Les États-Unis saisissent le yacht appartenant à l’oligarque proche de Poutine

PALMA DE MAJORQUE, Espagne (AP) – Le gouvernement américain a saisi lundi un méga yacht en Espagne appartenant à un oligarque étroitement lié au président russe, le premier de l’initiative gouvernementale de sanctions visant à « saisir et geler » des bateaux géants et autres bateaux coûteux atouts des élites russes.

La Garde civile espagnole et des agents fédéraux américains ont débarqué sur le yacht à la Marina Real dans le port de Palma de Majorque, la capitale des îles espagnoles des Baléares en mer Méditerranée. Les journalistes de l’Associated Press sur les lieux ont vu la police entrer et sortir du bateau lundi matin.

L’opération conjointe de saisie du yacht, avec la Garde civile espagnole, le FBI et les enquêtes de sécurité intérieure, a été menée à la demande des autorités américaines, a indiqué la Garde civile.

Une source de la Garde civile a déclaré à l’Associated Press que le yacht immobilisé est Tango, un navire de 78 mètres (254 pieds) qui porte le drapeau des Îles Cook, et que Superyachtfan.com, un site Web spécialisé qui suit les bateaux des yachts les plus grands et les plus exclusifs. dans le monde, évalué à 120 millions de dollars. La source n’a pas non plus été autorisée à être nommée dans les médias et s’est entretenue avec AP sous couvert d’anonymat.

Le yacht fait partie des actifs liés à Viktor Vekselberg, un milliardaire et proche allié du président russe Vladimir Poutine qui dirige le groupe Renova basé à Moscou, un conglomérat qui comprend des métaux, des mines, de la technologie et d’autres actifs, selon le Département du Trésor des États-Unis. . Tous les actifs de Vekselberg aux États-Unis sont gelés et il est interdit aux entreprises américaines de faire affaire avec lui et ses entités.

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Bien que Vekselberg n’ait pas été sanctionné par l’Union européenne, il fait l’objet d’une enquête aux États-Unis pour possible fraude fiscale, blanchiment d’argent et falsification de documents précisément pour dissimuler la propriété du yacht Tango, a indiqué la Garde civile dans un communiqué.

C’est la première fois que le gouvernement américain détourne le yacht d’un oligarque depuis que le procureur général Merrick Garland et la secrétaire au Trésor Janet Yellen ont réuni un groupe de travail connu sous le nom de REPO – abréviation de Russian Elites, Proxy and Oligars – dans le but d’imposer des sanctions après la Russie. invasion de l’Ukraine fin février.

Vekselberg a longtemps eu des liens avec les États-Unis, y compris une carte verte qu’il avait autrefois et réside à New York et dans le Connecticut. L’homme d’affaires d’origine ukrainienne a construit sa fortune en investissant dans les industries de l’aluminium et du pétrole à l’ère post-soviétique.

Vekselberg a également été interrogé dans le cadre de l’enquête du procureur spécial Robert Mueller sur l’ingérence russe dans l’élection présidentielle américaine de 2016 et a travaillé en étroite collaboration avec son cousin américain, Andrew Intrater, qui dirige la société de gestion d’investissements New York Columbus Nova.

Vekselberg et Intrater ont été mis sous les projecteurs dans l’enquête Mueller après que l’avocat de la star de cinéma pour adultes Stormy Daniels a publié une note de service alléguant que 500 000 $ en espèces cachées avaient été acheminés via Columbus Nova vers une société commode fondée par l’avocat personnel de Donald Trump, Michael Cohen. Columbus Nova a nié que Vekselberg ait joué un rôle dans ses paiements à Cohen.

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Vekselberg et Intrater ont rencontré Cohen à la Trump Tower, l’une des nombreuses réunions entre des membres du cercle restreint de Trump et des Russes de haut rang pendant la campagne et la transition de 2016.

Le magnat de 64 ans a fondé le groupe Renova il y a plus de trois décennies. Le groupe détient la plus grande participation dans United Co. Rusal, le plus grand producteur d’aluminium de Russie, entre autres investissements.

Vekselberg a été sanctionné pour la première fois par les États-Unis en 2018 et à nouveau en mars de cette année, peu de temps après le début de l’invasion de l’Ukraine. Vekselberg a également été sanctionné par les autorités britanniques.

Le yacht navigue sous le pavillon des îles Cook et appartient à une société enregistrée dans les îles Vierges britanniques administrée par plusieurs sociétés au Panama, a déclaré la Garde civile, « à la suite d’un réseau financier et social compliqué pour cacher sa véritable propriété ».

Les agents ont confisqué des documents et des ordinateurs à l’intérieur du yacht qui seront analysés pour confirmer la véritable identité du propriétaire, a-t-il déclaré.

Le ministère américain de la Justice a également lancé un groupe de travail sur l’application des sanctions connu sous le nom de KleptoCapture, qui vise également à faire respecter les restrictions financières américaines imposées à la Russie et à ses milliardaires en travaillant avec le FBI, le Trésor et d’autres agences fédérales. Ce groupe de travail ciblera également les institutions financières et les entités qui ont aidé les oligarques à déplacer de l’argent pour échapper aux sanctions.

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La Maison Blanche a déclaré que de nombreux pays alliés, dont l’Allemagne, le Royaume-Uni, la France, l’Italie et d’autres, tentent de collecter et de partager des informations contre les Russes sanctionnés. Dans son discours sur l’état de l’Union, le président Joe Biden a averti l’oligarque que les alliés américains et européens « trouveraient et saisiraient vos yachts, vos appartements de luxe, vos jets privés ».

« Nous venons pour vos gains illicites », a-t-il déclaré.

La capture de lundi n’est pas la première fois que les autorités espagnoles sont impliquées dans le détournement du superyacht d’un oligarque russe. Des responsables ont déclaré avoir saisi un navire d’une valeur de plus de 140 millions de dollars appartenant au PDG d’un conglomérat de défense appartenant à l’État et à un proche allié de Poutine.

Les autorités françaises ont également saisi des superyachts, dont un qui appartiendrait à Igor Sechin, un allié de Poutine qui dirige le géant pétrolier russe Rosneft, qui figure sur la liste des sanctions américaines depuis que la Russie a annexé la Crimée en 2014. .

L’Italie a également saisi plusieurs yachts et autres actifs.

La Guardia di Finanza italienne est intervenue rapidement et a saisi le superyacht « Lena » appartenant à Gennady Timchenko, un oligarque proche de Poutine, dans le port de Sanremo ; le « Lady M » de 65 mètres (215 pieds) appartenant à Alexei Mordashov dans la ville voisine d’Imperia, avec six suites et une valeur estimée à 65 millions d’euros ; ainsi que des villas en Toscane et à Côme, selon des responsables gouvernementaux.

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Parra rapporté par Madrid et Balsamo rapporté par Washington.

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