Le nouveau gouvernement britannique fait volte-face budgétaire après le tumulte

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Birmingham (Royaume-Uni) (AFP) – Lundi, le ministre britannique des Finances aux abois a annoncé un revirement spectaculaire d’une réduction d’impôt annoncée dans le cadre d’un paquet économique qui a bombardé les marchés, l’électorat et son parti.

Le changement de cap du chancelier de l’Échiquier Kwasi Kwarteng et de la première ministre Liz Truss a soulevé des questions sur leur projet de droite moins d’un mois après qu’il ait succédé à Boris Johnson.

« Nous avons compris cela et nous avons écouté », a déclaré Kwarteng sur Twitter, annonçant qu’il n’annulerait plus le taux maximum de 45% de l’impôt sur le revenu appliqué aux revenus les plus élevés.

Leur plan comprend également la levée d’un plafond sur les bonus des banquiers et l’annulation de la hausse prévue de l’impôt sur les sociétés, ainsi qu’une augmentation récente des cotisations d’assurance nationale.

Dans le même temps, ils refusent d’exclure les réductions des dépenses et des prestations au milieu de la pire crise du coût de la vie en Grande-Bretagne depuis des générations.

L’iniquité perçue du paquet avait déclenché une tempête politique, des députés conservateurs de haut niveau refusant de confirmer qu’ils le soutiendraient au parlement, ainsi que de se remplir d’électeurs dans les sondages d’opinion.

Sur les marchés, l’intention de Truss et Kwarteng de payer des réductions d’impôts avec des milliards supplémentaires de prêts supplémentaires avait fait plonger la livre et les rendements des obligations du gouvernement britannique avaient monté en flèche.

Kwarteng a déclaré à la télévision de la BBC que l’accent mis sur le taux d’imposition plus élevé était devenu une « énorme distraction ». Mais lorsqu’on lui a demandé s’il avait envisagé de démissionner, il a répondu : « Pas du tout ».

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« Je suis très heureux que nous ayons décidé de ne pas continuer car cela étouffait les éléments d’un excellent plan », a-t-il insisté.

Plus tard lundi, lors de la conférence des conservateurs à Birmingham, Kwarteng était censé dire : « Nous devons garder le cap. Je suis convaincu que notre plan est le bon. »

« Profondément » inquiet

Dimanche, Truss a admis des malentendus sur la façon dont le plan a été présenté le 23 septembre, sans admettre la nécessité de changements.

Dans un tweet plus tôt lundi, il a fait écho au message de son ministre des Finances selon lequel l’élimination du taux de revenu élevé était « devenue une distraction de notre mission de faire bouger la Grande-Bretagne ».

« Notre objectif est maintenant de construire une économie à forte croissance qui finance des services publics de classe mondiale, augmente les salaires et crée des opportunités dans tout le pays », a-t-il ajouté.

Lorsque les conservateurs ont commencé à se rassembler pour leur rassemblement de quatre jours à Birmingham, les personnalités de haut niveau du parti étaient nerveuses.

Lever des prêts pour payer 45 milliards de livres sterling (50 milliards de dollars) de réductions d’impôts « n’était pas un conservateur », a déclaré dimanche l’ancien ministre Michael Gove à la BBC, juste au moment où Truss quittait l’entreprise après sa propre interview.

Gove, bras droit de l’ancien Premier ministre Boris Johnson lors de la campagne du Brexit en 2016, s’est dit « profondément » inquiet.

D’autres qui, comme Gove, ont soutenu Rishi Sunak – le rival de Truss dans la récente course à la direction des conservateurs – ont également menacé de le rejeter, évoquant la perspective d’une bataille majeure à la Chambre des communes.

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Truss a déclaré à la BBC qu’il n’avait pas discuté avec son cabinet de l’élimination de la tranche d’imposition des hauts revenus et a semblé se distancier de cette décision en disant que « c’était une décision prise par le chancelier ».

Cela a provoqué une réprimande immédiate de la loyaliste de Johnson, Nadine Dorries, qui a accusé dimanche le nouveau Premier ministre d’avoir « jeté (Kwarteng) sous un bus le premier jour de la conférence ».

Avec le revirement, les enjeux ont monté en flèche pour Truss alors qu’il se prépare à clôturer la conférence du parti avec un discours liminaire mercredi.

Un sondage YouGov vendredi a révélé que 51% des Britanniques pensent qu’ils devraient se retirer et 54% veulent que Kwarteng parte.

Plusieurs autres sondages ces derniers jours ont montré un avantage travailliste allant jusqu’à 33 points sur les conservateurs, le plus important depuis l’apogée de l’ancien Premier ministre travailliste Tony Blair à la fin des années 1990.

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