Une boule de feu qui a explosé au-dessus du Canada a été retracée à une origine très inattendue : ScienceAlert

La Terre est constamment bombardée depuis l’espace. solet galets et morceaux de roche Il tombe quotidiennement dans notre atmosphère, et parfois il brûle de façon spectaculaire dans une traînée incandescente à travers le ciel.

Ces boules de feu ou boules de feu sont généralement plus grosses que les morceaux astéroïde Ou une comète qui a coupé son corps mère et s’est retrouvée prise dans le puits de gravité terrestre.

Mais les scientifiques ont confirmé que l’une de ces boules de feu qui a explosé au-dessus du Canada l’année dernière n’est pas le type habituel de météore. Sur la base de sa trajectoire dans le ciel, l’équipe a suivi l’objet tout au long du système solaire jusqu’à son point de départ dans le système solaire Nuage d’Oort Une large gamme de corps glacés bien au-delà de l’orbite de Pluton.

Il n’est pas très inhabituel que de la matière soit éjectée du nuage d’Oort et envoyée vers le Soleil. Cependant, il a brûlé et explosé de telle manière qu’on a dit qu’il était fait de roche, et non d’un morceau d’ammoniac, de méthane et d’eau gelés. on pourrait s’attendre Objet nuage d’Oort.

C’est une découverte qui suggère que notre compréhension du nuage d’Oort peut être utilisée un peu Peaufinage.

« Cette découverte soutient un modèle complètement différent pour la formation du système solaire, qui soutient l’idée que de grandes quantités de matériaux rocheux coexistent avec des corps glacés dans le nuage d’Oort », dit le physicien Dennis Veda de l’Université de Western Ontario au Canada.

« Ce résultat n’est pas expliqué par les modèles de formation du système solaire actuellement privilégiés. Cela change complètement la donne. »

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Les visiteurs du nuage d’Oort que nous avons identifiés jusqu’à présent sont très glacés. Parfois appelées comètes à longue période, elles orbitent autour du Soleil De centaines à des dizaines de millions Depuis des années, avec des inclinaisons aléatoires, et très elliptiques.

On pense qu’ils ont été éjectés du nuage d’Oort entre 2 000 et 100 000 unités astronomiques du soleil par des effets gravitationnels, et glissés vers l’intérieur sur leurs chemins sinueux.

car Bon numéro Ces comètes à longue période ont été identifiées, et les scientifiques ont une assez bonne idée de ce qui (et de leurs orbites) ont en commun.

Cela nous amène au 22 février 2021, lorsqu’une boule de feu a traversé le ciel à environ 100 kilomètres (62 miles) au nord d’Edmonton, au Canada. Il a été observé et enregistré par plusieurs instruments, y compris des satellites et deux caméras du Fireball Global Observatory ici sur Terre.

Pendant 2,4 secondes, ces caméras ont suivi le météore sur plus de 148,5 kilomètres, fournissant aux scientifiques des données détaillées sur la trajectoire de l’objet et sa rupture. On pense que les boules de feu se réchauffent et explosent lorsque les gaz atmosphériques s’infiltrent dans de minuscules fissures dans la roche, les comprimant de l’intérieur et les faisant exploser.

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Veda et son équipe ont découvert que l’objet mesurait environ 10 centimètres (4 pouces) de diamètre et pesait environ 2 kilogrammes (4,4 livres). On pensait qu’il était tombé plus profondément dans l’atmosphère que n’importe quel corps de glace jamais connu. En fait, sa combustion et sa désintégration étaient tout à fait compatibles avec une boule de feu rocheuse.

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Cependant, lorsque les chercheurs ont utilisé les données pour calculer sa trajectoire interne, les résultats qu’ils ont obtenus n’étaient pas cohérents avec la pluie de météores locale habituelle, mais avec l’orbite à longue période d’une comète.

« En 70 ans d’observations régulières de boules de feu, c’est l’une des plus inhabituelles jamais enregistrées. Cela valide la stratégie de l’Observatoire mondial des boules de feu créé il y a cinq ans, qui a étendu son ‘filet de pêche’ à 5 millions de kilomètres carrés de ciel, et apporte réunissant des experts scientifiques du monde entier », dit l’astronome Hadrien de Villebois de Curtin University en Australie.

« Non seulement cela nous permet de trouver et d’étudier de précieuses météorites, mais c’est le seul moyen d’avoir une chance de capturer ces événements rares qui sont essentiels à la compréhension de notre système solaire. »

A partir de cet objet, les chercheurs ont également pu creuser Projet d’observation et de récupération de météorites Base de données et littérature publiée sur les origines possibles du nuage d’Oort, identification de deux autres météorites : une qui est tombée au-dessus de la Tchéquie en 1997, appelée Boule de feu de Karlstejnsur une orbite semblable à La comète de Halleyet la météorite MORP 441 de 1979, qui avait également une trajectoire semblable à celle d’une comète.

Cela indique qu’en de rares occasions, des météorites pierreuses peuvent se retrouver sur Terre après un long voyage depuis le nuage d’Oort, considéré comme un matériau primordial laissé par la formation du système solaire. L’étape suivante consiste à comprendre comment et pourquoi les objets sont restés rocheux et se sont ensuite retrouvés ici.

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« Nous voulons expliquer comment cette météorite pierreuse s’est retrouvée si loin parce que nous voulons comprendre nos origines. Mieux nous comprenons les conditions dans lesquelles le système solaire s’est formé, mieux nous comprenons ce qui est nécessaire pour enflammer la vie », Véda dit.

« Nous voulons brosser un tableau aussi précis que possible de ces premiers moments du système solaire qui ont été si cruciaux pour tout ce qui s’est passé par la suite. »

Recherche publiée dans astronomie naturelle.

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