Le Sri Lanka déclare qu’un navire chinois controversé peut accoster au port | Nouvelles

Le Sri Lanka confirme que le navire Yuan Wang 5 arrivera la semaine prochaine, malgré les inquiétudes soulevées par l’Inde voisine.

Le Sri Lanka a déclaré avoir autorisé un navire de recherche chinois controversé à visiter l’île, malgré les problèmes de sécurité soulevés par l’Inde voisine.

Le Yuan Wang 5 est décrit comme un navire de recherche et de reconnaissance par les sites internationaux d’expédition et d’analyse, mais selon les médias indiens, il s’agit d’un navire espion à double usage.

La Chine et l’Inde ont cherché à étendre leur influence au Sri Lanka, qui fait face à la pire crise économique de son histoire post-indépendance.

L’Inde a fourni plus d’aide au Sri Lanka cette année que toute autre nation. Mais il craint que son rival le plus grand et le plus puissant, la Chine, n’utilise le port de Hambantota près de la principale route maritime Asie-Europe comme base militaire.

Le Yuan Wang 5 devait initialement arriver dans un port de Hambantota, sur la côte sud du Sri Lanka, le 11 août, mais arrivera désormais mardi, a indiqué le ministère des Affaires étrangères.

La visite a été initialement approuvée le 12 juillet, un jour avant la fuite de l’ancien président Gotabaya Rajapaksa après des mois de protestations contre la crise économique du pays.

Rajapaksa – dont le frère Mahinda a beaucoup emprunté à la Chine alors qu’il était président de 2005 à 2015 – a démissionné après avoir fui vers Singapour.

Des dizaines de milliers de manifestants ont envahi son immeuble et sa maison à Colombo après l’avoir accusé de mauvaise gestion économique qui a entraîné une grave pénurie de nourriture, de carburant et de médicaments.

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Le Sri Lanka a loué le port offshore de Hambantota à la Chine pendant 99 ans pour 1,12 milliard de dollars, soit moins que les 1,4 milliard de dollars que le Sri Lanka a versés à une entreprise chinoise pour le construire.

Selon des rapports indiens, le Yuan Wang 5 pourrait être utilisé pour la surveillance de l’espace et des satellites et a des utilisations spécifiques dans les lancements d’ICBM.

Le ministère indien des Affaires étrangères a déclaré qu’il surveillerait de près « toute influence sur la sécurité et les intérêts économiques de l’Inde et prendra toutes les mesures nécessaires pour les protéger ».

L’Inde a rejeté les allégations selon lesquelles elle aurait fait pression sur le Sri Lanka pour qu’il repousse le navire.

« Nous rejetons catégoriquement les ‘insinuations’ et les affirmations similaires concernant l’Inde. Le Sri Lanka est un pays souverain et prend ses propres décisions en toute indépendance », a déclaré Arindam Bagchi, porte-parole du ministère des Affaires étrangères.

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