La Russie élabore un nouveau plan d’urgence pour l’équipage endommagé de la capsule spatiale

Un flux de particules, qui, selon la NASA, semble être un liquide et peut-être un liquide de refroidissement, se déverse du vaisseau spatial Soyouz de la Station spatiale internationale, forçant deux cosmonautes russes à retarder une sortie dans l’espace de routine prévue le 14 décembre 2022 (NASA TV)

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L’agence spatiale russe Roscosmos a annoncé samedi de nouveaux plans d’urgence pour l’équipage de trois membres d’une capsule endommagée amarrée à la Station spatiale internationale, affirmant que le membre américain du trio reviendra sur Terre dans un vaisseau SpaceX séparé s’ils doivent évacuer dans le prochain quelques semaines.

La capsule Soyouz MS-22, qui sert de canot de sauvetage pour l’équipage, a fui le liquide de refroidissement le mois dernier après qu’une petite météorite – une petite particule de roche spatiale – l’ait frappée, perçant un petit trou et provoquant une augmentation de la température à l’intérieur.

L’agence spatiale russe Roscosmos et la NASA ont annoncé cette semaine qu’un nouveau vaisseau spatial, Soyouz MS-23, sera lancé le mois prochain pour ramener les astronautes Sergey Prokopyev et Dmitry Petlin et l’astronaute américain Frank Rubio. Mais il ne s’amarrera pas à la Station spatiale internationale avant le 22 février.

Roscosmos a déclaré samedi qu’en raison de la possibilité d’une urgence antérieure, le siège Rubio avait été déplacé du MS-22 vers le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon, qui est également amarré à la Station spatiale internationale.

« Si une évacuation d’urgence est nécessaire, Francisco Rubio reviendra sur Terre avec son (équipage du Dragon) et les astronautes de Roscosmos (reviendront) à bord du Soyouz MS-22 », a-t-elle ajouté.

« Il sera plus sûr de débarquer deux astronautes au lieu de trois, car cela contribuera à réduire la température et l’humidité du Soyouz MS-22. »

La mission devait se terminer en mars, mais il est maintenant prévu de la prolonger de plusieurs mois et de ramener les trois hommes à bord du MS-23. Ce dernier devait accueillir trois nouveaux membres d’équipage en mars, mais sera lancé à vide le mois prochain pour s’amarrer à la Station spatiale internationale.

Il y a actuellement quatre autres membres d’équipage sur la station orbitale – deux autres de la NASA, un troisième cosmonaute russe et un astronaute japonais, tous arrivés en octobre à bord de la capsule SpaceX Crew Dragon.

Les relations entre la Russie et les États-Unis ont été empoisonnées par l’invasion de l’Ukraine par Moscou, mais les deux pays continuent de travailler en étroite collaboration sur la Station spatiale internationale, un laboratoire en orbite à 250 miles au-dessus de la Terre qui est occupé en permanence depuis deux décennies.

Cependant, la Russie a déclaré qu’elle prévoyait d’abandonner l’ancien projet après 2024 et de lancer sa propre station.

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