Canal de Suez: les efforts se poursuivent pour faire flotter le porte-conteneurs Ever Given

L’Ever Given, un porte-conteneurs presque aussi long que l’Empire State Building, s’est échoué mardi dans le canal égyptien après avoir été frappé par des vents de 40 nœuds et une tempête de sable.

Le pilote – qui n’est pas autorisé à parler aux médias mais travaille pour l’Autorité du canal de Suez (SCA) – estime que plusieurs facteurs contribuent désormais au succès escompté de l’opération de sauvetage, notamment la quasi-achèvement du dragage, les marées hautes prévues et la disponibilité. de puissants remorqueurs.

La marée haute, attendue à 22 h, heure locale (16 h HE), est un facteur important dans l’opération de sauvetage. Plusieurs autres tentatives au cours des derniers jours ont échoué.

Une équipe de sauveteurs expérimentés de la société néerlandaise SMIT Salvage et du japonais Nippon Salvage – qui ont travaillé sur plusieurs opérations de haut niveau dans le passé – ont été chargées d’aider SCA à relancer le navire, a déclaré la compagnie charter Evergreen Marine dans une déclaration.

Les autorités affirment avoir réussi à retirer près de 706 000 pieds cubes de sable pour libérer Ever Date.

Lorsqu’on lui a demandé si les autorités avaient d’autres projets de faillite, le responsable a déclaré à CNN: “C’est notre seule option maintenant.”

S’exprimant lors d’une conférence de presse samedi, le président de la SCA, Osama Rabie, a donné des détails sur l’opération de sauvetage, qu’il a qualifiée de “techniquement difficile” et “impliquant de nombreux facteurs”.

“Nous sommes confrontés à une situation difficile et compliquée, nous travaillons en terrain rocheux, les marées sont très élevées, en plus de la taille énorme du navire et du nombre de conteneurs qui rendent la tâche difficile”, a-t-il déclaré. “Nous ne pouvons pas fixer une date précise pour la flottabilité du navire, cela dépend de la réponse du navire.”

Le navire a été “très réactif” vendredi, ce qui laisse espérer que le travail pourrait être achevé cette nuit-là, a-t-il déclaré. Cependant, l’opération a dû être arrêtée en raison des marées.

Environ 9 000 tonnes d’eau de ballast ont été retirées du navire, a déclaré Rabie, le dragage se déroulant à marée basse tandis que 14 remorqueurs travaillaient à marée haute. Les équipes de sauvetage ont pu redémarrer temporairement le gouvernail et les hélices vendredi soir avant que la marée basse ne bloque leurs efforts, a-t-il déclaré.

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Contrairement au commentaire du pilote, Rabie a décrit un autre scénario qui les obligerait à alléger la cargaison du navire en retirant les conteneurs, un processus long et minutieux auquel ils n’auraient pas eu à “espérer” recourir.

Environ 321 navires attendent actuellement de transiter par le canal sans détours de l’intérieur du canal à ce stade, a-t-il déclaré.

Rabie a déclaré que les raisons de l’incident n’étaient pas claires. “Il y a de nombreux facteurs ou raisons, les vents rapides et la tempête de sable auraient pu être une raison mais pas la raison principale – cela aurait pu être une erreur technique ou humaine”, at-il dit. “Il y aura d’autres enquêtes.”

Rabie a ajouté qu’un certain nombre de pays, dont les États-Unis, la Chine, la Grèce et les Émirats arabes unis, avaient offert une assistance pour déplacer le navire.

La marine des États-Unis au Moyen-Orient prévoit d’envoyer un groupe d’évaluation d’experts en dragage au canal de Suez dès samedi pour alerter les autorités locales, selon deux responsables américains de la défense.
Le bloc, dans l’une des voies navigables les plus fréquentées et les plus importantes du monde, peut avoir un impact majeur sur des chaînes d’approvisionnement mondiales déjà tendues, avec des interruptions qui augmentent chaque jour qui passe.

Tirer le pouvoir

Si la dernière tentative de renflouer le navire échoue, le navire – qui mesure 400 mètres (1312 pieds) de long et 59 mètres (193 pieds) de large – pourrait encore être libéré “au début de la semaine prochaine”, selon les plans établis par le chef de une société de sauvetage néerlandaise.

Peter Berdowski de Boskalis, une filiale de SMIT Salvage, a déclaré vendredi au journal néerlandais “Nieuwsuur” qu’une enquête plus approfondie a montré que la poupe du navire “n’est pas complètement enfoncée dans l’argile”.

Cela permettrait aux remorqueurs lourds d’exploiter “l’effet de levier” en tirant vers l’arrière, a-t-il déclaré.

Il a dit que l’espoir était que leur puissance de remorquage – combinée avec des travaux de dragage, une marée haute de 40 à 50 centimètres la semaine prochaine et l’effet de levier de la poupe du navire étant relativement libre – serait suffisante. “Pour libérer le navire tôt ou tard au plus tôt. la semaine prochaine. “

En cas d’échec, l’étape suivante consiste à supprimer jusqu’à 600 conteneurs. «En parallèle, nous mobilisons déjà une grue», a déclaré Berdowski. “Cela sera également livré ce week-end, ce qui nous permettra de retirer les conteneurs de l’avant du navire.”

Ses prévisions optimistes seront une bonne nouvelle pour beaucoup. Les experts en expédition ont averti plus tôt cette semaine que cela pourrait prendre jours voire semaines pour libérer le navire.

Peurs pour le bétail

Pendant ce temps, des milliards de dollars de marchandises vitales et de produits sensibles sont sauvegardés sur les centaines de navires dont le passage est bloqué.

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Le site Web de surveillance du trafic maritime Marine Traffic a déclaré à CNN que 13 des navires en attente de transit transportaient du bétail à destination de différents pays d’Europe et d’Asie.

Le directeur européen de l’ONG Animals International, Gabriel Paun, a averti que des milliers d’animaux transportés sur des navires – pour la plupart des Roumains – pourraient être en danger de mort si la situation n’est pas résolue dans les prochains jours.

D’autres navires de bétail approchent actuellement du canal de Suez, a déclaré Paun.

“Nous sommes confrontés à une tragédie majeure si la chaîne n’est pas libérée dans les prochaines 24 heures car il y a des navires qui vont s’épuiser. [livestock] de la nourriture et de l’eau dans les prochains jours », a déclaré Paun.

Certains navires ont de la nourriture et de l’eau pendant encore six jours et “s’ils décident de rentrer en Roumanie aujourd’hui, ils ont une chance – mais si le blocus dure encore deux à six jours, nous aurons un désastre”, a ajouté Paun.

Un navire de bétail, le Nabolsi, a navigué pendant 21 jours après avoir quitté la Colombie le 6 mars et attend maintenant le passage à travers le canal bloqué avec des animaux à bord, a déclaré le porte-parole du trafic maritime, Georgios Hatzimanolis.

Rabie du SCA a déclaré qu’il y avait trois bateaux avec du bétail dans le canal et que le ministère égyptien de la Santé leur avait envoyé des aliments pour animaux et vétérinaires.

Chaque jour qui passe vient à coût élevé pour les entreprises et les pays dont la profession a été entravée par la paralysie. Environ 12% du volume du commerce mondial passe par le canal de Suez et traite généralement environ 10 milliards de dollars par jour de marchandises.

Plus de 18 800 navires d’un tonnage net de 1,17 milliard de tonnes ont transité par la Manche en 2020, soit une moyenne de 51,5 navires par jour.

Samedi, les dragons s'efforcent de libérer le porte-conteneurs Ever Given.

Détournement de navires

Au moins 10 navires, dont des pétroliers et des méthaniers et des porte-conteneurs, avaient été détournés du canal vendredi, selon la société d’information et de données sur le trafic maritime Kpler.

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“Il y a déjà plus de vaisseaux … contournant [the route from the Mediterranean into the canal] et maintenant ils se dirigent vers le sud… le moment est venu de prendre cette décision », a déclaré Lars Jensen, directeur de Sea Intelligence Consulting, une société qui conseille le secteur maritime.

Le gouvernement indien a déclaré vendredi qu’il avait conseillé à ses compagnies maritimes d’explorer la possibilité de détourner des navires à travers le cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud, selon un communiqué du ministère indien du Commerce et de l’Industrie.

Il a noté qu’un tel réacheminement prend généralement 15 jours supplémentaires.

Cette route du canal de Suez est utilisée par les exportateurs et importateurs indiens pour 200 milliards de dollars d’échanges avec l’Amérique du Nord, l’Amérique du Sud et l’Europe, indique le communiqué. Le ministère a ajouté qu’il identifierait et hiérarchiserait les cargaisons périssables pour le mouvement.

Même avant l’échec d’Ever Given, les chaînes d’approvisionnement mondiales étaient poussées à leurs limites, ce qui rendait beaucoup plus coûteux le transport des marchandises à travers le monde. Une fermeture prolongée de la route clé entre l’Asie, l’Europe et l’Amérique du Nord ne ferait qu’empirer les choses.

Discutant de la question des réclamations pour dommages potentiels, Toshiaki Fujiwara, directeur général principal de Shoei Kisen KK, le propriétaire du navire, a déclaré vendredi que “la société n’a reçu aucune plainte à ce stade”, ajoutant qu ‘”ils pourraient en vouloir une. [to] deux ou plusieurs années pour trouver ces détails. “

Evergreen Marine, la société taïwanaise qui gère Ever Given, a déclaré que Shoei Kisen KK était responsable de l’incident, a confirmé Fujiwara.

Magdy Samaan a rapporté du Caire et Mostafa Salem d’Abou Dhabi, tandis que Laura Smith-Spark a écrit à Londres. Mick Krever, Sugam Pokharel, Tim Lister et Pamela Boykoff de CNN ont contribué à ce rapport.

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