Tour de France 2022 : réécrire les règles, dit Anthony Tan

Le Tour le plus rapide de l’histoire a coïncidé avec le nombre de morts le plus élevé en plus de 20 ans, mais c’est le démantèlement d’un Slovène cape et d’épée par une équipe sans rivale qui restera dans l’esprit de la plupart des gens, écrit Anthony Tan.

L’ère moderne du cyclisme est arrivée.

Eh bien, en fait, il est venu avec Team Sky en 2010, qui a introduit la philosophie des « gains marginaux » comme l’a inventé le directeur de l’équipe, Dave Brailsford. Leur objectif principal était de gagner le Tour de France avec un coureur britannique en cinq ans et ils l’ont fait en deux, puis au cours des sept saisons suivantes, ils ont remporté six autres tours, en plus du Giro d’Italia et de la Vuelta a España ( deux fois). . .

Que ce soit plus d’argent que n’importe qui d’autre, ce qui leur a permis d’acheter les meilleurs cyclistes et le meilleur de tout le reste, ou une meilleure science du sport ou tout ce qui précède, lorsque leur superstar colombienne Egan Bernal a remporté sa septième Grande Boucle en 2019, les puristes du cyclisme a dénoncé ce qui devait être une longue période de domination par ce qui était désormais Team Ineos, du nom du géant britannique de la chimie.

Tadej Pogacar, double vainqueur du Tour de France, et Jonas Vingegaard, vice-champion de l’année dernière, ont joué un jeu passionnant du chat et de la souris lors du Tour 2022. Jonas est finalement sorti vainqueur, et maintenant la scène est prête pour une période très excitante dans le haut niveau cyclisme du Grand Tour Image: Sirotti

Un plan qui leur est propre

Trois ans plus tôt, en 2016, et au-delà en Europe continentale – Utrecht, aux Pays-Bas, pour être exact – et quatre ans avant le Brexit, LottoNL-Jumbo, anciennement connu sous le nom de Team Rabobank mais sans les bagages de dopage, avait imaginé un plan général des leurs.

Ils voulaient aussi gagner le Tour.

« Nous avons investi dans le développement des talents, l’équipement, la main-d’œuvre, les connaissances et les compétences », a révélé le directeur général Richard Plugge, dans un communiqué publié par l’équipe le 24 juillet de cette année.

En fait, leurs méthodes ressemblaient beaucoup à celles de Team Ineos, mais peu en dehors de leur cercle les prenaient au sérieux. D’accord, ils ont pris des forts comme un bœuf slovène nommé Primož Roglič, qui a remporté le Tour d’Algarve d’une semaine et une étape de montagne du Tour en 2017, mais l’ancien sauteur à ski s’est tardivement converti au cyclisme et il a alors 27 ans, que pouvait-il faire d’autre ?

Un peu, en fait. Un an plus tard, il ajoutera trois courses par étapes à son nom, dont le Tour du Pays basque et le Tour de Romandie et une autre étape de haute montagne du Tour, également dans la troisième semaine. En 2018, trois autres courses par étapes du World Tour figurent à son palmarès.Le diamant brut est assidûment poli ; pas extérieurement impeccable, mais intérieurement, peut-être oui. Une autre acquisition à distance en 2019 était un Danois inconnu nommé Jonas Vingaard.

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Auparavant avec l’équipe continentale danoise ColoQuick, le joueur alors âgé de 23 ans a été acquis en grande partie sur la base des heures qu’il a publiées sur le site Web de comparaison des pistes cyclables Strava lors d’une retraite en Espagne.

Ce dernier jour à Paris, le jour même de l’inauguration du Tour de France Femmes avec Zwift. Et sur le podium le grand vainqueur Jonas Vingaard avec sa jeune fille Frida.

Difficile leçon apprise

Bien qu’ayant la masse salariale la plus élevée de toutes les équipes en 2020 avec cinq des 10 meilleurs coureurs les mieux payés, sans parler du champion en titre, la foule désormais appelée Ineos Grenadiers n’est pas devenue un favori de tous les temps pour remporter le feu COVID Tour. Il y avait au moins cinq prétendants, mais lorsque Roglič a pris la tête de la neuvième étape et l’a progressivement étendue à près d’une minute à partir de l’avant-dernier contre-la-montre à La Planche des Belles Filles, il semblait que le plan du Grand (Tour) de Jumbo-Visma était de se concrétiser.

Mais ils sont devenus un peu arrogants, ou du moins exagérés à l’idée de gagner, car ils n’ont pas prêté suffisamment attention au compatriote de Roglič Tadej Pogačar. Comment une recrue du Tour, et pas moins de 21 ans, peut-elle battre notre homme Primoz ? Ils ont dû penser, malgré avoir dépassé Bernal, se hisser à la deuxième place du classement général à une semaine de la fin.

Nous savons tous ce qui s’est passé ensuite. Il s’avère que Roglič, aussi bon qu’un diamant, est impeccable quelques degrés en dessous. Car depuis le Critérium du Dauphiné en août 2020, pratiquement à chaque fois qu’il court en France et qu’il est au bord de la victoire, pour diverses raisons, il a vacillé.

Même le Dauphiné qui a gagné avant le Tour cette année aurait pu jouer le rôle de son coéquipier Vingaard, qui a été appelé tard au TdF 21 lorsque Tom Dumoulin a décidé qu’il avait besoin d’une pause dans cette aventure à vélo, il a donc terminé deuxième à Pogacar . Malgré la marge de 5’20 du Slovène sur le Danois, Vingeard avait alors estimé que, dans les bonnes circonstances, il aurait pu gagner le Tour.

Sans balles

Avance rapide d’un an et Pogačar, dans la 109e édition de La Grande Boucle, désormais surnommé le « Baby Cannibal » pour son appétit gagnant, a pris un départ encore plus impérieux. Pourtant, faute des sages conseils prodigués discrètement par son directeur sportif australien Allan Peiper lors des deux précédentes occasions, personne ne l’a retenu.

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Vingeard approche de sa victoire tant attendue.

Au cours de la semaine d’ouverture, le leader des Émirats arabes unis, Team Emirates, a attaqué quand il n’en avait pas besoin et a gagné quand il n’en avait pas besoin – des balles dont il aurait besoin dans les Alpes et les Pyrénées s’il était attaqué.

Cependant, tout comme Jumbo-Visma l’avait fait deux ans plus tôt, il semble que les leçons du cyclisme professionnel, comme de la vie, doivent souvent être apprises à la dure. Dans cette nouvelle ère, le cyclisme est devenu une telle science que les équipes connaissent la quantité exacte de calories qui doivent être consommées par heure pour faire le plein et récupérer, mais les chevaux de course doivent quand même manger et boire par eux-mêmes. Et si vous êtes aussi impétueux que Pogačar, vous pouvez parfois oublier, comme il l’a fait lors de la onzième étape au Col du Granon.

Une avance de 39 secondes a fait un saut périlleux arrière de 180 pour devenir un handicap de 2’22 lorsque Vingaard, ne participant qu’à son troisième Grand Tour, est passé au maillot jaune.

Au troisième jour de repos à Carcassonne, la scène était magnifiquement mise en place dans la ville fortifiée alors que The Pog s’était rétabli et que les deux équipes étaient tombées à six coureurs en raison de maladies et de chutes. Trois journées difficiles dans les Pyrénées se sont déroulées avec les organisateurs réservant le plus dur pour la fin, terminant au sommet du Hautacam. Un contre-la-montre individuel exigeant de 40,7 km était également au programme de l’avant-dernière journée.

Plus de mauvais jours

Je n’arrêtais pas de répéter cette phrase de l’ancien pro irlandais du Tour 2013 Dan Martin, car jusqu’à la victoire de Bernal il y a quatre ans, elle s’appliquait à n’importe quelle course par étapes de trois semaines : « La personne qui aura la moins mauvaise journée gagnera la course.

Mais encore une fois, dans cette nouvelle ère, si vous faites toutes les bonnes choses, vous ne passez pas toujours une mauvaise journée.

En 2020, Pogačar était le plus jeune vainqueur depuis l’époque d’Henri Cornet en 1904. Il n’a pas eu une mauvaise journée cette année-là et la suivante. Et même pas Viningegaard, qui n’a encore que 25 ans, cette fois. Au sein d’une équipe, vous ne devriez pas viser le jaune et le vert – cela n’avait pas été fait depuis 1997 – mais Jumbo-Visma a accompli les deux avec ce qui ressemblait à un aplomb décontracté. Et en plus de six victoires d’étape, ils ont également remporté la tachetée.

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« Il y a une grande motivation pour l’année prochaine », a déclaré Pogacar. « Je pense que nous avons deux ou trois années très intéressantes devant nous. »

Tadej Pogacar

(S’il n’y avait pas la victoire de Christophe Laporte à Cahors, le public français les détesterait presque autant qu’il méprisait Lance et ses garçons du service postal américain au bon vieux temps.)

Je dis « semblait » parce que la réalité était que c’était tout sauf ça. « Nous avons eu 20 jours à nous donner des coups de pied de zéro à l’arrivée », a déclaré le capitaine de route des Ineos-Grenadiers, Luke Rowe, dont le leader Geraint Thomas, vainqueur en 2018, a conclu la course avec une honorable troisième, 7’22 avec une victoire. rythme après 3 328 kilomètres.

Thomas n’a pas eu une mauvaise journée non plus; il vient de se faire battre par deux meilleurs gars que lui. « Les chiffres sont bons ici, certains des meilleurs chiffres que j’ai faits, donc je dirais certainement que c’est un niveau à peu près similaire (à partir de 2018) », a-t-il déclaré.

« Sans paraître trop présomptueux, quand j’ai gagné, je n’ai jamais fait le plein. J’avais mal et c’était dur, mais je n’ai jamais eu l’impression de devoir rouler à plein régime pendant 5 km pendant que je suis ici ».

Certes, à 42,02 km/h et un effectif final de 135, ce fut la course la plus rapide de l’histoire avec le moins d’arrivées depuis 2000.

2023 : La course du siècle ?

Bien sûr, lorsqu’une équipe domine, des questions d’une certaine nature se posent. « Aucun d’entre nous ne prend quoi que ce soit d’illégal », a déclaré Vingaard. « Je pense que la raison pour laquelle nous sommes si bons est la préparation que nous faisons. Faisons passer les champs à haute altitude à l’étape suivante ».

En parlant de prochaines étapes, juillet prochain présente une proposition alléchante. Si Bernal revenait à son meilleur après son incident d’horreur en Colombie en janvier dernier, l’équipe des Emirats Arabes Unis serait renforcée pour mieux correspondre à la puissance et à la puissance de Jumbo-Visma et Pogačar apprendrait à être moins impulsif et plus mesuré, nous pourrions voir non seulement la « Scène du Siècle » comme l’étape du Col du Granon a été définie plus tard, mais la Course du Siècle.

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