L’Afrique du Sud recevra 8,5 milliards de dollars pour passer du charbon aux énergies renouvelables

Pendant des années, lors des pourparlers mondiaux sur le climat, les pays en développement ont déclaré qu’ils avaient besoin de plus d’aide financière de la part des pays riches pour accélérer leur abandon des combustibles fossiles.

Maintenant, le monde est sur le point de subir un test majeur de la façon dont cela pourrait fonctionner dans la pratique.

Mardi au sommet sur le climat à Glasgow, Afrique du Sud annoncé obtenu 8,5 milliards de dollars de promesses de financement au cours des cinq prochaines années de la Grande-Bretagne, de la France, de l’Allemagne, des États-Unis et de l’Union européenne pour aider à installer plus d’énergie propre, accélérer la transition du pays du charbon au charbon et amortir le coup porté aux travailleurs qui pourrait être affecté par le déménagement.

« C’est un gros problème », a déclaré Jesse Burton, chercheur en politique énergétique et associé principal à l’Université du Cap et à E3G, un groupe de recherche qui se concentre sur le changement climatique. « C’est un test important pour savoir si les pays riches peuvent aider les pays en développement à faire une transition juste loin du charbon. »

L’Afrique du Sud, le 15e plus grand producteur d’émissions au monde, dépend largement du charbon, qui fournit 87 pour cent de l’électricité du pays. Alors que le pays il a promis Pour réduire ses émissions globales de carbone d’ici 2030 dans le cadre des efforts mondiaux de lutte contre le changement climatique, elle se heurte à d’énormes obstacles pour y parvenir.

Le service public sud-africain Eskom se noie dans plus de 27 milliards de dollars de dettes, en partie à cause des investissements dans les centrales électriques au charbon, et le service public a eu du mal à fournir une énergie fiable, recourant souvent à des pannes continues pour répondre à la demande.

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Pour que l’Afrique du Sud atteigne ses objectifs climatiques plus ambitieux d’ici 2030, selon les analystes, le pays devra très probablement accélérer le retrait des centrales électriques au charbon existantes tout en construisant de grandes quantités de lignes de production et de transmission d’énergie renouvelable pour répondre à la demande croissante.

Rendre la tâche encore plus difficile, l’économie fragile du pays reste tributaire des emplois du charbon, avec plus de 120 000 personnes travaillant dans les centrales électriques et les mines. Les discussions passées sur quand et comment abandonner le charbon ont été politiquement controversées.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré mardi que les 8,5 milliards de dollars de prêts et de subventions promis par les pays riches pourraient aider le pays à parfaire la transition en accélérant les investissements dans les énergies renouvelables, tout en garantissant qu’Eskom a accès aux ressources pour réutiliser les anciennes centrales à charbon prévues pour retraite au cours des 15 prochaines années.

Le pays explorerait également des initiatives pour créer de nouveaux emplois pour les anciens mineurs de charbon.

« C’est la preuve que nous pouvons prendre des mesures ambitieuses pour le climat en augmentant notre sécurité énergétique, en créant des emplois et en exploitant de nouvelles opportunités d’investissement, avec le soutien des économies développées », a déclaré Ramaphosa.

Cependant, de nombreuses questions subsistent quant à la manière dont le partenariat fonctionnera dans la pratique. Des détails sont encore à venir sur la quantité de nouvelle énergie propre qui sera construite et la quantité de charbon qui sera progressivement éliminée.

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Selon les analystes, des questions se posent également quant à savoir si les pays donateurs respecteront leurs engagements, s’il y aura de la transparence dans la manière dont les fonds seront utilisés et s’ils profiteront aux communautés locales.

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