Les États ont rédigé des plans jeudi pour déterminer qui ira en première ligne lorsque les premières doses de vaccin COVID-19 seront disponibles plus tard ce mois-ci, alors que les décès aux États-Unis dus à l’épidémie ont éclipsé 3100 en une seule journée, effaçant le record établi au printemps dernier.

Les approvisionnements initiaux du vaccin étant assurément limités, les gouverneurs et autres responsables de l’État pèsent à la fois des préoccupations sanitaires et économiques pour décider de l’ordre dans lequel les vaccins seront administrés.

Les États sont confrontés à une date limite vendredi pour soumettre des demandes de doses du vaccin Pfizer et spécifier où elles doivent être expédiées, et beaucoup semblent respecter les directives non contraignantes adoptées cette semaine par les Centers for Disease Control and Prevention pour mettre les travailleurs de la santé et les patients des maisons de soins infirmiers. première.

Mais ils sont également confrontés à une multitude de décisions concernant d’autres catégories de résidents – certaines spécifiques à leur état; certains sont vitaux pour leurs économies.

Le projet de plan du Colorado, qui est en cours de révision, place les travailleurs des stations de ski qui partagent des quartiers proches dans la deuxième phase de la distribution des vaccins, en reconnaissance du rôle essentiel de l’industrie de 6 milliards de dollars dans l’économie de l’État.

Au Nevada, où les autorités ont souligné l’importance de ramener les touristes dans le Strip de Las Vegas, les autorités ont initialement placé les patients des maisons de retraite dans la troisième phase, derrière les policiers, les enseignants, les exploitants d’aéroports et les commerçants. Mais ils ont déclaré mercredi qu’ils réviseraient ce plan pour se conformer aux directives du CDC.

Dans l’Arkansas, le gouverneur Asa Hutchinson a déclaré que les travailleurs des établissements de soins de santé et de soins de longue durée étaient la priorité absolue, mais l’État était toujours en train de déterminer qui serait inclus dans la phase suivante. Un projet de plan de vaccination soumis au CDC en octobre a répertorié les travailleurs de la volaille ainsi que d’autres travailleurs essentiels tels que les enseignants, les forces de l’ordre et les employés des services correctionnels dans la catégorie dite 1B.

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La volaille est une partie importante de l’économie de l’Arkansas, et près de 6000 travailleurs de la volaille ont été testés positifs pour le virus depuis le début de la pandémie, selon le département de la santé de l’État.

«Nous savons que ces travailleurs ont été les plus touchés par de grandes épidémies non seulement dans notre État, mais aussi dans d’autres États», a déclaré le Dr Jose Romero, secrétaire à la santé de l’État et président du Comité consultatif du CDC sur les pratiques de vaccination.

Les plans pour le vaccin sont en cours de déploiement alors que la pandémie croissante envahit les hôpitaux américains et laisse les infirmières et autres travailleurs médicaux en désavantage numérique et épuisés. Dans tout le pays, le coronavirus est responsable de plus de 275000 décès et 14 millions d’infections confirmées.

Les États-Unis ont enregistré 3157 décès rien que mercredi, selon le décompte tenu par l’Université Johns Hopkins. C’est plus que le nombre de personnes tuées le 11 septembre et a brisé l’ancienne marque de 2603, fixée le 15 avril, lorsque la région métropolitaine de New York était l’épicentre de l’épidémie américaine.

Le nombre d’Américains à l’hôpital atteints du coronavirus a également atteint un sommet sans précédent mercredi à plus de 100000, selon le COVID Tracking Project. Ce chiffre a plus que doublé au cours du mois dernier. Et de nouveaux cas par jour ont commencé à dépasser les 200 000, selon le décompte de Johns Hopkins.

Les trois principaux critères ont montré qu’un pays s’enfonçait plus profondément dans la crise, avec peut-être le pire à venir – en partie à cause des effets retardés de Thanksgiving, lorsque des millions d’Américains ont ignoré les avertissements de rester à la maison et de ne célébrer qu’avec les membres de leur famille.

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Il est essentiel de garder les travailleurs de la santé sur pied pour faire face à la crise. Et les patients des maisons de retraite se sont révélés très vulnérables au virus. Les patients et les membres du personnel des maisons de soins infirmiers et autres centres de soins de longue durée représentent 39% des décès par COVID-19 dans le pays.

Alors que les autorités établissent leurs listes de priorités pour le vaccin, des groupes de pompiers ont demandé au gouverneur du Minnesota de se placer dans le premier groupe. Le plan de l’Illinois accorde la plus haute priorité aux travailleurs de la santé, mais demande également que les premiers intervenants soient dans le premier groupe à se faire vacciner. D’autres États se demandent où placer les prisonniers dans l’ordre hiérarchique.

Le gouverneur de l’Arizona, Doug Ducey, a déclaré qu’il souhaitait que les enseignants aient la priorité afin que les écoles puissent rester ouvertes. Deux législateurs californiens l’ont également demandé, affirmant que l’apprentissage à distance nuit à l’éducation des étudiants.

«Les enfants de notre État ne peuvent pas se permettre d’attendre», ont écrit l’assemblé républicain Jordan Cunningham et l’assemblé démocrate Patrick O’Donnell. “C’est trop important pour être négligé ou balayé.”

Le Texas place le personnel hospitalier, les employés des maisons de soins infirmiers et les ambulanciers paramédicaux en tête de liste, suivis des employés médicaux ambulatoires, des pharmaciens, des travailleurs des maisons funéraires et des infirmières scolaires. Les patients des maisons de soins infirmiers n’ont pas fait la coupe pour la première phase.

De même, les responsables de l’Utah ont déclaré jeudi que les agents de santé de première ligne auront la priorité absolue, les cinq hôpitaux traitant le plus de patients COVID-19 recevant les premières doses. Les responsables de la santé de l’État ont déclaré que des doses supplémentaires seraient probablement disponibles en février et mars pour davantage de travailleurs hospitaliers et que les travailleurs essentiels – y compris les policiers, les pompiers et les enseignants – seront également prioritaires.

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Les défenseurs ont fortement exprimé leur frustration quant à la façon dont certains États placent les travailleurs médicaux avant les résidents des foyers de soins.

«Il serait inadmissible de ne pas donner la priorité absolue à la protection de la population la plus sensible ou vulnérable au virus», a déclaré John Sauer, directeur de LeadingAge dans le Wisconsin, un groupe représentant les établissements de soins de longue durée à but non lucratif.

Il a ajouté: «Je ne peux pas penser à une forme plus brute d’âgisme que cela. La population la plus vulnérable à succomber à ce virus ne sera-t-elle pas prioritaire? Je veux dire, cela signifie simplement que nous ne valorisons pas la vie des personnes en soins de longue durée.

L’Iowa, qui prévoit recevoir 172 000 doses au cours du mois prochain, les mettra d’abord à la disposition des travailleurs de la santé, des résidents et du personnel des maisons de soins infirmiers, tandis qu’un conseil consultatif recommandera qui vient ensuite pour «minimiser les inégalités en matière de santé en fonction de la pauvreté, de la géographie» et d’autres facteurs, a déclaré Kelly Garcia, directrice des services sociaux de l’État.

Par exemple, les détenus et les résidents des institutions publiques pour handicapés ne sont pas dans le premier tour, mais seront mis avant les autres, a-t-elle déclaré.

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Foley a rapporté de Des Moines, Iowa. Les rédacteurs d’Associated Press Andrew DeMillo à Little Rock, Arkansas; Geoff Mulvihill à Davenport, Iowa; Jim Anderson à Denver; Bob Christie à Phoenix; Steve Karnowski à Minneapolis; Sophia Eppolito à Salt Lake City, Utah; et Tammy Webber à Fenton, Michigan, ont contribué à cette histoire.