Le 18 février, la NASA tentera audacieusement d’atterrir un véhicule de la taille d’un véhicule sur Mars dans sa mission la plus complexe à ce jour: rechercher la vie ancienne au-delà de la Terre. S’il survit à une plongée dans l’atmosphère de la planète rouge, le vaisseau de la persévérance commencera la première étape de la course du Grand Relais pour capturer la première cache d’échantillons de l’humanité sur le sol vierge martien, parmi de nombreux autres objectifs scientifiques qu’il espère atteindre en cours de route.

À quelle heure le vaisseau Perseverance de la NASA atterrira-t-il sur Mars?

Ayant parcouru 293 millions de kilomètres depuis son lancement en juillet de l’année dernière, le rover se prépare maintenant à la mission de stationnement la plus difficile jamais réalisée par le système solaire. Vers 15h48 HNE, il commencera sa descente vicieuse de sept minutes vers la surface de Mars, atteignant l’atmosphère de la planète à des vitesses de près de 12,100 miles par heure avant de s’installer tranquillement dans une forêt chaotique de falaises et d’immenses, sérieusement sablonneuses. roches cratères.Dans le cratère de Jizero Mars.

Cette illustration montre le Persevering Rover de la NASA et son étage de descente effectuant une manœuvre «Sky Crane» pour un atterrissage en toute sécurité au cratère Jzero sur Mars.
Photo: NASA / JPL

Dans une séquence d’atterrissage complètement autonome, le vaisseau spatial persistant prendrait une chaleur extrême, abandonnerait son enveloppe protectrice et déploierait un réseau de parachutes. À l’approche de la surface, l’embarcadère du vaisseau spatial déclenchera des moteurs de propulsion à bord pour ralentir à 2 mph et planer à environ 66 pieds au-dessus de la surface. Vient ensuite la technique “skycrane”: la scène descendante, qui tire encore six petites poussées de fusée, fera baisser doucement la ténacité sur les câbles le reste du chemin vers la surface. Une fois que le rover atterrit, il coupera ses câbles, provoquant le décollage de l’embarcadère et finalement atterrissant loin de la persévérance.

Comment regarder “Seven Minutes of Terror” pour persévérer

Pour rejoindre les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA alors qu’ils suivent le plongeon de la persévérance sur Mars, l’agence aura Diffusions en direct Couverture de la NASA, vidéo et audio du contrôle de mission à partir de 14 h 15 HE. Les images réelles de l’atterrissage du vaisseau spatial prendront environ une semaine pour le ramener sur Terre, mais cela vaut la peine d’attendre. Le Tenacity dispose de 19 caméras à bord et son train d’atterrissage offre quatre vues prometteuses du déploiement du parachute et des étapes ultérieures de sa descente rapide.

Si la chorégraphie se déroule comme prévu, la NASA le devient La troisième force dans l’espace Ce mois-ci pour atteindre Mars après les Emirats Arabes Unis et la Chine. La NASA a déclaré que certains outils à bord de la sonde, tels que celui qui tentera de convertir le dioxyde de carbone martien en oxygène, sont en cours de test pour informer les futures missions d’astronautes sur Mars sous la supervision de l’agence. Programme Artemis.

Un atterrissage très dangereux

Des dizaines d’ingénieurs de mission du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie ont passé des années à planifier, dépanner, cartographier et souligner la séquence d’atterrissage de sept minutes. Al Chen, le chef de l’Entrée, de la Descente et de la Descente de la NASA, a déclaré dans une interview avec le bord. Il décrit son équipe de 30 ingénieurs travaillant cette semaine comme des “super livreurs”. Mais avec un rover d’une valeur de 2,7 milliards de dollars, les enjeux sont bien plus élevés que le paquet Amazon moyen livré par drone.

Nous savons que le reste de la mission, la mission de surface et tout ce qui vient après cela et le reste de la campagne dépendent de nous. «Nous voulons donc nous assurer de ne décevoir personne», a déclaré Chen. Rendant les choses encore plus angoissantes, le délai de communication de 11 minutes entre Mars et la Terre signifie que la persévérance devra faire la descente et la descente par elle-même. .

Relativement parlant, c’était facile sur les précédents rovers martiens de la NASA. Ils ont également dû endurer les tristement célèbres “Sept minutes de terreur”, mais ils ont obtenu des zones d’atterrissage plus faciles. Le rover Opportunity de la NASA a reçu un désert plat et grand ouvert du cratère du Mars Eagle lors de son atterrissage en 2004. Le site d’atterrissage Joseph Crater de Spirit et le site Curiosity dans le cratère Gale étaient également plats, parsemés de petits rochers. Un paysage extraterrestre complètement différent attend la persévérance au cratère de Jezero, un ancien site de delta fluvial censé contenir des reliques d’une vie passée.

“Nous avons cet énorme mur qui mesure 200 pieds de haut et traverse le milieu du trou”, a déclaré Chen. «Il y a un tas de nids de poule autour du site plein de sable, donc même si nous y atterrissons, il ne serait pas sûr de sortir. Il y a des rochers dans de nombreux endroits différents que nous ne voulons certainement pas glisser. ”

Que faites-vous persévérer sur Mars?

Pourquoi la NASA choisirait-elle une zone si difficile pour atterrir? Brioni Horgan, un scientifique de l’Université Purdue travaillant sur la persévérance sur Mars, a déclaré que “parce que la géologie du cratère Jizero est très bien préservée”. Le diamètre de 28 milles de Jezero pourrait être une mine d’or pour les micro-organismes fossilisés, et sa combinaison de différentes formations rocheuses fournit aux chercheurs une variété de spécimens potentiels. De plus, les scientifiques pensent que l’île de Jizero a abrité un delta de rivière il y a environ 3,5 milliards d’années, ce qui maintient la matière organique dans la boue pendant longtemps après son séchage.

“Nous pensons, sur la base des données orbitales du delta, que ces boues boueuses qui pourraient contenir des marqueurs de matière organique et de vie sont en fait préservées à la base du delta sur les pentes”, a déclaré Horgan.

C’est la clé de la tâche de base de la persévérance: remplir environ 43 échantillons de sol dans des tubes de la taille d’un cigare et les déposer dans 5 à 10 endroits différents à Jezero. Ces tubes resteront à la surface pendant des années jusqu’à l’arrivée d’une future mission «fetch» ​​planifiée conjointement par la NASA et l’Agence spatiale européenne. Le rôle de cette mission interviendra dans une course de relais à la fin de 2020, lorsqu’une flotte de quatre vaisseaux spatiaux et robots travaillera en coordination pour atterrir sur Mars, collecter des échantillons de tubes et lancer une boîte d’échantillons de la taille d’un football dans l’espace. Un voyage de retour sur Terre.

Les objectifs secondaires de la persévérance incluent un petit hélicoptère nommé habileté. Détaché du ventre de la sonde, le vaisseau spatial de 85 millions de dollars tentera de voler à travers l’atmosphère martienne extrêmement mince jusqu’à cinq fois au cours d’une fenêtre d’un mois qui commencera un mois ou deux après l’atterrissage de persistance. L’utilisation de pales d’hélicoptère pour traverser une planète avec une atmosphère beaucoup plus mince que l’atmosphère terrestre nécessiterait la puissance et la vitesse supplémentaires de ses hélices de quatre pieds de large. Si la démonstration en vol réussit comme l’espèrent les ingénieurs, ce sera la première démonstration d’hélicoptère dans un autre monde et pourrait ouvrir l’accès à des zones extraterrestres plus volatiles, trop rugueuses ou glissantes pour des rovers plus traditionnels.

Illustration montrant un petit hélicoptère Ingenuity de la NASA effectuant un survol au-dessus de la surface de Mars.
Photo: NASA / JPL

Alors que la dextérité pèse environ un demi-gallon de lait, il aura des panneaux solaires pour l’énergie, ses appareils de communication et deux caméras (une pour enregistrer des paysages sur Mars en vol et l’autre pour aider à la navigation). La Tenacity est également ornée de 19 caméras et de quelques microphones qui promettent le son haute résolution des vents de Mars. Pour les ingénieurs, le matériel audiovisuel permet de surveiller les outils du rover et de s’assurer que tout semble normal. La soi-disant SuperCam émergeant du sommet du rover – essentiellement similaire à la tête d’un robot de persistance – s’ancrera sur les roches de Mars, tirera un faisceau laser et analysera le nuage de vapeur résultant en conséquence.

Définition des «petits parkings» sur Mars

Toute cette science et cette ingénierie folles reposent sur un atterrissage réussi jeudi.

Perseverance dispose de 4,8 miles de piste pour sa zone d’atterrissage. Pour une mission à des millions de miles vers Mars, 4,8 miles est un minuscule œil de bœuf, un 10 fois plus petit que la surface plane sur laquelle le vaisseau spatial Curiosity a atterri en 2012, et 300 fois plus petit que Sojourner, le premier vaisseau spatial de la NASA, en 1997. Ce la précision tactique est rendue possible grâce à deux pièces techniques qui ne sont pas possédées par d’autres rovers: un «opérateur de distance» qui tirera avec précision des parachutes de patience alors qu’ils ralentissent à 940 mi / h en descente, et un système de navigation amélioré qui se connecte à un véhicule en orbite autour de Mars pour calculer exactement où le vaisseau spatial atterrit à Jezero.

“C’est un peu comme ce que les gens utilisaient dans une voiture”, a déclaré Chen. “Ils regardent par la fenêtre de la voiture et voient ce que vous voyez, puis essaient de savoir où vous êtes en regardant votre carte.” «Nous n’avons plus besoin de tout le monde [landing zone] Pour être un parking plat et ennuyeux sur le tarmac, nous n’avons besoin que de très petites places de parking entre eux et nous pouvons y accéder. “

READ  L'équipe «persévérance» de la NASA est dirigée par des femmes et des scientifiques issus de groupes minoritaires