La Maison Blanche s’engage à étendre la Station spatiale internationale

WASHINGTON – L’administration Biden soutient officiellement la prolongation des opérations de la Station spatiale internationale jusqu’à la fin de la décennie, une annonce qui n’est pas surprenante et n’explique pas comment amener tous les partenaires de la station, en particulier la Russie, à se mettre d’accord sur l’avenir de la station.

dans un Déclaration publiée sur le blog ISS de la NASA le 31 décembreLa NASA a déclaré que la Maison Blanche avait accepté de prolonger les opérations de la Station spatiale internationale jusqu’en 2030. La loi fédérale, récemment modifiée en 2015, promulguant le Commercial Space Launch Competitiveness Act, a fait des États-Unis la politique d’exploiter la station jusqu’en 2024 au moins.

« Je suis heureux que l’administration Biden-Harris se soit engagée à poursuivre les opérations de la station jusqu’en 2030 », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, dans le communiqué. « La participation continue des États-Unis à la Station spatiale internationale fera progresser l’innovation et la compétitivité, ainsi que la recherche et la technologie nécessaires pour envoyer la première femme et les premières personnes de couleur sur la lune dans le cadre du programme Artemis de la NASA et ouvrir la voie à l’envoi la première femme humaine sur Mars.

Alors que le format et le moment de l’annonce – un article de blog plutôt qu’un communiqué de presse officiel, publié le soir du Nouvel An – ont été une surprise, la décision de prolonger la durée de vie de l’ISS ne l’a pas été. La NASA a clairement indiqué que son plan à long terme pour la station est de la faire fonctionner jusqu’à la fin de la décennie, laissant suffisamment de temps aux stations commerciales pour entrer en service fin 2020 et permettant une transition en douceur de la Station spatiale internationale à celles commerciales. installations.

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Plusieurs efforts ont été déployés au cours des dernières années pour étendre officiellement le mandat des opérations de l’ISS dans la loi fédérale de 2024 à 2028 ou 2030. Cela comprenait Un effort mené par Nelson dans ses derniers jours au Sénat en 2018 Faire passer la loi CSP avec cette extension. Ce projet de loi a été approuvé à l’unanimité par le Sénat en décembre 2018 mais N’a pas obtenu la majorité des deux tiers nécessaire pour passer la Chambre des représentants Via une procédure législative dite de suspension des règles.

La décision de la Maison Blanche à elle seule ne suffit pas à poursuivre les opérations de la Station spatiale internationale jusqu’à la fin de la décennie. La NASA a déclaré qu’elle travaillerait avec des partenaires de la station – le Canada, l’Europe, le Japon et la Russie – « pour permettre aux recherches pionnières menées dans ce laboratoire en orbite unique de se poursuivre pendant le reste de cette décennie ».

L’un des partenaires a déjà indiqué sa volonté de continuer vers la Station spatiale internationale. « Je me réjouis de cette annonce et je proposerai aux États membres de poursuivre l’ESA jusqu’en 2030 également », gazouiller Josef Asbacher, directeur général de l’Agence spatiale européenne, peu de temps après que la NASA a publié sa déclaration.

Mais le plus grand défi est de maintenir la Russie dans le partenariat de l’ISS. Des responsables russes ont exprimé des doutes sur la capacité technique de la Station spatiale internationale à fonctionner jusqu’à la fin de la décennie compte tenu des problèmes de la partie russe de la station ainsi que de la volonté de développer une station spatiale nationale russe.

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Le président de Roscosmos, Dmitri Rogozine, a déclaré lors d’une conférence de presse au Congrès international d’astronautique à Dubaï le 25 octobre. Cette difficulté, a-t-il dit, se présentait sous la forme d’une augmentation des problèmes techniques et des dysfonctionnements.

La géopolitique sera également un facteur dans la future participation de la Russie à la Station spatiale internationale, en particulier compte tenu des craintes ces dernières semaines que la Russie tente d’envahir l’Ukraine. Les opérations de la station n’ont pas été affectées par les sanctions contre l’annexion de la Crimée par la Russie et son incursion dans l’est de l’Ukraine en 2014, mais après un appel du 7 décembre entre le président Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine, « Ce que nous n’avons pas fait en 2014, nous sommes prêts à le faire maintenant », ont déclaré des responsables américains.

Biden et Poutine se sont à nouveau entretenus le 30 décembre. En lisant cet appel, le Kremlin a déclaré que Poutine avait déclaré à Biden que toute nouvelle sanction contre la Russie serait une « erreur fatale » et risquerait une « rupture complète des relations russo-américaines ».

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