La Lune pourrait-elle vraiment s’écraser vers la Terre ?

Avec une poussée dans la direction opposée, le moment cinétique diminue. Cela signifie que le chiffre d’affaires total diminue. La lune ne s’arrête pas complètement de tourner, mais elle tourne maintenant assez lentement pour se comporter comme un rocher tombant vers la Terre et la heurtant presque.

(Oui, dans l’illustration, ils semblent entrer en collision – mais rappelez-vous que j’ai rendu la Terre et la Lune trop grandes pour que vous puissiez les voir. En fait, ce serait beaucoup plus proche de se tromper.)

La meilleure façon de faire s’effondrer la Terre et la Lune est de geler complètement son orbite, ou, en termes physiques, de réduire la vitesse de la Lune à zéro (par rapport à la Terre). Une fois que la lune cessera de tourner, elle tombera directement sur la planète, car la force gravitationnelle de la Terre tirera sur elle et augmentera sa vitesse à mesure qu’elle se dirigera vers la planète. C’est fondamentalement la même chose que de laisser tomber une pierre sur le sol, sauf qu’elle est tellement plus grosse que vous pouvez en faire un film.

Pour y parvenir, vous aurez besoin soit d’une force “mystérieuse” plus importante, soit d’un coup de pouce plus long. (S’il y a des extraterrestres qui lisent ceci, veuillez ne pas l’utiliser comme plan pour détruire la Terre.)

La Lune peut-elle s’éloigner des océans de la Terre ?

Mais un effondrement n’est pas le seul moyen pour la lune de nous détruire. À un moment donné de la bande-annonce, la lune semble être si proche que sa force gravitationnelle éloigne l’océan de la surface de la planète. Cela pourrait-il vraiment arriver?

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Commençons par le cas le plus simple, où la Lune et la Terre sont immobiles et presque tactiles. Cela ressemble à ceci :

Illustration : Rhett Allen

Supposons maintenant que je place une boule d’eau d’un kilogramme à la surface de la planète. Puisque l’eau a une masse, elle a une interaction gravitationnelle avec la Terre, qui tire l’eau vers le centre de la Terre. Mais il y a aussi une force gravitationnelle de la Lune qui tire dans la direction opposée. Quelle force sera plus grande ?

Nous pouvons calculer les deux en utilisant la même force gravitationnelle générale de l’orbite de la Lune. Pour interagir avec la Terre, nous utiliserons la masse de la Terre et la masse d’eau. (J’ai choisi 1 kg pour le plus simple).s) du centre de la Terre à la surface – ce n’est que le rayon de la Terre. Pour interagir avec la Lune, j’utiliserai la masse et le rayon de la Lune (plus un peu car les deux ne se touchent pas tout à fait).

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