Le maire de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, sous le feu des critiques pour un voyage en première classe, dit-il, c’est pour sa sécurité en tant que femme noire

« Quiconque veut se demander comment je me protège ne comprend tout simplement pas le monde dans lequel les femmes noires entrent », a déclaré Cantrell dans une récente déclaration à plusieurs organes de presse de la Nouvelle-Orléans.

« Mes préparatifs de voyage sont une question de sécurité, pas de luxe. Comme toutes les femmes le savent, notre santé et notre sécurité sont souvent négligées et nous devons naviguer seules », a-t-elle déclaré.

Le maire a été critiqué ces dernières semaines pour le coût élevé de ses voyages en avion en première classe, que les responsables de la ville estiment à près de 30 000 dollars de plus que ce que la politique permet aux employés de dépenser. Cantrell a déclaré à plusieurs reprises que les dépenses encourues sont au nom de la ville.

Le maire a été critiqué pour ne pas avoir expliqué pourquoi son hébergement de voyage affecte sa sécurité en tant que femme noire. Il a refusé toutes les demandes de commentaires à CNN par l’intermédiaire de son service de communication.

Cependant, cette semaine, il a abordé la question avec WDSU affilié à CNN et a cité l’épidémie de Covid-19 comme l’une des raisons.

« Certaines choses ont changé à cause de Covid. Premièrement, mon vol avec sécurité et attribution de siège – absolument lié à ma santé et à mon bien-être. Il n’y a aucun doute. À part cela, beaucoup ne le savent peut-être pas, certains d’entre eux les niveaux d’anxiété que j’ai, cependant, Covid, j’ai dû pivoter et j’ai dû pivoter pour m’assurer de voyager en toute sécurité », a-t-il déclaré. « Et je dois faire de mon mieux pour le faire. »

Des documents obtenus par la WDSU par le biais d’une demande de documents publics montrent que le vol du maire en juillet vers la France pour assister à des événements visant à promouvoir la Nouvelle-Orléans était de 17 854,57 $ pour son seul billet d’avion. Sur le même vol, l’agent de sécurité de Cantrell et deux autres membres du personnel ont voyagé en classe économique.

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Les dossiers montrent que le coût total pour la ville de La Nouvelle-Orléans pour le voyage en France, où elle a signé un accord de jumelage avec la station balnéaire d’Antibes, en France, s’élevait à plus de 43 000 dollars.

L’enquête de la WDSU a également montré que le voyage de Cantrell en Suisse en juin pour promouvoir un type d’événement New Orleans Jazz-Fest a coûté à la ville plus de 16 600 $ par billet d’avion et hôtel pour le maire et deux membres du personnel. . La station a signalé que le billet d’avion pour Cantrell seul était de près de 10 000 $.

Bien que le bureau des communications du maire ait refusé de commenter la question, il a envoyé la politique de voyage de la ville à CNN en déclarant: « Les employés sont tenus d’acheter le billet d’avion le plus bas disponible. » La politique stipule également que « les employés qui choisissent un surclassement à partir d’un vol en bus, en classe économique ou en classe affaires sont seuls responsables de la différence de coût ».

Mais le directeur administratif de la Nouvelle-Orléans, Gilbert Montano, a déclaré affilié CNN WVUE les billets d’avion en première classe du maire ont coûté à la ville près de 30 000 $, et il se demande toujours si la ville devra être remboursée par le maire.

Lors d’une récente conférence de presse, le maire a déclaré qu’il ne rembourserait pas la ville.

« Toutes les dépenses engagées pour faire des affaires au nom de la ville de la Nouvelle-Orléans ne seront pas remboursées à la ville de la Nouvelle-Orléans », a-t-il déclaré. « Une chose est claire : je fais mon travail et je continuerai de le faire avec distinction et intégrité à chaque étape. »

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Bien qu’elle ait refusé de commenter CNN, la présidente du conseil municipal de la Nouvelle-Orléans, Helena Moreno, a tweeté en août: « Je veux absolument que le maire soit en sécurité. Donc, si elle sentait qu’elle avait besoin de sécurité, elle devrait voler en classe économique avec lui ».

Robert Collins, professeur de politique publique à l’Université Dillard, a déclaré que le maire avait violé la politique de la ville.

« Il touche un salaire de la ville. Le président des États-Unis est un employé du gouvernement fédéral. Le gouverneur de la Louisiane est un employé du gouvernement de l’État. Le fait qu’ils soient élus ne signifie pas qu’ils ne sont pas des employés. Nous avons regardé à la politique avant et arrière ; il n’y a pas d’exceptions « , a déclaré Collins. « C’est la politique standard de chaque agence à laquelle j’ai été affilié, dont j’ai reçu un contrat, sur laquelle j’ai fait des recherches. »

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En réponse à des informations remettant en question les frais de déplacement du maire, un porte-parole du président du conseil municipal de la Nouvelle-Orléans a déclaré que le conseil avait adopté une ordonnance début août disant qu’il cherchait des moyens « de réduire les dépenses de la ville en services et initiatives qui ne le font pas immédiatement ». profiter aux habitants de la Nouvelle-Orléans ; et la réduction des frais de déplacement financés par la ville est un moyen pour les dirigeants de la ville d’alléger la pression sur les ressources de la ville. »

Moreno et le vice-président du conseil municipal, JP Morrell, ont présenté l’ordonnance sur les déplacements essentiels et non essentiels des élus et des employés de la ville, selon la mesure.

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Une pétition pour rappeler le maire a été déposée auprès du bureau du secrétaire d’État de la Louisiane. La pétition indique que la raison du rappel est « l’incapacité à donner la priorité à la Nouvelle-Orléans et à exécuter les responsabilités du poste ».

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