Un dinosaure plus gros qu’un T. rex a nagé et chassé sous l’eau

Cependant, si certains dinosaures étaient vraiment à l’aise dans l’eau ou se tenaient simplement dans des eaux peu profondes et plongeaient la tête à la poursuite d’une proie. Comme le fait le héron Les paléontologues sont divisés.

essayer Pour résoudre ce débat houleux, un groupe de chercheurs a étudié 380 os appartenant à 250 animaux – certains vivants, d’autres disparus – dont des reptiles marins et des reptiles volants, ainsi que des mammifères, des lézards, des crocodiles et des oiseaux.

« Il existe certaines lois qui s’appliquent à tout organisme sur cette planète. L’une de ces lois concerne la densité et la capacité de s’immerger dans l’eau », a déclaré Matteo Fabri, chercheur postdoctoral au Field Museum de Chicago, dans un communiqué de presse. Il était l’auteur principal de l’étude, qui a été publiée mercredi dans la revue Nature.

L’étude a indiqué que la densité osseuse peut être utilisée comme guide d’adaptation à la vie dans l’eau, même les animaux aquatiques qui n’ont pas été clairement formés pour un mode de vie aquatique – comme l’hippopotame – ont des os très denses.

Les chercheurs ont découvert que les spinosaures – une famille de dinosaures prédateurs pouvant atteindre une hauteur de 15 mètres (49 pieds) En longueur (plus grand que T. rex) – il avait des os denses, ce qui indique qu’ils se sont adaptés à la vie dans l’eau. Ils ont dit qu’il était probable qu’aucun des 39 autres dinosaures examinés par l’équipe de recherche dans le cadre de l’étude n’aurait été à l’aise dans l’eau.

La relation du Spinosaurus avec l’eau

Au sein de la famille Spinosaurus, ils ont conclu que Spinosaurus, qui a une caractéristique semblable à une voile sur son épine dorsale, et son proche parent, Baryonyx, avaient une densité osseuse accrue et étaient capables de nager et de pêcher tout en étant immergés sous l’eau – un peu comme un crocodile ou un hippopotame. . Sucomimus, un autre dinosaure étroitement apparenté, avait des os plus légers qui rendraient la nage plus difficile. L’étude a révélé qu’il vivait probablement près de l’eau et mangeait du poisson, comme l’indiquent son nez en forme de crocodile et ses dents coniques, mais à en juger par sa densité osseuse, il ne nageait pas vraiment.

Thomas Holtz, maître de conférences en paléontologie des vertébrés à l’Université du Maryland, a déclaré que l’étude confirmait que les ancêtres du Spinosaurus et du Baryonyx passaient suffisamment de temps dans l’eau pour développer du ballast, Pour assurer la stabilité sous la forme d’os denses. Cependant, il a dit Son travail sur Spinosaurus Montrez qu’il est plus susceptible de toucher la nourriture d’en haut – peut-être du rivage, ou en naviguant paresseusement à la surface de l’eau – plutôt que de plonger dans les profondeurs.

Branchies de Spinosaurus Pas du tout pareil chez les animaux tels que les hippopotames et les crocodiles, qui passent la plupart de leur temps immergés dans l’eau ; Au lieu de cela, il est replacé sur le crâne comme chez les hérons et autres animaux fourragers en trempant leur nez dans l’eau pour se nourrir », a déclaré Holz, qui n’a pas participé à l’étude.

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« La nouvelle preuve est cohérente avec sa capacité à plonger, au moins pendant un certain temps. Mais comme nous l’avons montré dans l’article de l’année dernière, il ne pouvait pas être un nageur très rapide avec cette énorme voile, du moins pas dans l’eau. »

Jason Ball, professeur agrégé à l’Université Drexel et directeur de la préparation des fossiles au Bighorn Bassin Paleontological Institute, a déclaré qu’il aurait aimé voir plus de spécimens de Spinosaurus inclus dans l’étude.

« Les dinosaures bizarres ont tendance à donner un aperçu des extrêmes de l’évolution des dinosaures », a déclaré Ball, qui n’a pas participé à la recherche. « Plus il y a de spécimens, mieux c’est pour comprendre comment ils sont devenus si bizarres. »

« Je pense que cette étude est bonne pour maintenir le mouvement, mais il faut toujours plus de travail pour obtenir une meilleure image de la vie de quelque chose de très exotique et de lointain dans le temps. »

Les chercheurs ont étudié la densité osseuse d'animaux et de faune disparus.

Big Data

Chercheurs, y compris scientifiques Depuis les États-Unis, l’Europe et le Maroc, il a d’abord compilé une base de données de coupes de fémur et de côtes d’une variété d’animaux pour comprendre s’il existe une association globale entre la densité osseuse et le comportement.

Ils ont jeté un large filet. « Nous avons inclus des phoques, des baleines, des éléphants, des souris et des colibris. Nous avons des dinosaures de différentes tailles et des reptiles marins éteints comme les mosasaures et les plésiosaures. Nous avons des animaux qui pèsent plusieurs tonnes et des animaux de quelques grammes seulement. La propagation est très grand », a déclaré Fabry.

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Ils ont découvert que les animaux qui se submergent sous l’eau pour trouver de la nourriture ont des os presque complètement solides, tandis que les coupes transversales des os des habitants de la terre ressemblent davantage à des gâteaux, avec des centres creux.

Ils ont découvert que d’autres dinosaures, tels que les sauropodes mangeurs de plantes vivaces, avaient également des os de pattes denses, mais que d’autres os étaient plus légers. C’était un schéma également observé chez les animaux sauvages vivants très lourds tels que les éléphants et les rhinocéros, a déclaré Fabry.

Illustration de Baryonyx walkeri, un spinosauridé du Royaume-Uni, chassant et se nourrissant.

La recherche est un exemple d’une approche big data de la paléontologie qui a donné des informations intrigantes sur la façon dont les dinosaures vivaient leur monde – quelque chose qui est souvent difficile à déterminer en étudiant les fossiles d’animaux individuels.

Des études comme celle-ci, selon Jingmaye O’Connor, conservateur et co-auteur du Field Museum L’étude de la densité osseuse à partir de centaines de spécimens est « l’avenir de la paléontologie ».

« Cela prend beaucoup de temps à faire, mais cela a permis aux scientifiques de faire la lumière sur de grands modèles, plutôt que de faire des observations qualitatives basées sur un seul fossile. »

une Une étude publiée l’an dernier Examen et reconstruction des oreilles internes d’anciennes bêtes fossilisées et leur comparaison avec les conduits auditifs d’animaux vivants. Les chercheurs ont pu conclure De cet exercice est de savoir si les créatures seront des chasseurs de nuit, des parents vigilants ou des dépliants maladroits.

Cependant, ce type de recherche a des limites, car une seule caractéristique individuelle ne peut pas donner une image complète du mode de vie d’un animal, a déclaré Holz.

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« Chaque indice ajoute à l’image globale. Dans ce cas particulier, ils ont fourni une nouvelle base de données fantastique sur la densité osseuse chez une variété d’animaux ayant des habitudes de vie différentes. Ainsi, à l’avenir, nous pourrons maintenant comparer d’autres animaux avec des modes de vie qui ne sont pas bien. » compris », a déclaré Holz.

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