Les dépenses budgétaires doivent être beaucoup plus importantes

Le trésorier Josh Frydenberg prononce le discours sur le budget 2021/22. Source: AAP / Mick Tsikas.

Le budget fédéral pour 2021-2022 promet 1,2 milliard de dollars sur les six prochaines années pour soutenir la stratégie d’économie numérique, un plan visant à faire de l’Australie “une économie et une société numériques de premier plan d’ici 2030”.

La stratégie pour l’économie numérique proclame:

Nous sommes bien placés pour être une économie numérique de premier plan et disposer d’une base solide, mais de nombreux pays investissent massivement dans leur avenir numérique.

Cela peut sembler beaucoup, mais un examen plus attentif de la stratégie et des annonces de financement, par rapport à ce que font d’autres pays, montre que nous ne sommes peut-être pas si bien positionnés après tout.

Des pays comme la France et Singapour ont mis en œuvre des initiatives similaires, avec une différence essentielle: ils dépensent environ dix fois plus d’argent que l’Australie.

L’image du monde

Pour voir comment l’Australie se compare à l’échelle mondiale, nous pouvons examiner l’analyse mondiale la plus complète de l’évolution numérique des nations, la Indice d’intelligence numérique produit par des chercheurs de l’Université Tufts aux États-Unis.

Cet indice prend en compte de nombreux facteurs, tels que les paiements numériques et l’infrastructure logistique, l’utilisation d’Internet, la réglementation et la recherche, pour noter chaque pays pour l’état actuel de son économie numérique et sa rapidité.L’économie numérique se développe.

Dans l’édition 2020, l’Australie s’est classée 17e économie numérique au monde, après la Suède, Taïwan, la Nouvelle-Zélande et le premier pays, Singapour. En 2017, l’Australie a terminé 11e, nous sommes donc déjà en train de descendre dans le classement.

Juste pour maintenir notre position, nous devons nous améliorer au moins aussi rapidement que ceux qui sont derrière nous. Le Premier ministre Scott Morrison l’a reconnu, notant “Nous devons garder le pied sur l’accélérateur numérique pour assurer notre reprise économique après le COVID-19.”

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Cependant, le Digital Intelligence Index classe l’Australie au 88e rang sur les 90 pays analysés en termes de taux d’amélioration. Les deux seuls pays les plus lents d’Australie sont la Hongrie et le Nigéria, et 87 économies numériques se développent plus rapidement que nous.

Depuis 2017, des pays comme la Slovénie, l’Égypte, la Grèce et le Pakistan, (dont la croissance était plus lente), s’orientent plus rapidement vers leur économie numérique, augmentant la pression du bas du peloton.

Le Danemark et la Suède, deux pays devant nous dans le graphique d’évolution numérique ci-dessus, ont connu une croissance plus lente, nous donnant une chance de les surpasser. Pas plus. Maintenant, ils ont pris de la vitesse et creusent l’écart que nous devons même couvrir pour les atteindre.

Les bonnes idées, mais un financement insuffisant

Le paquet stratégique pour l’économie numérique, annoncé dans le budget, couvre un large éventail d’initiatives. Ils sont regroupés en huit priorités, couvrant l’éducation, le soutien aux petites et moyennes entreprises, la cybersécurité, l’intelligence artificielle, les technologies des drones, le partage de données, le soutien aux services gouvernementaux et les incitations fiscales.

Il est prometteur de voir l’investissement dédié du gouvernement, en particulier pour sécuriser les compétences futures et renforcer la capacité d’IA de l’Australie. Mais il est inquiétant de voir que les dépenses consacrées à certaines priorités ne reflètent pas l’importance de ces questions.

Le gouvernement fédéral a reconnu la nécessité d’améliorer les compétences des Australiens. Selon Le pouls numérique de l’Australie rapport compilé par Deloitte et l’Australian Computing Society, nous aurons besoin de 60 000 nouveaux techniciens chaque année pendant les cinq prochaines années, rien que pour répondre à la demande croissante. Pourtant, seuls 7000 étudiants ont obtenu leur diplôme en informatique en Australie en 2019.

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Le nouveau budget appuiera les programmes des diplômés et des cadets, notamment grâce à des fonds supplémentaires alloués à l’IA. Malheureusement, les nouveaux programmes du gouvernement compenseront à peine notre pénurie de compétences prévue d’environ 50 000 travailleurs par an. Les nouveaux programmes n’offriront des bourses qu’à un maximum de 468 diplômés sur une période de six ans.

L’intelligence artificielle est un autre sujet clé. L’intelligence artificielle révolutionne les industries à l’échelle mondiale et crée des opportunités pour les entreprises émergentes et en transformation. Le gouvernement fédéral a alloué 124,2 millions de dollars à cette priorité, répartis sur des initiatives d’une durée de quatre à six ans.

Comparez cela avec la France, qui a alloué 1,5 milliard d’euros (2,3 milliards de dollars australiens) pour les initiatives d’intelligence artificielle en cours entre 2018 et 2022. Étant donné que l’économie française est à peu près le double de celle de l’Australie, un engagement équivalent de l’Australie serait légèrement supérieur à 1 milliard. Dollars, près de 10 fois les 124,2 millions de dollars promis .

Financement insuffisant pour les entreprises privées

Une grande partie des 1,2 milliard de dollars promis dans le budget sera consacrée à l’amélioration de la prestation des services gouvernementaux. Mis à part deux petites dépenses de 13,2 millions de dollars, il ne comprend que deux initiatives majeures.

Le premier fournira une version améliorée de la plate-forme de services en ligne du gouvernement, myGov. Le second concerne la santé numérique, finançant les activités de My Health Record et de l’Australian Digital Health Agency. Ensemble, ils consommeront plus de la moitié de l’ensemble du budget de la stratégie d’économie numérique.

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Cela semble nettement biaisé et déséquilibré en faveur de la transformation numérique du secteur public, plutôt que de soutenir l’économie numérique australienne de manière holistique.

Gardons-nous vraiment le pied sur l’accélérateur numérique ou faisons-nous juste semblant de le faire?

L’économie numérique australienne doit être meilleure

Les dépenses budgétaires de l’Australie pour la stratégie d’économie numérique pour 2021-2022 ne devraient être que de 500 millions de dollars (le reste des 1,2 milliard de dollars annoncé devant être dépensé au cours des cinq prochaines années). Cela représente moins de 0,1% de l’ensemble des dépenses budgétaires prévues de l’Australie. Comment se compare-t-il aux grandes économies numériques?

À Singapour (première économie numérique au monde), un initiative unique pour aider les organisations à adopter des solutions et des technologies numériques, il a reçu cette année des fonds de 1 milliard de dollars australiens (960 millions de dollars australiens). Cela ne représente que 1% du budget total de Singapour en 2021. Là encore, l’engagement est environ dix fois plus élevé que l’investissement australien.

Pour arrêter de glisser dans les charts, l’Australie doit mettre son (notre) argent là où il se trouve. Les pays qui nous précèdent (Singapour) et derrière nous (la France) investissent dix fois plus que nous dans les initiatives d’économie numérique.

Sommes-nous vraiment bien placés pour être une économie numérique de premier plan? Comme tant d’autres choses dans la vie, vous en avez pour votre argent.

Cet article a été republié par La conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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