L’Arctique est maintenant ouvert aux affaires toute l’année après le départ d’un grand navire commercial Route de la mer du Nord du Jiangsu, en Chine, à un Russe système de gaz sur la côte arctique, pour la première fois en février, lorsque les températures hivernales rendent normalement la voie navigable glacée impraticable.

Le pétrolier, propriété de la compagnie maritime russe Sovcomflot, a pu le faire faire le voyage à travers la glace de mer arctique car il n’est plus gelé tout l’hiver en raison du réchauffement climatique d’origine humaine.

La capacité d’effectuer ce voyage 365 jours par an ouvre de vastes nouvelles possibilités pour l’industrie du transport maritime, qu’elle transporte 80% du fret mondial en volume et 70% du commerce mondial en valeur. Mais cela soulève également des inquiétudes quant à la manière dont la précipitation à capitaliser sur la nouvelle route pourrait inverser la géopolitique.

Pour mieux comprendre ce que cette nouvelle possibilité dans l’Arctique signifie pour le reste du monde, j’ai parlé avec Juliette Kayyem, Maître de conférences de Belfer en sécurité internationale à la Kennedy School de Harvard.

Kayyem a servi dans l’administration Obama en tant que secrétaire adjoint aux affaires intergouvernementales au ministère de la Sécurité intérieure, où il a joué un rôle clé dans la gestion des opérations majeures, y compris la réponse de l’administration à Déversement de pétrole de BP 2010 dans le golfe du Mexique.

Kayyem a réagi Twitter à la nouvelle du voyage historique du pétrolier de l’Arctique, écrivant que le moment était “si important que vous ne pouvez pas le comprendre”. Pour savoir pourquoi elle pense que c’est si monumental, je l’ai appelée. Notre discussion, modifiée pour plus de longueur et de clarté, est ci-dessous.


Jariel Arvin

Qu’est-ce qui a exactement changé avec cette nouvelle?

Juliette Kayyem

Dans le passé, le commerce devait se faire du nord au sud, simplement parce que l’Arctique n’avait jamais navigué. Les navires peuvent désormais passer de l’Europe à la Chine par une route est-ouest. Cela mettra plus de concurrence sur les passages nord-sud pour poursuivre leurs activités.

READ  L'ASEAN choisirait les États-Unis plutôt que la Chine si elle était forcée de prendre position: sondage

Quatre-vingt pour cent des biens mondiaux en volume ils sont expédiés par cargo, ce n’est donc pas une blague. Pendant 100 ans, la cargaison a suivi essentiellement le même itinéraire à travers le canal de Suez. Donc, avec les jours coupés le temps de transit, ainsi que [not having to pay] toutes les taxes et tous les frais qui correspondent au fait d’être une ville portuaire ou un canal comme le canal de Panama et le canal de Suez – tout va changer.

Jariel Arvin

Comment, par exemple, la façon dont un cargo chinois aurait voyagé?

Juliette Kayyem

Pour faire de l’Europe seule, la Chine passerait des Pays-Bas par le canal de Suez, au sud de l’Inde, à la Chine. Dalian, qui est leur domaine principal. Maintenant, si vous regardez le chemin, il est coupé en deux. Maintenant, vous pouvez aller au nord, à l’est. C’est stupéfiant.

Jariel Arvin

Par conséquent, la Russie et la Chine seront manifestement intéressées par le transport de marchandises le long de cette route de la mer du Nord. Quels autres pays seront en compétition pour une participation?

Juliette Kayyem

Japon, Vietnam, Russie, pratiquement tous les pays. L’Australie voudra passer par là. Je veux dire, pourquoi pas, car c’est beaucoup plus court? Maintenant, il y aura pression et concurrence. Maintenant tu n’as plus que [opened up] un énorme marché concurrentiel énorme.

Jariel Arvin

Et les États-Unis?

Juliette Kayyem

Les États-Unis, comme nous ne signons plus les traités, ne sont pas signataires du Droit de la mer. Mais nous sommes membre de la Conseil de l’Arctique, qui est une sorte de [international] système pour essayer de s’attaquer à tout dans l’Arctique, de qui a accès à quels minéraux [how to manage] circulation.

READ  Les critiques chinoises poussent la Guyane à révoquer le projet d'ouvrir un bureau à Taiwan

Jariel Arvin

Quel sera selon vous l’impact de cette nouvelle compétition?

Juliette Kayyem

Il y a deux pièces: la pièce environnementale et la pièce géopolitique. Pour l’environnement, c’est l’équivalent d’une ouverture océanique. Les eaux se déplaceront comme elles ne l’ont jamais fait auparavant. La glace fond d’une manière qui signifie que l’eau doit aller quelque part et cela entraînera une élévation du niveau de la mer, ce qui aura un impact sur les villes côtières du monde entier.

Et le rôle de l’activité humaine dans l’accélération de ce changement est indéniable. Le réchauffement climatique a eu un impact majeur sur l’Arctique. Comme je l’ai écrit pour le Boston Globe, il y a une dizaine d’années environ, les choses ont commencé à changer là-haut, dans le sens où les pays se positionnaient pour prendre le relais.

Vous commencerez à voir des compagnies de croisière. C’est beau là-haut. C’est pourquoi, il y a encore 10 ans, j’ai commencé à ressentir – la nausée anticipée, c’est ainsi que je le décrirais – d’anticipation parce que nous savions que l’Arctique s’ouvrirait à toutes sortes de trafic, et de nausée parce qu’il n’y a aucun doute à ce sujet. le changement climatique avait un impact majeur.

Jariel Arvin

Alors, que pensez-vous que l’avenir réserve à l’Arctique en termes de géopolitique?

Juliette Kayyem

Vous aurez de nombreux pays avec beaucoup d’intérêt, sans beaucoup de gouvernance et avec beaucoup de trafic. Et cela, pour moi en tant que personne de sécurité, signifie des problèmes.

READ  Les chercheurs sur le cancer prédisent 10000 décès supplémentaires en 10 ans

Jariel Arvin

Pourquoi ce problème?

Juliette Kayyem

Eh bien, cela déclenche une série de questions qui soulèvent des problèmes de sécurité nationale. L’un d’eux est: qui obtient quels chemins et quand? Et qui peut forer où? Disons qu’un groupe de géologues découvre qu’il y a un immense champ pétrolifère beaucoup plus loin de sorte qu’aucun pays ne possède le puits. Alors, qui peut forer?

Jariel Arvin

À partir de maintenant, qui a le contrôle pour aider à gérer ces tensions internationales dans l’Arctique?

Juliette Kayyem

Voilà le genre de problèmes que le Conseil de l’Arctique devra régler. Il devra également appliquer des mesures comme le forage en mer, la propriété minière, le trafic et qui vient en premier, qui sont tous des problèmes difficiles. Les accidents sont un gros problème. Et s’il y avait un accident? Maintenant, il y aura de nombreux problèmes à affronter.

Jariel Arvin

Y a-t-il quelque chose à faire face à cette nouvelle réalité?

Juliette Kayyem

Je pense que cette nouvelle réalité signifiera un plus grand engagement des États-Unis dans l’Arctique, ce sera donc un grand test de leadership pour la présidence Biden, car c’est une question sur laquelle nous avons besoin d’un contraste avec la Russie et la Chine.

Ce sera également un grand moment pour John Kerry, qui était faire pression pour une plus grande gouvernance de l’Arctique contre un Sénat républicain alors qu’il était secrétaire d’État et qu’il ne pouvait pas le faire. C’est quelque chose sur lequel Kerry se concentre depuis longtemps. Et maintenant, en portant le chapeau environnemental en tant qu’envoyé climatique de Biden, le potentiel pour lui de le faire est beaucoup plus grand.