Le Sri Lanka impose un couvre-feu dans la capitale alors que la police tire des gaz lacrymogènes sur les manifestants

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Vendredi, la police a imposé un couvre-feu dans la capitale sri-lankaise et ses environs, un jour avant une manifestation prévue appelant à la démission du président et du Premier ministre du pays en raison de la crise économique qui a provoqué de graves pénuries de biens essentiels et bouleversé les moyens de subsistance de la population.

Quelques heures avant l’annonce du couvre-feu, la police a tiré des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour disperser des milliers d’étudiants protestataires vêtus de robes noires, tenant des drapeaux noirs, criant des slogans antigouvernementaux et brandissant des banderoles disant « Assez, partez maintenant ».

Les manifestants et autres critiques ont déclaré que le président Gotabaya Rajapaksa était responsable de la crise économique, la pire depuis l’indépendance du pays en 1948. Ils reprochent également à Ranil Wickremesinghe, devenu Premier ministre il y a deux mois, de ne pas avoir tenu ses promesses de mettre fin à la pénurie.

Des militants civiques et de l’opposition ont annoncé que des milliers d’autres se rassembleraient à Colombo samedi. Mais l’annonce par la police du couvre-feu a indiqué qu’il a pris effet à 21 heures et durera jusqu’à nouvel ordre à Colombo et sa banlieue.

L’annonce du couvre-feu a attiré les critiques des opposants au gouvernement et à l’Association du barreau sri-lankais, qui ont déclaré que « le couvre-feu est manifestement illégal et constitue une violation des droits fondamentaux ».

Le communiqué de l’avocat demandait à la police de retirer immédiatement ce que l’association a qualifié d' »ordre illégal » qui imposait un couvre-feu.

Le chef de l’opposition, Sajith Premadasa, a qualifié le couvre-feu de « fraude ».

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« Descendez dans la rue demain. Défiez la dictature et rejoignez le peuple pour faire triompher la démocratie. Oui, nous le pouvons », a-t-il déclaré dans un tweet.

L’ambassadrice américaine au Sri Lanka, Julie Chung, a appelé les gens à manifester pacifiquement et a demandé à l’armée et à la police « de donner aux manifestants pacifiques l’espace et la sécurité nécessaires pour le faire ».

« Le chaos et la force ne résoudront pas l’économie ni n’apporteront la stabilité politique dont les Sri Lankais ont besoin en ce moment », a déclaré Chung dans un tweet.

Le Sri Lanka est au bord de la faillite et a suspendu les remboursements de 7 milliards de dollars de dette extérieure dus cette année. Il doit rendre plus de 5 milliards de dollars par an jusqu’en 2026. Ses réserves de change sont presque épuisées et il est incapable d’importer de la nourriture, du carburant, du gaz de cuisine et des médicaments.

Le manque de carburant pour faire fonctionner les centrales électriques a entraîné des coupures de courant quotidiennes prolongées. Les gens doivent faire la queue pendant des heures pour acheter de l’essence et de l’essence. Le pays a survécu principalement grâce aux lignes de crédit accordées par l’Inde voisine pour acheter du carburant et d’autres biens essentiels.

En raison de la crise économique, l’inflation a augmenté et les prix des produits de première nécessité ont grimpé en flèche, portant un coup sévère aux groupes pauvres et vulnérables.

En raison de pénuries de carburant et d’électricité, les écoles ont été fermées pendant des semaines et le gouvernement a demandé aux employés de l’État autres que les travailleurs des services essentiels de travailler à domicile.

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Le pays négocie un plan de sauvetage avec le Fonds monétaire international, mais Wickremesinghe a déclaré cette semaine que les négociations sont difficiles car le Sri Lanka est effectivement en faillite. Il avait précédemment affirmé que l’économie du pays s’était « effondrée ».

La crise économique a déclenché un bouleversement politique, avec de nombreuses manifestations antigouvernementales. Les manifestants ont bloqué les routes principales pour demander du carburant et les habitants de certaines régions se sont battus pour des approvisionnements limités.

A Colombo, des manifestants ont occupé pendant près de trois mois l’entrée du bureau du président pour exiger sa démission. Ils l’accusent, ainsi que sa puissante famille, qui comprend plusieurs frères qui occupaient jusqu’à récemment des postes ministériels, d’accélérer la crise par la corruption et la mauvaise gestion.

Des mois de manifestations ont presque démantelé la dynastie politique Rajapaksa qui a dirigé le Sri Lanka pendant la majeure partie des deux dernières décennies.

L’un des frères de Rajapaksa a démissionné de son poste de Premier ministre le mois dernier, et deux autres frères et un neveu ont quitté leur poste au cabinet plus tôt.

Le président Rajapaksa a admis qu’il n’avait pas pris assez tôt des mesures pour éviter l’effondrement économique, mais il a refusé de démissionner. Il est presque impossible d’évincer les présidents en vertu de la constitution à moins qu’ils ne démissionnent de leur propre chef.

(PA)

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