JERUSALEM (AP) – Les archéologues israéliens ont annoncé mardi la découverte de dizaines de nouveaux fragments de manuscrits de la mer Morte portant un texte biblique trouvés dans une grotte du désert et qui auraient été cachés lors d’une révolte juive contre Rome il y a près de 1900 ans.

Les fragments de parchemin portent des lignes de texte grec des livres de Zacharie et Nahum et ont été datés au radiocarbone du IIe siècle après JC, selon l’Autorité des Antiquités d’Israël. Ce sont les premiers nouveaux rouleaux découverts lors de fouilles archéologiques dans le désert au sud de Jérusalem en 60 ans.

On pense que les nouvelles pièces appartiennent à une série de fragments de parchemin trouvés sur un site connu sous le nom de “La Grotte de l’Horreur” – du nom des 40 squelettes humains trouvés lors de fouilles dans les années 1960 – qui portent également une version grecque des Douze Mineurs. Prophètes. La grotte est située dans un canyon isolé dans le désert de Judée au sud de Jérusalem.

On pense que les fragments ont été cachés dans la grotte pendant la révolte de Bar Kochba, une révolte juive armée contre Rome sous le règne de l’empereur Hadrien, entre 132 et 136 après JC.

Les artefacts ont été trouvés lors d’une opération de l’Autorité israélienne des antiquités dans le désert de Judée pour trouver des parchemins et d’autres artefacts afin d’empêcher un possible pillage. L’autorité a tenu une conférence de presse mardi pour dévoiler la découverte.

Les manuscrits de la mer Morte, une collection de textes hébreux trouvés dans les grottes du désert en Cisjordanie près de Qumrân dans les années 1940 et 1950, datent du 3ème siècle avant JC au 1er siècle après JC Ils comprennent les premières copies connues de textes bibliques et de documents décrivant les croyances d’une secte juive mal comprise.

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