Les astronomes ont découvert une cavité géante en forme de boule dans l’espace

Les astronomes ont découvert une cavité globulaire géante dans la Voie lactée. Son emplacement est représenté à droite. Une image agrandie de la cavité (à gauche) montre les nuages ​​moléculaires Persée et Taureau en bleu et en rouge, respectivement. Bien qu’ils semblent être assis à l’intérieur de la cavité et entrer en contact, de nouvelles images 3D des nuages ​​montrent qu’ils bordent la cavité et sont séparés par une grande distance. Cette image collée a été produite à l’aide du télescope mondial. Crédit : Alyssa Goodman/The Astrophysical Center | Harvard et Smithsonian

La cavité géante dans l’espace jette un nouvel éclairage sur la formation des étoiles.

Des astronomes analysant des cartes 3D des formes et des tailles des nuages ​​moléculaires proches ont découvert une présence géante cavité dans l’espace.

L’espace est de forme sphérique, décrit aujourd’hui dans Lettres de revues astrophysiques, s’étend sur environ 150 parsecs – près de 500 années-lumière – et est situé dans le ciel entre les constellations de Persée et du Taureau. L’équipe de recherche est basée au Centre d’Astrophysique | Harvard et Smithsonian pensent que la cavité s’est peut-être formée à partir d’une ancienne supernova qui a explosé il y a environ 10 millions d’années.

La mystérieuse cavité est entourée de nuages ​​moléculaires de Persée et de Taureau – des régions de l’espace où se forment les étoiles.

“Des centaines d’étoiles se forment ou existent déjà à la surface de cette bulle géante”, explique Shmuel Bialy, chercheur postdoctoral à l’Institut de théorie et de calcul (ITC) du Centre d’astrophysique.CfAqui a dirigé l’étude. “Nous avons deux théories – soit une seule supernova a explosé au cœur de cette bulle et a poussé le gaz vers l’extérieur en formant ce que nous appelons maintenant une” supercoque Persée-Taureau “, soit une série de supernovae qui se sont produites sur des millions d’années les a créées au cours de temps.”

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Les résultats indiquent que les nuages ​​moléculaires Persée et Taureau ne sont pas des structures indépendantes dans l’espace. Mais au lieu de cela, ensemble, ils se sont formés à partir de la même onde de choc de supernova. “Cela montre que lorsqu’une étoile meurt, sa supernova génère une chaîne d’événements qui peut éventuellement conduire à la naissance de nouvelles étoiles”, explique Bialy.


Des astronomes analysant des cartes 3D de poussière interstellaire ont découvert une énorme cavité globulaire dans l’espace. La découverte montre que les supernovae ont conduit à la formation des nuages ​​moléculaires Persée et Taureau. Crédit : Jasen Chambers/The Astrophysical Center | Harvard et Smithsonian

Pépinières de cartographie des étoiles

La carte 3D de la bulle et des nuages ​​environnants a été créée à l’aide de nouvelles données de Gaia, un observatoire spatial lancé par l’Agence spatiale européenne (ESA).

Descriptions exactement comment Cartes 3D de Persée, Taureau et autres nuages ​​à proximité Ils ont été analysés dans une étude distincte publiée aujourd’hui dans Journal d’astrophysique (a B c). Les deux études bénéficient d’une reconstruction de la poussière créée par des chercheurs de l’Institut Max Planck d’astronomie en Allemagne.

Les cartes représentent pour la première fois un graphique 3D de nuages ​​moléculaires. Les images de nuages ​​précédentes étaient limitées à deux dimensions.

“Nous avons pu voir ces nuages ​​pendant des décennies, mais nous n’avons jamais su leur vraie forme, leur profondeur ou leur épaisseur. Nous ne savions pas non plus à quelle distance se trouvaient les nuages”, explique Catherine Zucker, chercheuse postdoctorale au CfA qui a dirigé l’étude ApJ. . Maintenant, où se trouvent-ils avec seulement 1 % d’incertitude, ce qui nous permet de distinguer ce vide entre eux. »

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Mais pourquoi cartographier les nuages ​​en premier lieu ?

“Il existe de nombreuses théories différentes sur la façon dont le gaz peut se réorganiser pour former des étoiles”, explique Zucker. “Les astronomes ont testé ces connaissances théoriques à l’aide de simulations dans le passé, mais c’est la première fois que nous avons pu utiliser des vues 3D réelles – et non simulées – pour comparer la théorie à l’observation et évaluer les théories qui fonctionnent le mieux.”

L’univers est à portée de main

Cette nouvelle recherche marque la première fois que des revues de l’American Astronomical Society (AAS) publient des visualisations de l’astronomie dans réalité augmentée. Les scientifiques et le public peuvent interagir avec la visualisation de la cavité et des nuages ​​moléculaires qui l’entourent simplement en scannant un code QR dans le papier avec leur smartphone.

Alyssa Goodman, professeur à Harvard et astronome du CfA, co-auteur des deux études et fondatrice de La colle, logiciel de visualisation de données utilisé pour créer des cartes de nuages ​​moléculaires.

Goodman appelle les nouvelles publications des exemples de “futur papierIl les considère comme des étapes importantes vers l’interaction et la reproductibilité scientifiques, auxquelles l’AAS s’est engagée en 2015 dans le cadre de ses efforts pour mettre à jour les publications.

“Nous avons besoin d’enregistrements plus riches des découvertes scientifiques”, a déclaré Goodman. Et les articles scientifiques actuels pourraient être bien meilleurs. Toutes les données de ces articles sont disponibles en ligne – à l’Université Harvard Vers des données – pour que tout le monde puisse s’appuyer sur nos résultats.

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Goodman envisage de futurs articles savants dans lesquels des contenus audio, vidéo et visuels améliorés sont régulièrement inclus, permettant à tous les lecteurs de comprendre plus facilement la recherche présentée.

Elle dit : « De telles visualisations 3D peuvent aider les scientifiques et le public à comprendre ce qui se passe dans l’espace et les puissants effets des supernovae.

Les références:

“Per-Tau Shell: Giant Spherical Shell Forming Stars Revealed by 3D Dust Observations” par Shmuel Bialy, Catherine Zucker, Alyssa Goodman, Michael M. Foley, Joao Alves, Vadim A. Semenov, Robert Benjamin, Remar Lake et Torsten Enßlin, 22 septembre 2021, Lettres de revues astrophysiques.
DOI : 10.3847 / 2041-8213 / ac1f95

22 septembre 2021 après JC Journal d’astrophysique.
DOI : 10.3847 / 1538-4357

Co-auteurs supplémentaires à Message d’ApJ. Il s’agit de : Catherine Zucker, Alyssa Goodman, Michael Foley et Vadim Semenov du Center for Astrophysics. Joao Alves de l’Université de Vienne ; Robert Benjamin de l’Université du Wisconsin Whitewater; et Reimar Leike et Torsten Ensslin de l’Institut Max Planck d’astrophysique.

Co-auteurs de a B c L’étude est : Alyssa Goodman, Shmuel Biale, Eric Koch, Joshua Spiegel, Michael Foley et Douglas Finkbeiner du Center for Astrophysics. Joao Alves de l’Université de Vienne ; Reimar Leike, Torsten Ensslin et Gordian Edenhofer de l’Institut Max Planck d’astrophysique ; et Joshua Beck du Space Telescope Science Institute.

La figure de réalité augmentée est rendue possible par une collaboration entre l’équipe Glue, l’American Astronomical Society et Delightex, une société de logiciels commerciaux. La colle est financée par la National Science Foundation, Nasa La Fondation Gordon et Betty Moore.

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