Conclusions du Grand Prix de France 2021

Max Verstappen a étendu son avance au Championnat du Monde à deux chiffres alors que Red Bull s’imposait dans la bataille tactique au Paul Ricard.

Voici nos conclusions d’un Grand Prix de France qui, bien que calme, a néanmoins été passionnant pour les 53 tours.

Red Bull meilleur sur tous les fronts

Lewis Hamilton pensait qu’il était en phase, James Vowles a blâmé la stratégie de Mercedes. De toute façon, ou même les deux, c’était un autre week-end auquel il appartenait Taureau rouge.

Il y en a trois d’affilée, et c’était un circuit très différent des deux précédents. Christian Horner a déclaré samedi que « si nous pouvons battre Mercedes ici, nous pouvons les battre n’importe où », alors quelle confiance la victoire de Max Verstappen donnera-t-elle à son équipe ?

« Ces gars sont tout simplement trop rapides maintenant », a estimé Hamilton. Le stratège en chef de Mercedes, Vowles, l’a vu différemment, déclarant au septuple champion du monde à la radio de l’équipe après le drapeau à damier : « Nous offrons ceci. »

Quel contraste entre Bahreïn et Barcelone, où Mercedes a cloué la stratégie.

Horner a déclaré avant la course qu’il pensait avoir « la meilleure équipe du monde » et pour le moment, Red Bull justifie des affirmations aussi élevées. Ils ont la voiture, le moteur, le sens stratégique et, bien sûr, les pilotes capables de faire tomber la Mercedes de leur perchoir. Le paquet entier.

Il est encore tôt, bien sûr. La saison pourrait avoir moins d’un tiers si les 23 courses programmées se déroulent. Mais ni Hamilton ni son équipe ne voudront que le déficit de 12 (pilotes) et 37 (constructeurs) augmente.

Surtout dans la bataille des équipes. Un abandon pour un coureur peut signifier un changement considérable dans le classement individuel, mais cet écart de 37 points sera plus difficile à combler, d’autant plus que Sergio Perez ressemble actuellement à un pilote «numéro deux» beaucoup plus efficace que Valtteri Bottas.

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Perez, bien qu’ayant couru dans le no man’s land pendant une grande partie de cette course, a quand même réussi à dépasser Bottas pour la troisième place – une preuve supplémentaire, après son triomphe à Bakou, qui fait maintenant exactement le travail pour lequel il a été amené.

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Bottas protagoniste de son feuilleton

Il est difficile d’imaginer Valtteri Bottas en tant qu’acteur, sûrement celui qui prendrait Hollywood d’assaut. Mais cette saison, c’est comme s’il jouait dans son propre feuilleton.

L’homme tranquille de la F1 aurait besoin d’un week-end de course discret, ce qui signifie qu’il passe sans incident mais produit un résultat positif. Mais en France il y avait encore plus de carburant pour ceux qui pensent que sa sortie de Mercedes, au profit de George Russell, pour la campagne 2022 n’est qu’une question de semaines après l’annonce.

Les demandes du Finlandais pour un deuxième arrêt au stand sont tombées dans l’oreille d’un sourd. En conséquence, il n’avait pas de pneus pour défendre le podium final de Perez, et il a abondamment exprimé sa déception à la radio de l’équipe.

« Pourquoi, bordel, personne ne m’a écouté quand j’ai dit que ça allait être un arrêt à deux ? F ****** diable », a claqué le joueur de 31 ans en colère.

Cela a été une course typique de Bottas au cours des huit derniers mois, son déclin étant attribuable à un blocage alors qu’il menait le Grand Prix de l’Eifel, ce qui a cédé la tête à Hamilton dans la course qui a immédiatement suivi sa dernière victoire en Russie.

La retraite qui a suivi au Nurburgring a mis fin aux espoirs persistants de Bottas en matière de championnat du monde en 2020 et il est depuis complètement dans l’ombre de Hamilton.

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Mercedes, bien sûr, défendra publiquement le conducteur et le traitement qu’ils lui réservent. Nous pouvons nous tromper, mais on a presque l’impression que c’est juste un exercice pour sauver la face alors que Bottas subit une très mauvaise année 2021 – en partie à cause de lui, mais c’est probablement tout aussi mauvais pour l’équipe.

C’est essentiellement une relation qui va très mal, et comme cela ressemble plus à un feuilleton qu’à une comédie romantique, il est peu probable qu’il y ait une fin heureuse pour Bottas chez Mercedes.

McLaren laisse Ferrari en difficulté

Il y a quelques équipes directes sur la grille cette année et juste après Red Bull-Mercedes est la bataille McLaren-Ferrari.

Les visites récentes sur les circuits urbains ont beaucoup plus favorisé Ferrari, avec le doublé de la pole position de Charles Leclerc et la deuxième place de Carlos Sainz à Monaco, mais McLaren est de retour pour chanter au Paul Ricard, au moins le jour de la course.

Au début, c’est Daniel Ricciardo qui a pris le dessus sur son coéquipier Lando Norris, l’Australien montrant de réels signes de pouvoir tirer le meilleur parti de la MCL35M.

Mais au final, c’est Norris qui a franchi la ligne en premier, avec les P5 et P6, ce qui signifie que les deux pilotes se sont considérablement améliorés dans leurs positions sur la grille, contrairement à Ferrari.

Les deux voitures de la Scuderia ont terminé dans les points ce qui a été une journée terrible pour elles et cela signifie McLaren il compte désormais 16 points d’avance au classement Constructeurs.

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Norris continue de se démarquer encore plus brillamment que sa voiture aux couleurs de papaye pour la superbe saison qu’il connaît – et il doit savourer les deux prochaines étapes de ce triple titre alors que le cirque se déplace en Autriche, où il a décroché son premier podium en F1 là-bas « L’année dernière.

Rookiewatch

Mick Schumacher Nikita Mazepin

Un autre week-end, un autre Yuki Tsunoda chute en qualifications. À combien d’autres Helmut Marko résistera-t-il ?

En toute honnêteté, le pilote japonais n’a pas mal fait la course depuis un départ dans la voie des stands, mais ceux d’entre nous qui pensaient que Tsunoda menacerait Pierre Gasly pour les droits de vantardise d’AlphaTauri cette année ont été obligés de manger nos mots maintenant.

Il y a eu un autre combat entre les coéquipiers de Haas Mick Schumacher et Nikita Mazepin et après s’être mordu la langue après leur crash à grande vitesse à Bakou, le jeune Allemand était cette fois plus disposé à exprimer publiquement sa déception.

« Nous faisons notre truc, il fait le sien. La plupart des gens peuvent s’expliquer qu’il ne doit pas en être ainsi. À ce niveau, je ne peux pas tout à fait le comprendre », a déclaré Schumacher à propos d’avoir été contraint par son collègue à emprunter la voie d’évacuation.

De toute évidence, le champion en titre de Formule 2 a déjà eu un festin du controversé Russe et, avec Guenther Steiner agissant comme arbitre, il devrait y avoir beaucoup plus de divertissement venant de ce duo pour le reste de l’année.

Schumacher a atteint la Q2 pour la première fois juste pour sortir des qualifications et, comme Tsunoda, pourrait aider à éliminer les erreurs de débutant qui perturbent ses progrès par ailleurs encourageants.

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