Les États-Unis envisagent d’autoriser les diplomates à quitter la Chine en raison de règles COVID strictes

Des policiers portant des masques faciaux, à la suite de l’épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19), montent la garde devant l’ambassade des États-Unis à Pékin, en Chine, le 12 septembre 2020. REUTERS/Carlos Garcia Rawlins

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WASHINGTON, 25 janvier (Reuters) – Le département d’État américain réfléchit à l’opportunité d’autoriser les départs de diplomates américains et de leurs familles en Chine qui souhaitent partir en raison de l’incapacité du gouvernement américain à empêcher les autorités chinoises de les soumettre à des mesures intrusives de lutte contre la pandémie, selon des sources a déclaré à Reuters.

Deux sources proches du dossier ont déclaré que l’ambassade des États-Unis avait envoyé lundi la demande à Washington pour une approbation officielle, alors que la Chine intensifie les protocoles de confinement du COVID-19 avant l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de Pékin dans moins de deux semaines.

Les sources, s’adressant à Reuters sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la question, ont ajouté que certains membres du personnel de l’ambassade sont mécontents du fait que le gouvernement américain n’a pas voulu ou n’a pas pu exempter les responsables américains des mesures de quarantaine strictes.

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Les règles incluent une éventuelle admission forcée dans les cliniques de fièvre COVID et la séparation des enfants.

Le département d’État a déclaré mardi à Reuters dans un communiqué que l’état de fonctionnement de son ambassade et de ses consulats en Chine n’avait pas changé.

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« Tout changement de statut opérationnel de cette nature serait uniquement fondé sur la santé, la sûreté et la sécurité de nos collègues et des membres de leur famille », a déclaré un porte-parole du département.

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Une personne a déclaré que l’ambassade des États-Unis avait mené une enquête interne montrant que jusqu’à 25 % du personnel et des membres de la famille choisiraient de quitter la Chine dès que possible.

La quarantaine à domicile pour les diplomates devrait être une exigence de base, et l’admission dans les cliniques et hôpitaux chinois contre la fièvre devrait être volontaire, a déclaré la personne, ajoutant que le gouvernement américain aurait dû imposer des mesures de représailles pour de telles exigences, mais ne l’a pas fait.

Une deuxième personne a déclaré que la direction de l’ambassade n’avait pas obtenu les assurances appropriées de la Chine sur le traitement des diplomates américains tout au long de la pandémie.

Au cours des premiers mois de la pandémie, le gouvernement américain a évacué quelque 1 300 diplomates américains et membres de leur famille de Chine, et les deux gouvernements sont restés dans l’impasse pendant des mois sur les procédures de test et de quarantaine pour les fonctionnaires.

La Chine exige que les diplomates étrangers respectent les règles de contrôle de la pandémie comme les quarantaines et les tests à l’arrivée, bien que certains envoyés étrangers n’aient pas eu à entrer dans les hôtels de quarantaine désignés par le gouvernement.

La Chine a rapidement intensifié ses mesures pour bloquer la propagation du COVID à l’approche de l’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de Pékin le 4 février, bien que des flambées de virus aient persisté dans toute la ville.

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Le tabloïd nationaliste chinois Global Times a qualifié l’examen de cette politique par le département d’État de « sale tour » destiné à perturber l’organisation des Jeux olympiques par la Chine.

Les États-Unis ont mené plusieurs pays alliés et partenaires dans un boycott diplomatique des Jeux en raison de ce qu’ils disent être le génocide en cours du gouvernement chinois contre les Ouïghours et d’autres groupes musulmans dans sa région occidentale du Xinjiang.

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Reportage de Michael Martina; Montage par Mary Milliken, Alistair Bell et Lincoln Feast.

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