Des pluies record et des inondations à Séoul font sept morts

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Séoul (AFP) – Des stations de métro et des routes principales étaient sous l’eau dans la capitale sud-coréenne Séoul après que des pluies record ont provoqué de graves inondations, faisant au moins sept morts et sept autres disparues, ont annoncé mardi des responsables.

Les autorités ont averti que davantage de pluie surviendrait alors même que les sauveteurs luttaient pour dégager les carcasses des voitures inondées, que les journalistes de l’AFP ont vues éparpillées aux principaux carrefours de la ville.

Des images dramatiques partagées sur les réseaux sociaux à la fin de lundi ont montré des gens pataugeant dans l’eau jusqu’à la taille, des stations de métro débordantes et des voitures semi-submergées dans le quartier chic de Gangnam à Séoul, particulièrement touché lorsque des pluies torrentielles ont frappé la ville.

L’averse qui a commencé lundi est la plus forte pluie en Corée du Sud depuis 80 ans, selon l’agence de presse Yonhap basée à Séoul.

« Au moins sept personnes sont mortes dans la région métropolitaine de Séoul, tandis que sept autres sont portées disparues en raison de fortes pluies », a déclaré à l’AFP un responsable du ministère de l’Intérieur de Séoul.

Des rapports locaux affirment que trois personnes qui vivaient dans un banjiha – des appartements exigus au sous-sol du type rendu célèbre par « Parasite » de Bong Joon-ho, lauréat d’un Oscar – dont un adolescent, sont décédées lorsque leur appartement a été inondé d’eaux alluviales.

Changement climatique

Le président Yoon Suk-yeol a imputé le record de précipitations au changement climatique et a déclaré que le gouvernement devait s’adapter.

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« Le gouvernement doit revoir le système actuel de gestion des catastrophes à partir de zéro, car les conditions météorologiques anormales causées par le changement climatique font désormais partie de la vie quotidienne », a-t-il déclaré.

« Nous devons réagir à tout prix jusqu’à la fin de la situation afin de protéger la vie et les biens de personnes précieuses et agir jusqu’à la fin, jusqu’à ce que les gens sentent qu’ils suffisent. »

Mais Yoon, qui a vu son taux d’approbation chuter à seulement 24% depuis sa prise de fonction en mai, selon le dernier sondage Gallup Korea, a fait l’objet de critiques en ligne pour ne pas s’être rendu au centre de contrôle d’urgence du gouvernement lundi en fin de journée.

Les médias locaux ont rapporté que son absence était due aux inondations dans sa région, mais le bureau de Yoon a nié que ce soit un facteur, affirmant qu’il avait décidé de rester chez lui car son équipe, y compris le Premier ministre, avait déjà la réponse en main.

Yoon vit toujours dans ses quartiers pré-électoraux, ayant refusé de s’installer dans la Maison Bleue présidentielle, qu’il a qualifiée d' »impériale » et ouverte au public comme un parc.

« Pourquoi avez-vous quitté la maison bleue » est devenu un sujet tendance en ligne, alors que les internautes ont partagé des vidéos montrant prétendument des inondations dans sa résidence ainsi que des commentaires moqueurs.

Inondations de Gangnam

Gangnam, un quartier riche du sud de Séoul – présenté dans le hit K-pop de Psy en 2012 « Gangnam Style » – a reçu 326,5 mm de pluie lundi, selon les données de l’Administration météorologique coréenne.

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« On dit que Gangnam est le centre de l’économie et qu’il est bien développé, mais il est ironique qu’il soit si vulnérable aux catastrophes naturelles », a déclaré à l’AFP Moon Yong-chun, un employé de 45 ans, alors qu’il tentait de sauver sa vie. voiture depuis un parking inondé.

« Je suis choqué par les dégâts. La même chose s’est produite il y a environ 11 ans et il est triste que le gouvernement n’ait pris aucune mesure », a-t-il ajouté.

L’administration météorologique coréenne a averti les Sud-Coréens de « faire attention aux fortes pluies, aux rafales, au tonnerre et à la foudre dans la région centrale » au cours des prochains jours.

La KMA a également déclaré que jusqu’à 300 mm de pluie supplémentaires sont attendus pour la région centrale qui comprend Séoul jusqu’à jeudi.

Les transports en Corée du Sud sont restés gravement perturbés mardi, avec de nombreuses routes et tunnels fermés pour des raisons de sécurité, a indiqué Yonhap.

Des coupures de courant dans la capitale ont été signalées lundi, tandis que certaines opérations du métro et des services ferroviaires de Séoul ont été temporairement interrompues par de fortes pluies.

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Les sentiers de randonnée dans de nombreux parcs nationaux du pays ont été fermés et les itinéraires de ferry pour passagers, y compris depuis le port d’Incheon, ont été suspendus.

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