Ryanair a lancé un plan de sauvetage de 4 milliards d’euros qui laissera le gouvernement français comme le principal actionnaire d’Air France-KLM, affirmant que cela nuirait à la concurrence sur le marché du transport aérien pendant des décennies.

“Dix-huit créneaux horaires à Paris Orly auxquels Air France doit renoncer comme condition de l’accord” ne sont pas assez proches “pour permettre à d’autres de contester la domination de la compagnie aérienne française sur Paris, a déclaré Ryanair.

Le gouvernement français contribuera à une recapitalisation de 4 milliards d’euros d’Air France-KLM et plus du double de sa participation à près de 30%, selon des plans annoncés hier avec l’approbation de l’UE.

Cette décision est la dernière d’un grand groupe de compagnies aériennes à soutenir les finances après plus d’un an de perturbations de voyage pour Covid-19 et de lourdes pertes pour l’industrie.

La France va convertir un prêt de 3 milliards d’euros accordé l’année dernière en un instrument obligataire hybride perpétuel et souscrire à une émission d’actions de 1 milliard d’euros, augmentant ainsi sa participation dans Air France-KLM de 14,3% actuellement.

“Cela fera de l’Etat le premier actionnaire d’Air France”, a déclaré le ministre des Finances Bruno Le Maire, qualifiant cette décision de “signe d’engagement” envers la compagnie aérienne et ses travailleurs.

Les conditions convenues obligent la France à trouver une «stratégie de sortie crédible» dans un délai d’un an et à ramener sa participation aux niveaux d’avant la crise d’ici 2027.

Air France vendra également 18 créneaux de décollage et d’atterrissage Paris-Orly à ses concurrents, soit 4% de son portefeuille actuel à l’aéroport.

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Mais la réaffectation sera limitée aux avions rivaux basés à Orly avec des équipages employés sur des contrats locaux, bloquant les compagnies aériennes irlandaises et d’autres compagnies aériennes européennes.

Cela protégera un projet d’expansion de la compagnie aérienne économique d’Air France Transavia de la “concurrence déloyale”, a déclaré hier le PDG d’Air France-KLM, Ben Smith, aux journalistes.

“Cette dernière tranche d’aide d’État à Air France, combinée à ces remèdes inefficaces, nuira à la concurrence sur le marché du transport aérien pour les décennies à venir”, a déclaré la compagnie aérienne irlandaise.

Les restrictions sur la réallocation des créneaux horaires ont été “l’un des points de friction” dans les longues discussions avec Bruxelles, a déclaré Le Maire. “Nous ne voulons aucun dumping social”.

D’autres mesures comprennent l’extension des garanties de l’État sur 4 milliards d’euros de prêts bancaires à Air France-KLM.

Le sauvetage est aussi proche que possible de la renationalisation d’une grande compagnie aérienne européenne, après que l’Allemagne a pris une participation de 16,7% dans Lufthansa dans le cadre de son plan de sauvetage.

Les Pays-Bas, qui ont acheté 14% d’Air France-KLM en 2019 pour contrer l’influence française, ne rejoindront pas l’augmentation de capital, brisant une impasse de gouvernance dans le groupe et ajoutant potentiellement des pressions perturbatrices de la part de certains cercles politiques néerlandais.

La dilution probable de la part du gouvernement néerlandais à 9,3% “n’a aucune conséquence sur la protection des intérêts publics”, a déclaré hier le ministre néerlandais des Finances Wopke Hoekstra aux législateurs.

Les autorités néerlandaises sont en pourparlers séparés avec Bruxelles au sujet de KLM, ce qui impliquera probablement également de convertir le prêt d’État d’un milliard d’euros en dette hybride.

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Rapports supplémentaires: Reuters

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