L’équipage du cosmonaute panrusse s’envole vers la Station spatiale internationale

Les cosmonautes Oleg Artemyev, Denis Matveev et Sergey Korsakov à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-21 ont décollé du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan à 11 h 55 HE. Le lancement et le vol de l’équipage vers la station spatiale, qui devrait durer un peu plus de trois heures, seront diffusés en direct sur le site Web de la NASA. site Web.

C’est le premier vol spatial de Matveyev et Korsakov, et le trio passera les six prochains mois et demi à bord de la station spatiale.

Les astronautes ont dirigé manuellement le Soyouz à travers la station d’accueil et ont réussi à s’amarrer à 15 h 12 HE. L’écoutille s’ouvrira à 17 h 30 HE, où ils seront accueillis à bord de la Station spatiale internationale par deux cosmonautes russes, quatre astronautes de la NASA et un cosmonaute de l’Agence spatiale européenne.

Cela portera le numéro d’équipage de la station à 10.

Les lancements russes de Soyouz incluent généralement deux cosmonautes et au moins un cosmonaute de la NASA ou d’un autre partenaire international en raison d’un accord d’échange d’équipage entre Roscosmos et d’autres agences.

Ce n’est pas la première fois qu’une mission entièrement russe se produit – une équipe russe s’est rendue à la station en octobre pour tourner le premier film dans l’espace.

Bien que le lancement de ce cosmonaute ait lieu à un moment de montée des tensions géopolitiques, l’absence de participation d’autres nations était fortuite et repose sur un accord préalable entre la NASA et Roscosmos pour reporter l’échange d’équipage pour de futures missions en 2022.

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« Nous prévoyons toujours de travailler sur l’échange d’équipage », a déclaré Joel Montalbano, responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, lors d’une conférence de presse lundi. « Nous avons donc toujours un programme d’entraînement pour que Rocosmos vienne à Houston et que Hawthorne et notre équipe aillent à Star City et s’entraînent à Soyouz.

« En termes d’interaction avec la Maison Blanche – ils comprennent que nous poursuivons ces processus. Nous recevons des questions de temps en temps, et nous y répondons, mais aujourd’hui, nous continuons à travailler sur ces accords. »

Des astronautes décollent à bord du vaisseau spatial Soyouz MS-21 depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Montalbano n’a pas répondu à une question sur la prolongation du partenariat de l’ISS avec la Russie jusqu’en 2030.

Lorsqu’on lui a demandé si les tensions actuelles sur Terre se sont traduites dans l’équipage à bord de la station spatiale, Montalbano a déclaré: « Lorsque vous êtes dans l’espace, il n’y a pas de frontières. Vous ne voyez pas de lignes d’état ou de lignes d’état. »

« Les équipes continuent de travailler ensemble. Sont-elles au courant de ce qui se passe sur Terre ? Bien sûr. Les astronautes et les cosmonautes font partie des groupes les plus professionnels que vous n’aurez jamais vus. Ils continuent de très bien travailler et il n’y a vraiment aucune tension avec l’équipe. C’est ce à quoi ils ont été formés et ils sont là pour faire ce travail.

de retour sur Terre

Le 30 mars, l’astronaute de la NASA Mark Vande Hee devrait revenir sur Terre avec les cosmonautes russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov.

Vande Hei – qui a décollé vers la Station spatiale internationale en avril 2021 – a dépassé le record de 340 jours dans l’espace de l’astronaute de la NASA Scott Kelly le 15 mars, et lorsqu’il atterrira au Kazakhstan, il aura établi un nouveau record de temps. un humain dépense. Passé dans l’espace : 355 jours.

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L’agence spatiale a cherché à réaffirmer lundi qu’elle travaille toujours en étroite collaboration avec l’agence spatiale russe Rokosmos sur la Station spatiale internationale, malgré l’escalade des tensions géopolitiques.

Selon Montalbano, les opérations conjointes entre la NASA et Roscosmos dans les installations russes de Baïkonour, au Kazakhstan, « se déroulent toujours bien ». « Je peux certainement vous dire, Mark [Vande Hei] Elle rentrera chez elle « à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz », a déclaré Montalbano lundi. Nous sommes en contact avec nos collègues russes, il n’y a pas de brouillard à ce sujet. « 

La NASA affirme que les Américains à bord de la Station spatiale internationale reviendront sûrement à bord d'une fusée russe.

Les responsables de la NASA n’ont pas déclaré qu’il y aurait des changements significatifs dans les plans de retour de Vande Hee aux États-Unis après l’atterrissage. Il rentrera chez lui via Gulfstream, comme l’ont fait d’autres astronautes américains avant lui.

Pendant près d’une décennie, les véhicules russes Soyouz ont été le seul moyen de transport des astronautes vers et depuis la station spatiale. Mais cette dépendance a pris fin après que SpaceX a lancé sa capsule Crew Dragon en 2020 et que les États-Unis ont restauré les capacités de vol spatial humain.

Interrogé par Kristen Fisher de CNN Montalbano si la NASA avait des plans d’urgence au cas où la relation américano-russe se détériorerait, il a répondu : « La Station spatiale internationale, je vais vous le dire, est le principal modèle de coopération internationale. Nous avons déjà parlé ( à propos de) l’interdépendance que nous avons entre les États-Unis et la partie russe. C’est pourquoi nous sommes capables d’opérer et comment nous opérons… À l’heure actuelle, rien n’indique de la part de nos partenaires russes qu’ils veuillent faire quelque chose de différent. Nous prévoyons donc de poursuivre nos opérations comme nous le sommes aujourd’hui. »

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