Alors que sa ville d’adoption pleurait la mort de Hank Aaron, certains fans ont appelé les Braves d’Atlanta à changer leur nom en Hammers en son honneur.

‘Hammerin’ Hank ‘est décédé vendredi à l’âge de 86 ans, attirant les éloges de tous les segments de la société – y compris les actuels et anciens – pour sa carrière au Temple de la renommée et inspirant les Noirs américains en surmontant le racisme intense dans son rechercher le record de home run du baseball.

Les gouverneurs des deux Géorgie est Alabama a ordonné que des drapeaux demi-bâton soient agités en l’honneur d’Aaron: le Hammer est né dans la ville portuaire de Mobile et a accueilli Atlanta pendant une grande partie de sa vie.

Atlanta Falcons de la NFL, Atlanta United de la Major League Soccer et L’équipe de football de Georgia Tech tous ont annoncé qu’ils retireraient l’Aaron No. 44 pour leurs saisons 2021. Le nombre a été retiré il y a longtemps par les Braves.

«Que des générations de Géorgiens continuent d’être inspirées par sa carrière révolutionnaire et son énorme impact sur notre État et notre nation», a déclaré le gouverneur de Géorgie Brian Kemp.

Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a ajouté: “Il a inspiré de nombreux garçons et filles à poursuivre leurs rêves et à rechercher l’excellence dans tout ce qu’ils font.”

Le brave a ouvert Truist Park aux fans pour la première fois depuis la saison 2019, leur permettant de rendre hommage à Aaron à distance sociale vendredi et samedi à sa statue située dans un jardin monumental de l’atrium principal du stade.

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D’autres fans ont rendu hommage à une performance en l’honneur de son 715e circuit, qui est situé dans un parking du stade anciennement connu sous le nom de Turner Field. Le site était le siège du Atlanta Fulton-County Stadium, où les Braves ont joué pendant 31 saisons après avoir quitté Milwaukee en 1966.

Le stade a implosé après que Turner Field soit devenu la nouvelle maison des Braves en 1997, mais une petite section de clôture, un mur et un panneau marquent l’endroit où le numéro 715 a brisé le circuit de 1974 de Babe Ruth. Aaron a terminé sa carrière avec 755 circuits, une norme qui a depuis été éclipsée par Barry Bonds.

Le Hammer a passé presque toutes ses 23 années de carrière avec les Braves, dont le surnom a suscité des critiques pour être offensant envers les Amérindiens.

Les médias sociaux grouillaient d’appels pour changer le surnom pour qu’il corresponde au surnom d’Aaron. Il y avait aussi une recrue pétition en ligne soutenir l’idée.

«Le changement de nom sert deux objectifs importants: 1) honore une icône qui a représenté notre ville avec grâce et dignité pendant plus d’un demi-siècle et 2) supprime la tache sur la ville d’avoir un nom d’équipe qui déshonore les autochtones et les peuples autochtones. , d’autant plus que l’une des plus grandes tragédies de l’histoire américaine, le Trail of Tears, a commencé dans la région que l’équipe appelle sa maison », lit-on dans la pétition.

Les Braves ont fermement résisté aux demandes de changement de nom, affirmant qu’ils le voyaient comme un hommage aux Amérindiens plutôt qu’une insulte.

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Mais l’équipe a pris des mesures pendant les séries éliminatoires 2019 pour minimiser ses symboles de surnom après que le lanceur des St Louis Cardinals, Ryan Helsley – membre de la nation Cherokee – ait déclaré qu’il avait trouvé l’offensive chantée par l’équipe “ Tomahawk Chop ”.

Le groupe il n’a pas distribué de tomahawks en mousse rouge avant le match décisif 5 de la série, remporté par les cardinaux, et a également interrompu la reproduction de la musique rythmique qui incite les fans à casser le bras oscillant.

Les officiels des Braves n’ont pas dit si ces mouvements seraient permanents lorsque les fans seront autorisés à revenir aux matchs, mais ils l’ont fait. supprimé un panneau “Chop On” qui était près de l’entrée du parc Truist.

Ces derniers mois, certains fans ont commencé à inventer un nouveau logo possible qui a remplacé le tomahawk de marque de l’équipe par un marteau d’aspect similaire.

Rien n’indiquait que la mort d’Aaron changerait la position de l’équipe sur son surnom de Braves. La plus ancienne franchise de NL a commencé à utiliser Braves il y a plus de 100 ans, alors qu’elle jouait dans son lieu d’origine à Boston.

L’équipe a changé son nom pour Bees en 1936, une décision qui a duré jusqu’à ce qu’elle revienne aux Braves en 1941.

L’année dernière, l’équipe de la NFL de Washington a abandonné son surnom de longue date, qui Merriam Webster défini comme «offensant et méprisant». Les Indiens de Cleveland du baseball ont annoncé qu’ils changeraient également de surnom, mais pas avant la saison 2021.

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Les Braves font partie de plusieurs équipes de la grande ligue qui utilisent encore des surnoms inspirés des Amérindiens, notamment le champion du Super Bowl de la NFL, Kansas City Chiefs, les Golden State Warriors de la NBA et les Blackhawks de Chicago de la LNH.

Aaron a également été honoré à Milwaukee, où le Hammer a commencé sa carrière dans la grande ligue et a aidé à mener les Braves au titre des World Series 1957. Il est retourné en ville à la fin de sa carrière, jouant ses deux derniers. saisons avec les Brewers et a visité régulièrement au fil des ans pour des événements de charité.

Les Brewers prévoient de porter un écusson «44» sur leurs manches de maillot tout au long de la saison 2021.

«Ses contributions au baseball et à la communauté de Milwaukee ont créé un héritage précieux et qui ne sera jamais oublié», a déclaré le propriétaire des Brewers, Mark Attanasio.

Bob Uecker, qui était le coéquipier d’Aaron à Milwaukee dans les années 1960 et a acquis une plus grande renommée en tant que diffuseur du Temple de la renommée, a rappelé son ami de longue date.

“Je vais toujours profiter de mon temps avec Hank et avec (sa femme) Billye – tous les rires que nous avons partagés et toutes les histoires inoubliables”, a déclaré Uecker. “Hank adorait le Wisconsin et nous l’avons adoré en retour.”