en même temps que les Néandertaliens, dont nous savons qu’ils habitaient la région à la même période. Il ne fait aucun doute qu’ils habitaient et se déplaçaient dans le Néguev, comme ils étaient conscients de l’existence de l’autre.« Nos recherches à Pokertashtit placent un point de référence important et bien défini sur la chronologie de l’évolution humaine », a déclaré Barzilai.

Dr Elisabetta Porretto, responsable du laboratoire de datation au radiocarbone D-REAMS au Weizmann Institute of Science (avec l’aimable autorisation)

Rédigé par une grande équipe comprenant Boaretto de Weizmann et Barzilai de l’IAA, l’article du PNAS, « The Absolute Chronology of Boker Tachtit (Israel) and Implications for the Middle Stone Age to Upper Paleolithic Transition in the Levant », décrit comment les études chronologiques récente, basée sur la datation au radiocarbone d’autres sites du Levant, a incité l’équipe à repenser la datation précédemment reconnue du site de Boker Tachteet, identifiée lors de fouilles antérieures.

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Ainsi, l’équipe, financée par le Centre Max Planck-Weizmann d’archéologie et d’anthropologie intégratives, a mené de nouvelles fouilles de 2013 à 2015 et collecté de très petits fragments individuels de charbon de bois. Les petits échantillons, d’au moins un millimètre dans leurs dimensions les plus longues, ont été analysés par Boaretto et son laboratoire Weizmann.

Les spécimens appartiennent à quatre espèces principales : Pistacia atlantica (un type de pistachier), Juniperus cf phoenicea (genévrier phénicien), Tamarix sp. (Tamarisk, riz salé) et Scoparia Hamada. Selon l’article, les échantillons de datation au radiocarbone provenaient de contextes archéologiques clairs qui pourraient être associés à de grandes concentrations de silex, ce qui fournit une source de datation stéréotypée.

Couche d’outils en silex typiques du Paléolithique supérieur ancien trouvé sur le site de Boker Tachtit. (Professeur Elisabetta Burretto, Institut des sciences Weizmann)

Les dates C-14 et les dates de luminescence stimulée optiquement (OSL) se chevauchent il y a entre 50 000 et 44 000 ans, soit une plage de 6 000 ans.

« Nous sommes maintenant en mesure de conclure avec plus de confiance que la transition du Paléolithique supérieur était un événement qui se développait assez rapidement qui a commencé à Boker Tachtit il y a environ 50 à 49 000 ans et s’est terminé il y a environ 44 000 ans », a déclaré Boaretto dans un communiqué de presse de Weizman.

D’après l’étude, beaucoup a décliné durant cette période relativement courte et correspond à trois périodes correspondant au début du développement humain et s’étalant dans le Levant : Paléolithique moyen supérieur (LMP), Paléolithique supérieur initial (IUP) et Paléolithique supérieur ancien (EUP).

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« Pour la première fois dans la recherche préhistorique, les découvertes historiographiques étayent l’hypothèse qu’il y avait certainement un chevauchement spatial entre la culture moustérienne tardive, identifiée avec les Néandertaliens, et la culture émirienne, qui était associée à l’émergence de l’homme moderne au Moyen-Orient », Barzilai mentionné.

Fouilles sur le site de Boker Takhtit, vieux de 50 000 ans, dans le désert du Néguev. (Dr. Omri Barizlai, Autorité des antiquités d’Israël)

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