PARIS: L’Union européenne est susceptible d’imposer des interdictions de voyage et le gel des avoirs aux alliés du président russe Vladimir Poutine, peut-être dès ce mois-ci, après que la France et l’Allemagne ont signalé leur volonté d’aller de l’avant, ont déclaré trois diplomates.

Les sanctions, en réponse à l’arrestation du principal critique interne de Poutine, Alexei Navalny, pourraient être les premières à être imposées dans le cadre d’un nouveau cadre adopté en décembre, qui permet à l’UE de prendre des mesures contre les auteurs de violations des droits de l’homme dans le monde entier.

Mais Berlin et Paris sont toujours susceptibles de nier le soutien à des mesures plus dures recherchées par certains alliés européens, comme la fermeture de l’énorme gazoduc Nord Stream II reliant la Russie à l’Allemagne.

La pression pour des sanctions s’est accrue depuis que Moscou a exaspéré les pays européens la semaine dernière en expulsant des diplomates allemands, polonais et suédois sans en informer le chef de la politique étrangère de l’UE, qui était à Moscou pour une visite. Paris et Berlin disent maintenant qu’il doit y avoir une réponse.

La Pologne, les États baltes, la République tchèque et la Roumanie avaient déjà appelé à des sanctions, et l’accord des deux pays les plus puissants de l’UE signifie qu’il est peu probable que d’autres États de l’UE la bloquent. La décision pourrait être prise lorsque les ministres des Affaires étrangères de l’UE tiendront leur prochaine réunion le 22 février.

“Nous ne pouvons plus éviter les sanctions”, a déclaré un diplomate européen. “Il existe également un consensus en Allemagne pour des sanctions. Nous ne pouvons pas répondre d’une autre manière.”

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L’Allemagne a apporté son soutien à Navalny, qui y a été traité pour ce que Berlin dit avoir été empoisonné par un agent neurotoxique de l’ère soviétique. Mais il entretient également des liens énergétiques étroits avec la Russie.

La Russie contrôle un tiers du marché européen du gaz. Le projet de 11 milliards de dollars Nord Stream 2, dirigé par la société énergétique publique russe Gazprom, doublerait la capacité d’un pipeline sous-marin existant qui contourne l’Ukraine et prive Kiev de frais de transit.

Berlin, avec le soutien de Paris, a déclaré que les sanctions ne devraient pas viser le pipeline, malgré les mesures punitives américaines contre le projet et une résolution du Parlement européen appelant à son blocage.

Le ministre des Affaires étrangères Heiko Maas a déclaré mercredi aux législateurs allemands que les sanctions devaient frapper les Russes responsables de la détention de Navalny. Le ministère français des Affaires étrangères, répondant à une question de Reuters sur l’opportunité de soutenir ou non les sanctions, a déclaré: “Les derniers développements, notamment concernant la situation d’Alexei Navalny, seront pleinement pris en compte. La réponse de l’UE doit être unie, forte et mondial “.

L’UE a déjà imposé des sanctions économiques à la Russie pour avoir annexé la Crimée à l’Ukraine en 2014. L’année dernière, elle a imposé des interdictions de voyage et des gels d’avoirs à six responsables russes proches de Poutine pour l’empoisonnement de Navalny. Moscou a nié le blâme pour la maladie de Navalny et affirme n’avoir vu aucune preuve qu’il a été empoisonné.

Lorsqu’un ancien espion russe a été empoisonné dans le membre de l’UE de l’époque en Grande-Bretagne en 2018, le bloc a mis plus d’un an à imposer des sanctions, qui ciblaient les agents du renseignement militaire de rang inférieur plutôt que les dirigeants nationaux russes. Il est maintenant sous pression pour prendre des mesures plus fortes et plus rapides.

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Lundi, deux alliés de Navalny, Vladimir Ashurkov et Leonid Volkov, se sont joints à un appel vidéo avec des États de l’UE et des envoyés de Grande-Bretagne, des États-Unis, du Canada et d’Ukraine pour proposer des personnalités de haut niveau dans les milieux économique, politique, judiciaire et sécuritaire. qui peuvent faire l’objet de sanctions. selon les diplomates occidentaux.