Le Japon lève une nouvelle interdiction de réservation de vols après des critiques

TOKYO (AP) – Le Japon dit avoir levé son interdiction de nouvelles réservations de vols internationaux entrants pour se défendre contre la nouvelle variante du coronavirus juste un jour après l’annonce de la politique, à la suite de critiques selon lesquelles il s’agissait d’une réaction excessive.

Le ministère des Transports a demandé mercredi aux compagnies aériennes internationales de cesser de prendre de nouvelles réservations pour les vols arrivant au Japon jusqu’à la fin décembre par mesure de précaution d’urgence pour se défendre contre la nouvelle variante omicron.

Le ministère a déclaré jeudi qu’il avait retiré la demande après avoir reçu des critiques selon lesquelles l’interdiction était trop sévère et équivalait à abandonner son propre peuple.

Le Premier ministre Fumio Kishida a déclaré que le renversement rapide de la politique avait pris en compte les besoins de voyage des citoyens japonais. Kishida a poussé à prendre des mesures de précaution strictes après que son prédécesseur Yoshihide Suga a pratiquement perdu sa position de leader au milieu des critiques du public selon lesquelles ses mesures contre le virus étaient trop limitées et trop lentes.

« J’ai demandé au ministère des Transports de prêter une attention particulière aux besoins des citoyens japonais de rentrer chez eux », a déclaré Kishida.

La demande visait à réduire les arrivées internationales quotidiennes du Japon à 3 500, contre 5 000 auparavant, afin de resserrer les contrôles aux frontières alors que la nouvelle variante se répandait dans le monde, ont déclaré des responsables.

« La demande, émise à titre de précaution d’urgence, a semé la confusion », a déclaré jeudi à la presse le secrétaire en chef du Cabinet Hirokazu Matsuno. Il a déclaré que le ministère des Transports avait retiré une demande d’arrêt uniforme des nouvelles réservations.

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Mais une limite reste en place car le plafond journalier de 3 500 arrivées est maintenu. De nouvelles réservations peuvent être effectuées tant qu’il y a de l’espace en dessous de cette limite, a déclaré Hitoshi Inoue, un responsable du ministère des Transports.

Le Japon a déjà interdit l’entrée de ressortissants étrangers du monde entier, à l’exception des conjoints de citoyens japonais, de ceux qui ont un permis de séjour permanent et d’autres sujets à des considérations particulières.

Le Japon a signalé deux cas de variante omicron, signalés pour la première fois en Afrique du Sud la semaine dernière.

Le Japon a assoupli les contraintes sociales et économiques après le ralentissement rapide des infections depuis septembre.

La demande d’interdiction de réservation a été une déception pour de nombreuses personnes qui prévoyaient de voyager pendant la saison des vacances, y compris les citoyens japonais vivant à l’étranger dans l’espoir de rentrer chez eux pour la période du Nouvel An.

Beaucoup sur les réseaux sociaux ont critiqué la mesure comme étant trop sévère et un utilisateur l’a comparée à la politique d’isolement nationale de l’ère féodale du Japon.

On ignore encore si la nouvelle variante est plus contagieuse, comme le soupçonnent certaines autorités sanitaires, si elle rend les gens plus gravement malades et si elle peut contrecarrer le vaccin.

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