NBC Sports Network (NBCSN) ne sera plus la «maison de télévision exclusive» de Tour de France aux États-Unis après cette année, comme Journal des affaires sportives a annoncé le 22 janvier que le réseau cesserait ses activités d’ici la fin de 2021.



Un groupe de personnes à vélo avec l'Arc de Triomphe en arrière-plan: Tadej Pogacar Tour de France Paris étape 21


© Fourni par Cycling News
Tadej Pogacar Tour de France Paris étape 21

NBC Sports poursuivra sa couverture télévisée cycliste tout au long de l’année, a confirmé un représentant du réseau Cyclisme.

“NBC Sports travaille avec tous ses partenaires sur la planification pour 2022 et au-delà”, note le communiqué.

Les amateurs de cyclisme américains ont pu regarder le Tour de France et une sélection d’autres grandes courses sur route sur le réseau câblé depuis son lancement en 1995 sous le nom d’Outdoor Life Network, propriété de Comcast. Le réseau a changé plusieurs fois de nom, devenant Versus en 2006, puis NBCSN en 2011, l’année où Comcast a acheté NBC.

D’ici 2020, NBC Sports a assuré la couverture du Tour de France sur plusieurs réseaux, sans manquer un battement avec le changement de date de l’été au début de l’automne pour le Grand Tour en raison de la pandémie de coronavirus COVID-19. Une couverture quotidienne en direct a été fournie sur plusieurs plates-formes: NBCSN, NBC Sports Gold, un service de diffusion en direct sans publicité, et Peacock Premium, un nouveau service de streaming par abonnement.

Le “Cycling Pass” NBC Sports Gold, lancé en 2016, propose actuellement un abonnement jusqu’en mai 2021. Avec le calendrier cycliste réorganisé l’an dernier, les détenteurs d’abonnements avaient accès à 12 courses, à partir d’août avec le Criterium du Dauphine et le Tour de France. Le Santos Tour Down Under faisait partie de cette programmation prévue, mais la course a été annulée pour 2021.

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Il reste cinq courses sur le «Cycling Pass» et les informations d’abonnement actuelles les indiquent comme «TBD 2021». Il n’a pas été confirmé si ce produit de streaming direct aux consommateurs serait proposé au-delà de mai, ou si les abonnés seraient indemnisés si ces courses étaient annulées ou reportées après mai.

De nombreux droits des médias sportifs de NBCSN seront transférés à l’autre écurie de chaînes de télévision et de câblodistribution faisant partie de NBCUniversal, comme USA Network, Olympic Channel ou Peacock. Outre le cyclisme, certaines des principales propriétés que NBC Sports Group a prévues aux États-Unis comprennent les Jeux Olympiques, la NFL, la LNH, le PGA TOUR, l’IndyCar, l’Open de France et le Kentucky Derby.

The Sports Business Journal il a noté que “les propriétés, telles que les salons automobiles, les expositions canines et certains sports automobiles, devront trouver de nouvelles chaînes de télévision linéaires”, mais n’a fait aucune référence spécifique aux événements cyclistes.

NBCSN a présenté l’annonceur Phil Liggett pour le play-by-play du Tour de France, avec Bob Roll comme analyste. Les anciens cyclistes professionnels Christian Vande Velde, Chris Horner et Adam Blythe faisaient tous partie de l’équipe de diffusion du Tour en 2020. Pour les 18 étapes de la Vuelta et du défi d’un jour féminin de Madrid, Roll et Vande Velde ont défini l’action, avec Hannah Walker en tant qu’analyste.