Les scientifiques disent que les requins utilisent le champ magnétique terrestre comme système GPS

Les scientifiques ont découvert que les requins utilisent le champ magnétique terrestre comme une sorte de système de positionnement global naturel (GPS) pour naviguer sur de grandes distances à travers les océans du monde.

Les chercheurs ont déclaré que leurs expériences en laboratoire marin avec de petites espèces de requins confirment les spéculations de longue date selon lesquelles les requins utilisent des champs magnétiques comme aides à la navigation – un comportement observé chez d’autres animaux marins tels que les tortues marines.

Leur étude, publiée ce mois-ci dans la revue Biologie actuelleCela explique également pourquoi les requins sont capables de traverser les mers et de trouver un moyen de se nourrir, de se reproduire et de donner naissance, a déclaré le spécialiste de la politique maritime Brian Keeler, l’un des auteurs de l’étude.

Keeler a déclaré: « Nous savons que les requins peuvent répondre aux champs magnétiques. Nous ne savions pas qu’ils les avaient découverts comme aide à la navigation … Vous avez des requins qui peuvent parcourir 20 000 kilomètres (12 427 miles) et ils se retrouvent dans le même endroit. »

La question de savoir comment les requins migrent sur de longues distances a piqué l’intérêt des chercheurs pendant des années. Les requins font leurs voyages en haute mer lorsqu’ils rencontrent des caractéristiques physiques telles que les récifs coralliens qui peuvent servir de points de repère.

À la recherche de réponses, des scientifiques de la Florida State University ont décidé d’étudier le requin-tête – un type de requin-marteau qui vit sur les côtes américaines et revient chaque année dans les mêmes estuaires.

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Les chercheurs ont exposé 20 têtes d’os à des conditions magnétiques imitant des endroits à des centaines de kilomètres (miles) d’où elles ont été capturées au large de la Floride. Les scientifiques ont découvert que les requins ont commencé à nager vers le nord lorsque des signaux magnétiques leur ont fait penser qu’ils se trouvaient au sud de l’endroit où ils devraient être.

Cette découverte est convaincante, a déclaré Robert Otter, scientifique émérite principal au Mote Marine Laboratory & Aquarium, qui n’a pas participé à l’étude.

Huetter a déclaré que des études supplémentaires étaient nécessaires pour savoir comment les requins utilisent les champs magnétiques pour déterminer leur emplacement et si les grands requins migrateurs à longue distance utilisent un système similaire pour trouver leur chemin.

La question a toujours été: même si les requins sont sensibles à l’orientation magnétique, utilisent-ils ce sens pour naviguer dans les océans, et comment? Ces auteurs ont fait des progrès dans la résolution de cette question.

Keeler a déclaré que l’étude pourrait aider à informer la gestion des espèces de requins, qui sont en déclin. une une étude Cette année, il a été constaté que l’abondance des requins et des raies océaniques dans le monde avait diminué de plus de 70% entre 1970 et 2018.

Les chercheurs affirment que la dépendance de Bonethead au champ magnétique terrestre peut être partagée par d’autres types de requins, tels que les grands requins blancs, qui font des voyages à travers l’océan. Il est peu probable que les requins développent une susceptibilité magnétique, a déclaré Keeler, et ce n’est pas le cas pour d’autres requins.

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Suivez Patrick Whittle sur Twitter: @ pxwhittle

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