La cause de la pire extinction de masse jamais vue

  • Un nouvel article prétend déterminer la cause de la « Grande Mort » qui s’est produite il y a environ 252 millions d’années.
  • Au cours de la pire extinction de masse de tous les temps, la plus grande partie de la vie sur Terre a péri.
  • L’étude indique qu’une éruption volcanique en Sibérie a entraîné la propagation de particules de nickel volatiles qui ont nui aux organismes de la planète.

Les dinosaures sont les victimes les plus célèbres de l’extinction massive il y a 66 millions d’années. Mais la pire extinction s’est produite il y a 251,9 millions d’années.

Appelée cette extinction de masse de la fin du Permien ou la Grande Mort, les événements d’extinction les plus graves ont anéanti environ 90 pour cent des espèces marines de la planète et 75 pour cent des espèces terrestres. Alors que les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que cela a été déclenché par des éruptions volcaniques dans ce qui est aujourd’hui la Sibérie, ils n’ont pas encore été en mesure d’expliquer exactement combien d’espèces se sont éteintes.

une nouveau papier Publié dans Connexions naturelles Il montre un cas où des particules de nickel devenues floues à la suite d’éruptions volcaniques dans les pièges sibériens se sont dispersées dans l’air et l’eau et ont été à l’origine de la catastrophe écologique qui a suivi. L’article note que le gisement massif de minerai de sulfure de nickel de Norilsk dans le bassin de la Tunguska « pourrait avoir libéré des gaz volcaniques et des aérosols riches en nickel dans l’atmosphère » comme le début de la chaîne d’événements qui a conduit à l’extinction massive.

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L’étude est basée sur l’analyse d’isotopes de nickel provenant de roches sédimentaires du Permien supérieur recueillies dans la section du lac Buchanan du bassin de Sverdrup dans l’Extrême-Arctique canadien. Ce qui était remarquable à propos des échantillons de roche, c’est qu’ils contenaient les rapports d’isotopes de nickel les plus légers jamais mesurés, ce qui a conduit les scientifiques à conclure que le nickel se présentait sous la forme de particules brumeuses du volcan.

Comme l’explique l’article, les seules valeurs isotopiques similaires pour le nickel seront celles des gisements volcaniques de sulfure de nickel. Les scientifiques écrivent que de tous les mécanismes qui pourraient conduire à de telles valeurs, l’explication « la plus convaincante » est qu’ils y sont arrivés sous la forme d’un « énorme aérosol riche en nickel » de la grande province volcanique sibérienne (STLIP).

L’effet mortel des particules de nickel

Lorsque le nickel est entré dans l’eau, il a fait des ravages dans l’écosystème sous-marin.

Co-auteur de l’étude, professeur agrégé Laura Waslinke de la Northern Arizona University, expliqué Que « Le nickel est un métal essentiel pour de nombreux êtres vivants, mais une augmentation de l’abondance du nickel aurait conduit à une augmentation extraordinaire de la productivité des méthanogènes, des micro-organismes qui produisent du méthane. Une augmentation du méthane aurait été extrêmement préjudiciable à tout l’oxygène. Cela affecterait les organismes à la fois dans et hors de l’eau. Le professeur pense que leurs données fournissent des preuves directes reliant les aérosols riches en nickel, les changements dans l’océan et l’extinction de masse qui s’ensuit. mécanisme de mise à mort », a-t-elle déclaré. ajoutée.

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Professeur agrégé NAU Laura Wasylenki.Crédit : Université du Nord de l’Arizona.

Autres théories sur la grande mort

Des études antérieures ont suggéré d’autres effets des éruptions volcaniques en Sibérie qui ont probablement contribué à l’extinction, notamment le réchauffement climatique de la planète, la libération de métaux toxiques et l’acidification des océans, qui ont probablement tué rapidement un certain nombre d’espèces. D’autres sont morts à la suite de l’épuisement des niveaux d’oxygène dans l’eau.

« Cet effondrement en forme de domino de cycles de vie et de processus interconnectés a finalement conduit à l’étendue catastrophique observée de l’extinction de masse à la frontière Permien-Trias », La biochimiste marine Hana Gorikova a déclaré : de l’Université de St Andrews au Royaume-Uni, qui a mené une étude en 2020 sur l’extinction de la fin du Permien. Son étude a porté sur des coquillages fossiles de brachiopodes dans ce qui est maintenant les Alpes du Sud en Italie.

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