Le premier booster Super Heavy de classe orbitale de SpaceX rejoint Starship sur la rampe de lancement

Pour la deuxième fois en cinq semaines, SpaceX a fait passer son premier booster Super Heavy de qualité orbitale de l’usine Starship à la rampe de lancement avant une campagne de tests stimulante et multiforme.

La fusée Deemed Super Heavy Booster 4, ou B4, de 69 mètres (225 pieds) a été lancée pour la première fois sur la rampe de lancement vers le 3 août après avoir été installée par des techniciens de SpaceX. 29 moteurs Raptor en une nuit. Quelques jours plus tard, deux étages du vaisseau spatial ont été empilés sur toute leur hauteur le 6 août, créant brièvement la plus grande fusée jamais assemblée. Le navire 20 a été rapidement renvoyé sur le chantier de construction, les travailleurs de SpaceX ayant effectué environ 10 jours supplémentaires de finitions, principalement axés sur les connexions avioniques et la plomberie secondaire.

Une semaine plus tard, Booster 4 a suivi les 20 du navire jusqu’à la « haute baie » de la base stellaire, où les équipes ont finalement retiré les 29 moteurs Raptor et ont passé les quatre semaines suivantes à effectuer un travail d’intégration final similaire. Maintenant, après avoir installé ce qui ressemble à des centaines de pieds de fil, des dizaines de conduites de gaz et de fluide supplémentaires, des réservoirs de gaz comprimé et des traîneaux hydrauliques, le premier Super Heavy en état de navigabilité de SpaceX, sont de retour sur le site de lancement.

Il y a un peu moins de deux semaines, encore SpaceX 29 Raptors installés sur Booster 4. Cette fois-ci, cependant, tous ces moteurs sont censés être prêts pour le vol – ou du moins, des tests d’incendie statiques – une fois les tests de qualification terminés dans les installations de développement de SpaceX dans le centre du Texas. Fait intéressant, chacun des 20 moteurs de l’anneau extérieur du Super Heavy du Raptor Boost devrait également avoir sa propre petite dalle ombilicale qui se connectera aux systèmes au sol de la plate-forme de lancement orbital.

Lorsque Booster 4 a été installé sur la toute nouvelle rampe de lancement orbitale, la plupart des connecteurs individuels du moteur n’avaient pas encore été installés, et il n’est pas clair si SpaceX sera réellement en mesure de tester les mécanismes complexes avant le retour du Super Heavy sur le chantier de construction. Cette fois, les 20 moteurs secrets ont été installés sur la rampe de lancement, et on peut supposer que ces mécanismes seront largement testés dans les semaines à venir.

On pense en fait qu’il s’agit des seuls connecteurs discrets Raptor Boost.

Ce test fera partie d’une campagne de tests plus impliquée. Plus précisément, si SpaceX a l’intention de tester le Super Heavy Booster 4 sur le site de lancement orbital, tout test de booster nécessitera simultanément la neutralisation du parc de réservoirs complet conçu spécifiquement pour la plaque orbitale et un large éventail d’autres infrastructures au sol qui n’existaient tout simplement pas. début 2021. Qualifier le Booster 4 n’était pas moins difficile, le Super Heavy n’ayant jamais été entièrement testé. Maintenant en pleine annulation dans les installations d’essai semi-orbitales de SpaceX, Super Heavy Booster 3 J’ai fait Il a effectué un test partiel de preuve de froid avec trois moteurs Raptor, mais SpaceX n’a ​​jamais rempli un moteur extrêmement lourd avec plus de 3 000 tonnes (~ 6,6 millions de livres) de carburant et n’a jamais tiré plus de trois moteurs Raptor simultanément.

Super Heavy Booster 4 lors de sa première installation sur un lanceur orbital.

La partie la plus mystérieuse de la qualification Super Heavy Booster 4 est peut-être sa campagne de tirs d’essai cohérente. على الرغم من وصول SpaceX إلى هناك ، فمن المحتمل أن يكون التحدي الأخير هو إشعال جميع محركات B4 Raptor البالغ عددها 29 – والتي من المحتمل أن تنتج ما يصل إلى 5400 طن (11.9 مليون رطل) من الدفع ، مما يجعل Super Heavy أقوى صاروخ تم اختباره Absolument.

Dans le même temps, SpaceX a également commencé Raptors réinstallés sur le navire 20 – Actuellement installé dans Suborbital Pad B – Avant le(s) premier(s) test(s) Starship Proof et tir continu. Restez à l’écoute des mises à jour sur les plans de SpaceX pour tester le premier véhicule de classe orbitale et le booster Super Heavy.

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