Le Nigeria lance eNaira dans l’espoir, le scepticisme et beaucoup d’incertitude

Le logo de la Banque centrale du Nigeria est visible à son siège à Abuja, au Nigeria, le 22 janvier 2018. REUTERS/Afolabi Sotunde/File Photo

LAGOS, 25 octobre (Reuters) – Le Nigeria est devenu lundi le premier pays africain à lancer une monnaie numérique – eNaira – une décision qui, selon ses dirigeants, élargira l’accès au secteur bancaire, permettra plus d’envois de fonds et développera une économie d’un milliard de dollars.

La nation la plus peuplée d’Afrique rejoint les Bahamas, la première à lancer une monnaie numérique à usage général de la banque centrale, connue sous le nom de Sand Dollar, en octobre. La Chine a des essais en cours et la Suisse et la Banque de France ont annoncé la première expérience transfrontalière en Europe. en savoir plus

Mais les experts en crypto-monnaie et les utilisateurs de la plus grande économie du continent disent qu’il y a plus de questions que de réponses concernant eNaira – et une grande inquiétude quant à la cohérence des règles de la Banque centrale (CBN) – signifie que le gouvernement doit s’attaquer à un chemin difficile pour faire de l’eNaira. un succès.

Le gouverneur de la banque centrale Godwin Emefiele a déclaré lors du lancement de lundi qu’il y avait « un intérêt démesuré et une réponse encourageante », ajoutant que 33 banques, 2 000 clients et 120 commerçants s’étaient déjà inscrits avec succès sur la plateforme via une application sur Apple et Android.

Il a déclaré que l’eNaira d’une valeur d’environ 200 millions de nairas, qui conservera la parité avec la monnaie traditionnelle, a été émis à des institutions financières. Le président Muhammadu Buhari a déclaré que l’utilisation de la monnaie pourrait faire croître l’économie de 29 milliards de dollars sur dix ans, permettre des paiements directs de l’aide sociale du gouvernement et même augmenter l’assiette fiscale.

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La population jeune et férue de technologie du Nigeria a adopté avec enthousiasme les monnaies numériques. L’utilisation de la crypto-monnaie s’est développée rapidement malgré une interdiction de la banque centrale en février sur les banques et les institutions financières qui effectuent ou facilitent des transactions en leur sein.

Le Nigéria s’est classé septième dans l’indice mondial d’adoption de la cryptographie 2021 compilé par la société de recherche Chainalysis. en savoir plus Les devises numériques officielles, contrairement aux crypto-monnaies telles que le bitcoin, sont prises en charge et contrôlées par la banque centrale.

Mais certaines des raisons qui ont poussé le Nigéria à adopter avec enthousiasme les crypto-monnaies étaient les règles changeantes de la Banque centrale concernant l’accès aux devises étrangères et l’effondrement de la valeur du naira sur les marchés parallèles qui ont vu l’épargne diminuer.

« Il n’est pas clair, en regardant l’ensemble des travaux de CBN, que les Nigérians se sentiraient à l’aise d’utiliser cela », a déclaré Ikemesit Effiong, responsable de la recherche au cabinet de conseil basé à Lagos SBM Intelligence.

Il a ajouté que CBN n’avait pas encore précisé si les utilisateurs pouvaient transférer eNaira vers le naira traditionnel, s’ils pouvaient utiliser la crypto-monnaie pour acheter ou vendre eNaira, ou même s’il y aurait des endroits physiques pour utiliser et transférer eNaira, ou s’il le serait entièrement. état numérique.

« Il y a plus de questions que de réponses, alors même que nous envisageons le lancement de cette monnaie numérique. Le fait qu’il soit si tard dans le jeu est inquiétant », a-t-il déclaré à Reuters.

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Le CBN a publié une FAQ de neuf pages, qui indique que les utilisateurs d’eNaira y accéderont via l’application téléphonique, les services bancaires en ligne ou un code composé à partir de téléphones portables, mais ne traite pas de la transférabilité ou d’autres problèmes soulevés par Effiong.

Seules trois chaînes de télévision locales ont été autorisées à participer au lancement et les responsables n’ont posé aucune question.

Pour Ebuka Joseph, 28 ans, marchand d’art et utilisateur enthousiaste de crypto-monnaie dans la capitale commerciale, Lagos, l’incertitude signifie qu’il restera pour l’instant sur la touche.

Ses inquiétudes portaient sur la possibilité d’échanger facilement des eNaira contre une devise ordinaire.

« J’ai eu du mal à faire confiance à la banque centrale … ​​car ils ont déjà interdit les crypto-monnaies », a-t-il déclaré à Reuters. « Je veux entendre les gens, voir les gens l’utiliser, avant de m’y aventurer. »

Reportage de Libby George; Edité par Nick Macfie

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