Des débris de missiles chinois sont renvoyés sur Terre – et les scientifiques ne savent pas où ils ont atterri

Un énorme déchet spatial est sur le point de retourner dans l’atmosphère de la Terre de manière incontrôlable, menaçant de jeter des débris dans plusieurs villes du monde dans les prochains jours. C’est un vestige du premier module en Chine Nouvelle station spatiale Tianhe – Et personne ne sait où il atterrira.

La fusée chinoise Long March-5B de 46000 livres a récemment lancé le premier module de station spatiale nouvellement installé du pays en orbite. Après avoir séparé le noyau du reste de la fusée, celle-ci doit suivre une trajectoire de vol prédéterminée jusqu’au périmètre.

Mais maintenant, les scientifiques ont peu d’idée d’où il va atterrir Orbites autour de la planète De façon inattendue toutes les 90 minutes, avec une moyenne de 17324 mi / h. Au fur et à mesure qu’il monte dans l’atmosphère et semble faiblir, il perd lentement de sa hauteur.

Sa vitesse rapide rend presque impossible de prédire où il atterrira, mais il devrait toucher terre dans les prochains jours.

La Chine lance l'unité de base de la station spatiale Tianhe
La fusée Longue Marche-5B Y2 transportant l’unité de base de la station spatiale chinoise, Tianhe, décolle du site de lancement de l’engin spatial Wenchang le 29 avril 2021, à Wenchang, dans la province de Hainan en Chine.

VCG / VCG via Getty Images


« Le Commandement spatial américain connaît et suit le site chinois du 5B long mars dans l’espace, mais son point d’entrée exact dans l’atmosphère terrestre ne peut être déterminé que quelques heures après son retour, ce qui devrait se produire vers le 8 mai », a indiqué le présentateur. mentionné. Angela Webb, des affaires publiques du US Space Command, a déclaré à CBS News.

À partir de mardi, le 18e Escadron de contrôle spatial, qui a suivi plus de 27000 objets artificiels dans l’espace, s’exhibe Mises à jour quotidiennes Sur la position du corps du missile. Plusieurs autres agences sont également Trace Son mouvement.

Malgré de nombreuses spéculations, personne ne sait où l’épave est tombée. Il a la capacité d’atterrir aux États-Unis, au Mexique, en Amérique centrale, en Amérique du Sud, en Afrique, en Inde, en Chine ou en Australie.

Très probablement, il atterrira dans l’océan, qui représente plus de 70% de la planète, ou dans une zone inhabitée. Cependant, en tant que l’un des plus gros engins spatiaux à rentrer de manière incontrôlable, il existe toujours un risque que les débris atterrissent dans une zone urbaine.

Mais, encore une fois, les chances sont faibles.

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Les sites de retour potentiels se trouvent n’importe où le long du chemin de terre bleu et jaune.

Société aérospatiale


Selon William Harwood de CBS News, « Une grande partie du missile brûlera dans l’atmosphère, et les chances de frapper une personne ou une communauté particulière à partir de débris survivants sont faibles. »

Mais cela n’avait pas besoin d’arriver.

« Pourquoi le missile chinois tombera sans contrôle n’est pas du tout clair », a déclaré Harwood. « Les missiles américains (et la plupart des autres missiles) tirent régulièrement leurs moteurs pour cibler les opérations de rentrée au-dessus du Pacifique Sud afin de garantir que les débris n’atterrissent pas sur les zones peuplées. »

L’Administration spatiale nationale chinoise a eu des problèmes de réintégration dans le passé. En 2018, Tiangong 1, La station spatiale chinoise défunte, a fait une rentrée incontrôlée et a atterri quelque part dans l’océan Pacifique. En mai de l’année dernière, un autre missile Long March-5B est tombé dans l’atmosphère, pour finalement atterrir près de la côte ouest de l’Afrique.

La rentrée la plus désagrégée dans une zone peuplée a été la navette Columbia, qui est entrée en février 2003. Lorsque 200 000 livres d’engins spatiaux se sont écrasés au-dessus du Texas, une grande quantité de débris est tombée au sol, mais il n’y a pas eu de victimes.

De même, lorsqu’il est rentré dans Skylab en 1978, une épave est tombée sur l’Australie occidentale, mais aucun blessé n’a été signalé.

William Harwood a contribué à ce rapport.

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