La Mecque du miroir pour les danseurs de K-Pop à Paris

PARIS – Un samedi matin récent, Carla Kang, Audrey Kouamelan et Emma Letouche se sont réunies devant un immeuble de verre squat appelé CB3. Il est situé à environ 250 mètres de la Grande Arche, la merveille architecturale qui fait la particularité de La Défense, un quartier aux hautes tours de bureaux au nord-ouest de Paris.

Puis les trois femmes, âgées de 21 à 23 ans, ont commencé à tourner, à sauter et à fondre en dansant.  » Fire Truck « , une chanson NCT 127, un groupe de K-pop sud-coréen. Ils se sont arrêtés et ont commencé, riant souvent, et s’arrêtant parfois pour regarder la vidéo musicale originale de NCT sur leurs téléphones alors qu’ils essayaient de reproduire les mouvements de danse complexes.

Ils essayaient de faire leur propre vidéo dans les semaines à venir – une reconstitution du NCT 127 original – qu’ils téléchargeront sur une chaîne K-pop qu’ils dirigent appelée Young Nation. Leur vidéo phare, basée sur « Next Level » du groupe K-pop de quatre femmes aespa, compte plus de 250 000 vues.

Comme chaque week-end, les trois femmes Young Nation n’étaient guère seules.

Pendant la journée, une centaine d’autres danseurs sont venus au CB3 pour pratiquer leurs routines. Ces dernières années, la place piétonne autour de CB3 est devenue la Mecque des danseurs de toute l’Ile-de-France, la région qui englobe Paris et sa banlieue avoisinante, les banlieues. Même en semaine, même en plein hiver, les danseurs sont au CB3, de tôt le matin à tard le soir.

La plupart des danseurs sont des femmes, âgées entre la mi-adolescence et la fin de la vingtaine, et vivent en banlieue. Presque tous font partie de groupes de fans de K-pop qui enregistrent des reprises de chansons et des reconstitutions de danse pour les publier sur des chaînes YouTube. Les vidéos, qui sont tournées dans des lieux autour de Paris, dont le Trocadéro, la place qui surplombe la Tour Eiffel ; devant le Panthéon ; et, bien sûr, à La Défense – ce sont des œuvres d’amour car les groupes ne peuvent pas récolter d’argent grâce à la publicité : les chansons, et même la plupart des mouvements de danse, sont la propriété d’artistes K-pop.

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La K-pop a un attrait urbain qui transcende les frontières culturelles et géographiques. En parcourant YouTube, vous pouvez trouver des groupes de danse K-pop similaires dans Russie, Pologne, Italie, Bulgarie, les États Unis et des dizaines d’autres pays.

Les récentes tournées françaises du groupe de K-pop le plus populaire, BTS, se sont toutes vendues en quelques minutes ; en 2019, tous les billets pour les 200 000 places du Stade de France sont sortis en deux heures. Paris a maintenant une académie de danse K-pop où les gens peuvent suivre des cours, quelques boutiques à thème K-pop (Boutique Musica et Tai You) et un restaurant K-pop coréen appelé Kick Café.

Kouamelan, 23 ans, a déclaré qu’il avait dû faire la navette pendant environ une heure pour se rendre à CB3 depuis son domicile de Drancy, près de l’aéroport Charles de Gaulle, dans l’est de Paris. Elle a dit qu’elle aime s’entraîner au CB3 car « il y a tellement d’espace et nous pouvons nous déplacer librement ».

Le bâtiment de verre dispose d’autres équipements qui le rendent attrayant. Il est vacant, et ce depuis cinq ans, donc il n’y a personne pour déranger les danseurs pendant qu’ils jouent leur musique, et vice versa.

Le rez-de-chaussée du bâtiment est en retrait sur les quatre côtés pour créer une grande zone protégée sous les étages supérieurs en cas de pluie. Il est également entouré de vitraux – des miroirs parfaits, comme dans une salle de bal professionnelle.

Le coût d’utilisation de l’espace – rien – est un énorme attrait, car de nombreux danseurs sont étudiants ou travaillent pour un faible salaire. Le temps passé en studio professionnel n’est pas nécessairement quelque chose que leurs budgets personnels peuvent se permettre.

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La Défense est également une plaque tournante importante des transports : le métro, les trains, les tramways et les bus s’arrêtent ou se terminent tous à la Grande Arche. Ce dernier facteur est particulièrement important, car de nombreux danseurs parcourent de longues distances pour atteindre CB3.

Ce samedi-là, des membres de la troupe de danse Stormy Shot étaient venus travailler sur leur dernier projet : une vidéo hommage pour le cinquième anniversaire de la fondation de Blackpink, un groupe de filles qui pourrait être le deuxième groupe de K-pop le plus populaire.

Lucie Zellner, 23 ans, qui organise Stormy Shot, avec sa sœur Elea, 21 ans, a déclaré que le groupe s’entraînait souvent entre 9 et 17 heures par semaine. Stormy Shot compte environ 30 membres, a déclaré Zellner, bien qu’ils n’apparaissent pas tous dans chaque vidéo et, sans surprise, il y a des frictions. Il a ajouté que le groupe avait laissé partir un membre la semaine précédente. Stormy Shot a répété pendant des heures, s’arrêtant pour déjeuner sous la verrière du CB3 alors que le ciel s’ouvrait par intermittence. Finalement, une caméra portative est sortie et l’un des membres du groupe, Lahna Debiche, 17 ans, a filmé les autres en train de répéter.

Plus tard dans l’après-midi, une dizaine de membres du Cloud Dance Crew se sont présentés pour une dernière répétition avant un prochain spectacle de chant et de danse Blackpink. Vêtu principalement de noir et de rose, le groupe était dirigé par Clyde Williams, 27 ans, qui mesure près de six pieds et se décrit comme une « fée de l’espace » sur Instagram. Pendant que le groupe répétait, Williams, dont la grande charpente est étonnamment élastique, a apporté des corrections mineures et a instruit les autres danseurs.

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Rien n’est éternel et CB3 peut ne pas être disponible pour les danseurs bien plus longtemps. Un porte-parole du propriétaire du bâtiment, AEW, a déclaré dans un e-mail que la société ne serait pas en mesure de commenter le statut de CB3 avant la fin de cette année. Mais il y a un ordre de travail affiché sur le bâtiment et, selon le site Internet du bureau d’études Gesys Ingénierie, a été embauché pour renouveler CB3 ajoutant cinq étages et quelques arbres à l’avant.

Si CB3 finit par être rénové et occupé, les danseurs devront peut-être trouver un autre siège. Bien qu’il puisse être difficile d’en trouver un qui coche toutes les cases de la même manière que CB3.

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