L’étude sur l’isolement français se termine après 40 jours

LOMBRIVES CAVE, France (AP) – Vous êtes-vous déjà demandé ce que cela faisait de se déconnecter d’un monde hyper-connecté et de se cacher dans une grotte sombre pendant 40 jours?

Quinze personnes en France ont fait exactement cela, sortant d’une expérience scientifique samedi pour dire que le temps semblait passer plus lentement dans leur caverneuse maison souterraine du sud-ouest de la France, où elles étaient dépourvues d’horloges et de lumière.

Avec de grands sourires sur leurs visages pâles, les 15 ont quitté leur isolement volontaire dans la grotte de Lombrives pour les applaudissements et se sont baignés dans la lumière tout en portant des lunettes spéciales pour protéger leurs yeux après si longtemps dans l’obscurité.

“C’était comme faire une pause”, a déclaré Marina Lançon, 33 ans, l’une des sept femmes participant à l’expérience, ajoutant qu’elle n’avait pas l’impression qu’il n’y avait aucune précipitation pour faire quoi que ce soit.

Même si elle aurait aimé rester dans la grotte quelques jours de plus, elle se dit heureuse de sentir à nouveau le vent souffler sur son visage et d’entendre les oiseaux chanter dans les arbres des Pyrénées françaises. Et il n’envisage pas d’ouvrir son smartphone pendant quelques jours de plus, dans l’espoir d’éviter un retour «trop brutal» à la vraie vie.

Pendant 40 jours et 40 nuits, le groupe a vécu et exploré la grotte dans le cadre du projet Deep Time. Il n’y avait pas de lumière du soleil à l’intérieur, la température était de 10 degrés Celsius (50 F) et l’humidité relative de 100%. Les habitants des cavernes n’avaient aucun contact avec le monde extérieur, aucune mise à jour sur la pandémie, ni aucune communication avec les amis ou la famille.

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Les scientifiques de l’Institut pour l’adaptation humaine à la tête du projet «Deep Time» de 1,2 million d’euros (1,5 million de dollars) affirment que l’expérience les aidera à mieux comprendre comment les gens s’adaptent aux changements radicaux des conditions de vie, de la vie et de l’environnement.

Comme prévu, ceux qui se trouvaient dans la grotte ont perdu tout sens du temps.

“Et nous voici! Nous venons de partir au bout de 40 jours … Pour nous, c’était une vraie surprise », a déclaré Christian Clot, directeur du projet, ajoutant pour la plupart des participants,« dans nos têtes nous sommes entrés dans la grotte il y a 30 jours ».

Au moins un membre de l’équipe a estimé le temps de métro à 23 jours.

Johan François, 37 ans, professeur de mathématiques et moniteur de voile, a fait des cercles de 10 kilomètres dans la grotte pour rester en forme. Parfois, il avait des «impulsions instinctives» de partir.

Sans engagement quotidien et sans enfants, le défi était de “profiter du moment présent sans jamais penser à ce qui se passera dans une heure, dans deux heures”, a-t-il déclaré.

En collaboration avec des laboratoires en France et en Suisse, les scientifiques ont surveillé les habitudes de sommeil, les interactions sociales et les réactions comportementales des 15 membres à l’aide de capteurs. L’un des capteurs était un minuscule thermomètre à l’intérieur d’une capsule que les participants ont avalé comme une pilule. Il mesurait la température corporelle et transmettait les données à un ordinateur jusqu’à ce qu’elles soient naturellement éjectées.

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Les membres de l’équipe ont suivi leurs horloges biologiques pour savoir quand se réveiller, s’endormir et manger. Ils comptaient leurs jours non pas en heures mais en cycles de sommeil.

Vendredi, des scientifiques surveillant les participants sont entrés dans la grotte pour informer les sujets de recherche qu’ils partiraient bientôt.

“C’est vraiment intéressant de voir comment ce groupe se synchronise”, a déclaré Clot plus tôt dans un enregistrement depuis l’intérieur de la grotte. Travailler ensemble sur des projets et organiser des tâches sans pouvoir fixer un moment pour se rencontrer était particulièrement difficile, a-t-elle déclaré.

Si les participants semblaient visiblement fatigués samedi, les deux tiers ont exprimé le désir de rester un peu plus longtemps dans la clandestinité pour terminer les projets de groupe initiés lors de l’expédition, a déclaré à l’AP Benoit Mauvieux, chronobiologiste impliqué dans la recherche.

“Notre avenir en tant qu’humains sur cette planète va évoluer”, a déclaré Clot après son émergence. “Nous devons apprendre à mieux comprendre comment nos cerveaux sont capables de trouver de nouvelles solutions, quelle que soit la situation.”

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