L’hélicoptère Mars Innovation se prépare pour son premier vol sur une autre planète

La mission, compagnon expérimental de la persévérance, porte un morceau d’histoire. Un tissu de mousseline de taille postale couvrant l’une des ailes du Wright Brothers Flyer est attaché à un câble sous le panneau solaire de l’hélicoptère.

Le premier vol à puissance contrôlée a eu lieu à terre près de Kitty Hawk, en Caroline du Nord, lorsque Orville et Wilbur Wright ont piloté le Flyer de 120 pieds pendant 12 secondes en décembre 1903.

“Lorsque le vaisseau spatial Sojourner de la NASA a atterri sur Mars en 1997, il a démontré que l’errance sur la planète rouge était possible et a complètement redéfini notre approche de la façon dont nous explorons Mars. De même, nous voulons en savoir plus sur le potentiel de créativité dans le futur de la recherche scientifique”, a déclaré Laurie Glaze, directrice du département des sciences planétaires de la NASA, dans un communiqué.

Cependant, avant ce voyage historique sur Mars, Ingenuity devra compléter une série d’étapes qui se dérouleront au cours des deux prochaines semaines – et ils testeront la capacité de l’hélicoptère de 4 livres à résister aux conditions martiennes extrêmes sans l’aide de la persévérance. .

Pour l’instant, la créativité est toujours cachée en toute sécurité sous le rover et connectée à la source d’alimentation du rover. Bouclier anti-débris qui protégeait l’hélicoptère pendant Atterrissage de février sur Mars, Il a été publié le 21 mars.

Le rover se dirige actuellement vers l’aéroport voisin de 33 pieds sur 33 pieds (10 mètres sur 10) que l’équipe d’Ingenuity a choisi pour tester le vol en hélicoptère. Le site est nommé en l’honneur de Jacob Van Zell, ancien directeur de l’exploration du système solaire et directeur associé de la formulation et de la stratégie de projet au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. Il est décédé en août 2020.

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Après avoir déposé de la créativité sur la surface, qui est belle et plate, vous prendrez du recul et prendrez des photos de l’hélicoptère. Bien que cela semble simple, ce processus prendra un peu plus de six jours. Les commandes des équipes au sol aideront à libérer le mécanisme de verrouillage qui maintient l’hélicoptère sur le ventre du rover.

Cette image montre où l'équipe d'hélicoptères tentera ses vols d'essai.

Câble coupé Le dispositif de feux d’artifice sera lancé, permettant au bras qui détient la créativité de faire pivoter l’hélicoptère, et il est actuellement horizontal.

La dextérité suivra une série de commandes pour ouvrir deux jambes d’atterrissage.

Un moteur électrique terminera la rotation de l’hélicoptère jusqu’à ce qu’il soit vertical et que les autres pattes d’atterrissage soient exposées.

“Comme pour tout ce qui concerne l’hélicoptère, ce type n’a jamais été déployé auparavant”, a déclaré Farah Ali Bey, responsable de l’intégration de l’hélicoptère Mars dans le Perseverance Rover, dans un communiqué. “Toutes les activités sont étroitement coordonnées, irréversibles et interdépendantes. S’il y a un indice que quelque chose ne se passe pas comme prévu, nous pouvons décider de reporter pendant une période (un jour) ou plus jusqu’à ce que nous obtenions une meilleure idée.”

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Les dernières étapes du déploiement consistent à suspendre l’hélicoptère à 5 pouces au-dessus de la surface de Mars lors d’une dernière session de charge alors qu’Ingenuity est toujours attaché au rover.

«Une fois que nous avons coupé le fil avec persévérance et laissé tomber ces cinq derniers pouces à la surface, nous voulons libérer notre grand ami le plus rapidement possible afin que nous puissions mettre la lumière du soleil sur notre panneau solaire et commencer à recharger nos batteries», a-t-il déclaré. Bob Ballaram, ingénieur en chef de l’hélicoptère Mars au Jet Propulsion Laboratory, a déclaré dans un communiqué.

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Ensuite, l’équipe confirmera que la créativité repose fermement sur Mars et continue.

Cette photo montre une photo d'un hélicoptère qui a été capturé au sol.

Une fois à la surface de Mars, l’hélicoptère fera quelques vibrations et rotations des pales du rotor. Il devra se recharger avec des panneaux solaires et endurer des nuits gelées sur Mars, qui peuvent chuter à moins 130 degrés Fahrenheit.

Les équipes surveilleront de près les conditions météorologiques sur la surface martienne, y compris les vents et les mesures effectuées avec l’outil Mars Environmental Dynamics Analyzer sur le rover, ce qui peut affecter le vol.

Creative disposera de 31 jours pour effectuer une série de vols d’essai, qui pourraient en inclure jusqu’à cinq en fonction du succès du premier vol. Le premier vol implique un hélicoptère qui se lève à environ 10 pieds du sol et plane pendant 30 secondes avant d’atterrir. Les vols suivants dureront plus longtemps.

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Quelques heures après le premier vol, les données seront envoyées d’Ingenuity, ainsi que les caméras et les microphones du rover qui surveilleront et enregistreront le vol, pour déterminer s’il réussit.

Au cours des deux prochains jours, des images seront également envoyées par les caméras de l’hélicoptère. Ensemble, les données et les photos aideront l’équipe d’Ingenuity à planifier les voyages à venir.

“L’innovation est un essai en vol d’ingénierie expérimentale – nous voulons voir si nous pouvons voler vers Mars”, a déclaré Mi Ong, chef de projet hélicoptère Ingenuity Mars au Jet Propulsion Laboratory. “Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous voulons avoir sur la surface de Mars et au-dessus peuvent être réalisées dans une fenêtre de 30 Mars.”

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Les jours martiens sont des jours sur Mars, qui durent un peu plus longtemps que les jours terrestres.

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L’équipe a assuré que l’hélicoptère est une expérience et que chaque étape sera traitée avec prévoyance, ce qui rend les choses plus flexibles en ce qui concerne les dates et les jalons. Bien sûr, tout dépend des prouesses avant le vol de la prouesse touristique.

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Voler sur Mars est rendu plus difficile en raison de la mince atmosphère de la planète rouge, qui ne représente que 1% de la densité de la Terre à la surface. Mars reçoit également la moitié de l’énergie solaire que la Terre reçoit pendant la journée.

C’est pourquoi Ingenuity est conçu pour être compact et léger – et construit avec des radiateurs intégrés pour résister aux nuits froides.

«Chaque pas que nous avons fait depuis le début de ce vol il y a six ans a été une zone inexplorée dans l’histoire de l’aviation», a déclaré Ballaram à propos de la créativité. «Bien que le déploiement en surface sera un énorme défi, survivre à cette première nuit sur Mars Sans le rover. “En le protégeant et en le gardant sous tension, vous serez beaucoup plus gros.”

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