La Belgique réévalue le débit du fleuve après des inondations meurtrières

Les inondations extrêmes en Belgique qui ont tué au moins 31 personnes ont déclenché un débat sur les systèmes fluviaux et les protections.

Euronews s’est rendu dans la ville de Pepinster, près de Liège, pour assister aux travaux de remise en état.

Là, nous avons rencontré un hydrologue expert qui a déclaré que l’emplacement de la ville sur le confluent la rendait vulnérable.

Benjamin Dewals, hydrologue à l’Université de Liège, a déclaré : « D’un côté se trouve la rivière Vesdre qui est ici et cette rivière est contrôlée dans une certaine mesure par deux grands barrages qui sont plus en amont, à environ 20 kilomètres de Mountain

“Ensuite, vous avez l’affluent qui est la rivière Hoëgne et cet affluent est totalement incontrôlé. Il n’y a pas de barrage, le débit est naturel sur cette rivière.”

Lorsque des maisons s’effondrent lors d’inondations, l’un des gros problèmes est que les débris bloquent et dévient le débit de la rivière, a-t-il ajouté.

“Ils sont susceptibles de créer certains types de barrages à certains endroits. Ils sont susceptibles de barrer la rivière, par exemple entre les piliers du pont”, a déclaré Dewals. “Cela peut complètement changer le débit de la rivière. Cela a tendance à augmenter la vitesse du débit à des endroits qui peuvent entraîner de l’érosion, du ruissellement et des dommages supplémentaires. Cela n’est pas vraiment intégré dans les méthodes standard actuelles de cartographie des inondations.”

Lorsqu’on lui a demandé ce qui doit se passer pendant la reconstruction, Dewals pense que cela ne peut pas être fait comme avant.

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“La résistance aux inondations doit être prise en compte dans la manière dont les bâtiments sont conçus, le quartier est conçu et cela doit impliquer une réflexion avec les aménageurs qui prennent pleinement en compte de tels événements qui sont les plus susceptibles de se produire plus souvent dans le futur”, a déclaré Deval.

En Belgique, un débat fait désormais rage pour savoir si des barrages comme le barrage de la Vesdre, à quelque 26 kilomètres en amont du fleuve, auraient dû stocker autant d’eau derrière eux lorsque des avertissements de fortes pluies ont été donnés.

L’eau y est retenue pour fournir suffisamment d’eau potable en été.

Les experts disent que l’abaissement du niveau de l’eau n’aurait d’effet que sur les villes juste en dessous.

Des militants du climat tels que Lucy Gilliam, responsable de la politique océanique et fluviale chez Transport and Environment, avertissent que nous devons mieux juger ces choses.

“Beaucoup de changements climatiques ont déjà été introduits dans le système”, a-t-il déclaré. “Nous avons déjà libéré une quantité importante de gaz dans l’atmosphère, alors maintenant nous devons nous préparer. Cela signifie que nous devons penser à avoir des endroits où l’eau peut aller, donc quand nous recevons cette pluie extrême, elle peut pénétrer dans le sol.”

Alors que le deuil et le nettoyage se poursuivent, de nouveaux plans de contrôle des inondations à long terme commencent à être formulés.

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