La maison est là où se trouvent les crêpes : l’immigrant français Warren Sai ouvre un nouveau magasin French Taste – Grand Forks Herald

GRAND FORKS – Warren Sai n’a pas vu sa mère depuis trois ans, mais il a trouvé un moyen de garder une partie d’elle avec lui en tout temps.

La mère de Sai lui faisait des crêpes depuis qu’il était bébé. Son amour pour eux a grandi comme lui, et maintenant il les fabrique comme elle, mais il avait du mal à en trouver à Grand Forks.

« J’avais vraiment l’impression qu’il manquait quelque chose ici », a déclaré Sai. « Et chaque fois que je retournais en France, je mangeais des crêpes et je revenais ici sans crêpes. Donc, j’ai dû refaire cet amour ici dans la communauté et le partager avec des amis et plus de gens. »

Sai, 24 ans, est propriétaire de French Taste, où il vend une variété de crêpes françaises authentiques, de macarons et de boissons chaudes et termine chaque vente avec un chaleureux « J’ai une journée crêpe ! »

Sai se décrit comme un « entrepreneur français, noir, afro-caribéen et chrétien », ayant grandi à Clichy, dans les Hauts-de-Seine, une commune française de la banlieue nord-ouest de Paris, en France. Elle compte environ 60 000 habitants et abrite les sièges sociaux du groupe L’Oréal, Bic et Sony France. Son père vivait déjà à Crystal Lake, dans l’Illinois, à environ une heure au nord-ouest de Chicago, lorsque Sai est arrivé à 15 ans avec sa mère, où il est allé au lycée.

Il s’est retrouvé à Grand Forks alors qu’il étudiait l’ingénierie pétrolière à l’UND. Il a décidé d’étudier le marketing d’entreprise à la place lorsqu’il a appris que la science n’était pas pour lui.

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Sai a commencé à vendre des crêpes chez UND Dining Services en 2018. En 2019, il a ouvert sa première boutique dans l’ancien Memorial Union. Il est diplômé de l’UND en 2020, et après la démolition de l’ancien Memorial Union, il a rénové la salle à manger et la cuisine d’un espace à Ferguson Books & More ! dans le centre commercial Grand Cities.

Désormais citoyen américain, il a ouvert son premier emplacement de brique et de mortier au 110 N. 3rd St. en septembre 2021, au centre-ville de Grand Forks; un espace modeste aux murs peints en bleu et rouge pour représenter les couleurs du drapeau de la France. Une poignée de tabourets de bar bordent le mur à gauche du comptoir, et la musique live occupe parfois un coin de l’autre côté. Il est ouvert les vendredis et samedis soirs de 22h à 2h30

« Il y a un énorme besoin à Grand Forks pour la foule des bars », a déclaré Sai. «Qu’ils soient étudiants ou que quelqu’un aille au bar, ils n’ont plus d’options alimentaires après 23h, car tous les nôtres cessent de servir de la nourriture. Alors, j’ai réalisé : ‘Eh bien, il y a un énorme besoin, et nous voulons servir la communauté pour servir de la nourriture après 23h.' »

Sai a immigré de France aux États-Unis à l’âge de 15 ans.

Jacob Holly

L’emplacement de French Taste à Ferguson Books & More! restera ouvert pendant ses heures régulières de 8h30 à 15h00 tous les jours, sauf le mercredi, tandis que l’emplacement du centre-ville s’adresse aux noctambules. Sai a déclaré qu’il travaillait sur un accord pour louer sa cuisine du centre-ville à Mindful Living Co., qui servira des aliments holistiques les lundis, mercredis et vendredis de 11h30 à 13h30.

Il y a beaucoup à faire dans l’assiette de Sai, mais il essaie de gérer avec grâce tout ce qui vient avec le fait d’être un propriétaire de petite entreprise de 24 ans né à l’étranger. A-t-il peur ? Peut-être, mais il ne pense pas que ce soit pertinent.

« Je suis un immigrant, » dit Sai avec un sourire. « Venant de France, toute ma famille du côté de ma mère ou de mon père est en France. Je suis arrivé à un très jeune âge, donc j’ai dû le découvrir très tôt par moi-même, comme, ‘Eh bien, qu’est-ce que je vais faire après l’université ?’ Je n’ai qu’un nombre limité d’options, alors j’ai pensé pourquoi ne pas essayer de gérer une entreprise ? Et vous sortez vraiment comme faire des crêpes à la maison et inviter des amis, et avant que je ne m’en rende compte, je faisais des événements, puis un food truck. Alors oui, ça fait peur, mais comme je l’ai dit, tant qu’on sort de notre zone de confort, ça deviendra de plus en plus facile à chaque fois qu’on prendra ce boulot. »

Sai est fier d’avoir sauté hors de sa zone de confort. Maintenant dans sa septième année à Grand Forks, il dit qu’il peut ressentir l’amour de la communauté. Cela ressemble plus à une famille pour lui.

« C’est le rêve américain », a déclaré Sai. « C’est avoir l’idée de suivre sa passion et de croire en ce qu’il faut pour aller jusqu’au bout. Je ne suis pas né et j’ai grandi en Amérique. Je venais d’un autre pays et je faisais l’expérience d’une culture différente. Mais en France, on parlait tout le temps du rêve américain. Il s’agit d’ouvrir une entreprise et de la gérer. Cela semble plus facile qu’il n’y paraît, mais c’est difficile. Mais l’Amérique est un grand pays en raison des opportunités qui sont vraiment là pour nous. J’aime l’Amérique. « 

Mais comme avant, il manque quelque chose. Ses crêpes le réconfortent, mais elles ne remplacent pas ses parents, qui sont revenus à Paris et ne l’ont pas vu depuis deux ans. Il dit qu’ils voient les photos et les vidéos, mais qu’ils n’ont jamais pu s’asseoir et voir les fruits de son travail en personne.

« Ça… ça a pris beaucoup de temps », a déclaré Sai. « Cela a demandé beaucoup de travail, et c’est quelque chose en cours, et il y a plus à venir, mais j’espère vraiment que cette année j’aurai l’opportunité de les amener pour qu’ils viennent voir l’emplacement de la librairie et l’emplacement du centre-ville. C’est quelque chose qui me tient vraiment à cœur. »

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