Le choix du PDG de JD Sports marque une nette rupture avec le passé récent

Si le conseil d’administration de JD Sports voulait que son choix comme PDG marque une rupture définitive avec le passé récent, alors Régis Schultz semble être le choix idéal.

Le Français a dirigé plusieurs entreprises de vente au détail dans plusieurs pays et contraste fortement avec Peter Cowgill, le Lancaster au franc-parler qui a consacré une grande partie de sa carrière à transformer JD d’une entreprise relativement petite au Royaume-Uni en une centrale de vente au détail. .

« Peter a fait un travail incroyable », a déclaré Andrew Higginson, l’ancien président de Wm Morrison qui a été nominé pour le même rôle chez JD en juillet. « Son héritage est que l’entreprise est très forte. Mais il y a un manque d’infrastructure de gouvernance et il faut la moderniser ».

« Le défi est de professionnaliser l’entreprise sans étouffer l’esprit d’entreprise qui nous a si bien servi », a-t-il ajouté.

Des désaccords sur la gouvernance et le calendrier de répartition du rôle de président exécutif en une structure plus conventionnelle de président et de directeur général ont conduit Cowgill à être évincé lors d’un coup d’État du conseil d’administration en mai.

La nomination de Schultz, qui commence en septembre et prévoit de déménager dans la région de Manchester où JD est basé, complète un examen rapide de la meilleure équipe.

« C’est une bonne et bonne nomination pour JD », a déclaré Sir Ian Cheshire, qui a travaillé avec Schultz au sein du conglomérat de bricolage anglo-français Kingfisher au début des années 2000. « Il arrive avec un cerveau très aiguisé et une longue expérience ».

Une autre personne qui a travaillé à ses côtés chez Kingfisher a déclaré qu’il abordait les choses avec plus d’urgence que d’autres cadres supérieurs qui étaient plus susceptibles de délibérer sur de grandes décisions pendant longtemps.

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« Il était assez courant pour eux de passer du temps à mâcher de la graisse, à passer par toutes les permutations, à mettre tout le monde en ligne », a déclaré la personne. « Régis était plus proche de l’approche anglo-saxonne, il était beaucoup plus concret ».

Schultz est né en Alsace, à la frontière franco-allemande. Sa première expérience dans le commerce de détail a été de travailler dans la boutique de sa mère à Colmar, mais la grande passion de sa jeunesse n’était pas la mode mais le tennis ; à un moment donné, il faisait partie des 20 meilleurs joueurs amateurs de France.

Cela a abouti à une bourse sportive aux États-Unis, mais pas à une carrière professionnelle, contrairement à Bert Hoyt, non exécutif de JD, qui a joué sur le circuit ATP à la fin des années 1970 et au début des années 1980. .

Son premier rôle senior après un MBA à l’école de commerce d’élite de l’Université Paris Dauphine était au conglomérat de boissons Pernod-Ricard, mais c’est au cours d’un passage de huit ans dans divers rôles chez Kingfisher qu’il a acquis une importance majeure.

Il est rentré en France en 2008, mais est revenu au Royaume-Uni en 2013 en tant que PDG de Darty, une société d’électricité cotée à Londres bien qu’elle ait réalisé l’essentiel de ses ventes en France. Ses trois années ont été sa seule expérience à la tête d’une société cotée et ont abouti à son acquisition par la Fnac.

« Il a rejoint l’entreprise alors qu’il n’était pas en grande forme », a déclaré une personne qui travaillait avec lui à l’époque et l’a décrit comme « exigeant et assez simple » mais efficace.

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« Il a essayé d’apporter un esprit beaucoup plus entrepreneurial à Darty », a ajouté la personne, y compris une meilleure intégration des opérations physiques et numériques, qui figureront également en bonne place sur la liste des priorités de JD.

Bien que les ventes numériques de JD aient considérablement augmenté pendant la pandémie, comme de nombreux autres détaillants, son offre de commerce électronique n’est pas considérée comme à la hauteur des normes de ses pairs en ligne uniquement ou des principaux opérateurs de briques et de clics comme Next.

L’un des principaux défis auxquels Schultz sera confronté chez JD est de s’adapter à une culture d’entreprise façonnée par le célèbre bourreau de travail Cowgill, qui, selon plusieurs personnes, comptait plus de 20 employés directs.

« Cela aurait été un problème difficile pour quiconque accepterait le poste », a déclaré un pair de Schultz depuis Kingfisher.

Mais Higginson a déclaré que Schultz avait « un faible ego » et semblait avoir les compétences personnelles et l’intelligence émotionnelle pour garder les « faiseurs de pluie » de l’entreprise – dont beaucoup ont déjà été rencontrés – motivés et dans le match.

Schultz possède une vaste expérience de travail pour le capital privé. Il était PDG du détaillant de meubles français MA lorsqu’il appartenait à OpCapita et Goldman Sachs et dirigeait la chaîne d’épicerie de luxe Monoprix pour le magnat franco-algérien Jean-Charles Naouri.

Il rejoint JD après trois ans passés au sein du conglomérat éponyme d’Abdulla Al-Futtaim à Dubaï, qui détient les droits de franchise pour des marques telles qu’Ikea ​​et Marks and Spencer au Moyen-Orient et dans certaines parties de l’Asie.

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Cela pourrait l’aider à lever les barrières avec l’actionnaire majoritaire de JD, Pentland. Le groupe, contrôlé par la famille milliardaire Rubin, a soutenu Cowgill presque jusqu’au bout.

Pentland a déclaré qu’il se félicitait de sa nomination « et de la vaste expérience mondiale qu’elle apporte », ajoutant que lui et Andy Higginson « ont mis en place le leadership et la gouvernance nécessaires pour aider à amener JD dans son prochain chapitre ».

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